Setengah dari Liga Terjebak di Tengah

Los Angeles Lakers dan LA Clippers adalah tim yang harus dikalahkan di Wilayah Barat sekali lagi, sedangkan orang Yunani aneh dan Milwaukee Bucks mencoba untuk menangkis Philadelphia 76ers di Wilayah Timur. Mari kita lihat tujuh tingkatan tim NBA, yang kami bagi ke dalam kategori: elit, baik, di atas rata-rata, impas, di bawah rata-rata, buruk, dan mengerikan.

Joel Embiid Philadelphia 76ers Tingkatan Tim NBA Elite Good Bad Break-Even
Joel Embiid dari Philadelphia 76ers melakukan pelompat jauh melawan Enes Kanter dari Portland Trail Blazers. (Gambar: Bill Streicher / / USA Today Sports)

Kami kira-kira 25 pertandingan dalam 70 pertandingan musim NBA dan lima tim telah mencapai standing elit, sementara sebagian besar liga berada di tengah. Saatnya untuk mendengarkan lagu ajaib “Stuck in the Middle with You” dari Stealers Wheel.

  • Elite: Utah Jazz, LA Lakers, LA Clippers, Philadelphia 76ers, Milwaukee Bucks
  • Baik: Phoenix Suns, San Antonio Spurs, Brooklyn Nets
  • Diatas rata-rata: Boston Celtics, Denver Nuggets, Portland Trail Blazers, Sacramento Kings
  • Impas: Golden State Warriors, Indiana Pacers
  • Dibawah rata-rata: Atlanta Hawks, Charlotte Hornets, Pelikan New Orleans, New York Knicks, Houston Rockets, Memphis Grizzlies, Toronto Raptors
  • Buruk: OKC Thunder, Cleveland Cavs, Dallas Mavs, Chicago Bulls, Miami Heat, Orlando Magic
  • Mengerikan: Minnesota Timberwolves, Washington Wizards, Detroit Pistons

Dan tentu saja, ini tidak akan benar-benar menjadi NBA tanpa beberapa tim yang benar-benar busuk dan mengerikan. Minnesota Timberwolves sekali lagi menahan ruang bawah tanah sebagai salah satu dari tiga tim “mengerikan” yang berjuang untuk memilih lotere daripada kejuaraan NBA.

Yang Terbaik dari yang Terbaik: LeBron, Freak, Kawhi, Spida, dan Embiid

Anda tidak dapat memiliki tim NBA elit tanpa pemain elit. Itulah pria yang akan membawa tim saat mengalami malam yang buruk. Dialah orang yang berbicara dengan segerombolan networking ketika segala sesuatunya berjalan miring. Dia orang yang mengambil tembakan besar saat permainan dipertaruhkan.

Tentu, ada banyak All-Stars dan pemain yang dapat mengisi reel sorotan. Tapi dibutuhkan jenis pemain yang berbeda untuk berkembang menjadi pusat perhatian untuk skuad elit. Sangat sedikit orang yang memiliki konstitusi untuk menangani suasana seperti sirkus bermain untuk LA Lakers, tetapi jika ada setiap pemain yang lahir untuk menangani pekerjaan itu, itu adalah LeBron James. Lakers (19-6) terus menang, terutama di laga tandang (12-2), dan LeBron terus berdetak. Tadi malam, Raja James mengoceh tentang triple-double, yang tidak buruk untuk pria yang seharusnya berada di senja karirnya.

The Greek Freak akhirnya mendapatkan beberapa senjata ofensif ekstra (misalnya Jrue Holiday) dan Sixth Man yang bonafid (misalnya Bobby Portis). Setelah awal yang goyah, Milwaukee Bucks (16-8) naik ke puncak peringkat NBA sebagai salah satu regu elit, sambil meraih kemenangan beruntun lima pertandingan.

Sementara tim LA mengumpulkan sebagian besar perhatian di barat, Utah Jazz (19-5) adalah tim terpanas di NBA dengan klip 15-1.

Tim yang Baik: Suns, Spurs, dan Nets

Phoenix Suns (14-9) yang beruntun melompat keluar dari gerbang dengan begin yang bagus, sebelum pembatalan COVID mendorong mereka keluar jalur. The Suns menang tiga kali berturut-turut dan Devin Booker sepertinya menemukan alur menembaknya lagi.

Brooklyn Nets (14-11) adalah pilihan hipster untuk memenangkan gelar NBA setelah mereka mengakuisisi James Harden untuk menyelesaikan Large 3 mereka bersama Kevin Durant dan Kyrie Irving. Tapi, kami pikir Harden hebat dalam mencetak gol individu dan berpesta keras di klub telanjang. Ketika berbicara tentang menjadi pemain tim dan memimpin timnya meraih gelar NBA, kami hanya akan mengatakan bahwa dia hebat dalam memonopoli bola dan menggiling di ruang VIP.

San Antonio Spurs (14-10) adalah tim kejutan di NBA. Musim lalu, Pops dan Spurs melewatkan postseason untuk pertama kalinya dalam 22 tahun. Tapi sekarang mereka sedang dalam misi untuk kembali ke postseason. Jika musim berakhir sekarang, Spurs akan mengunci unggulan Number 5 di braket playoff Wilayah Barat.

Rata-Rata Di Atas: Kings Playoff Bound?

Boston Celtics (12-10) dan Denver Nuggets (12-11) sama-sama melaju ke Closing Four versi NBA sebelum mereka tersingkir dari kejuaraan konferensi masing-masing.

Celtics telah diganggu dengan cedera awal (pilih satu) dan penjadwalan ulang COVID-19.

Nugs hanyalah tim yang memulai dengan lambat, tetapi mereka akan siap (terutama Joker) ketika waktunya turun dan kotor di postseason.

Tapi bagaimana dengan para pemula Sacramento Kings (12-11)? ) Mereka menang empat kali berturut-turut dan saat ini duduk di unggulan # 7 di barat. Skuad Luke Walton harus melawan setengah lusin tim lain jika mereka ingin mempertahankan tempat mereka.

Portland Trail Blazers (12-10) berjuang dengan banyak cedera musim lalu yang menghancurkan penyerang mereka. The Blazers kembali mendapat pukulan telak musim ini ketika CJ McCollum, penembak 3 poin teratas NBA, terjatuh karena cedera kaki. Sampai dia kembali, Ini Pertunjukan Damian Lillard di Rip City.

Bahkan Steven: Indy dan Golden State

Golden State Warriors (12-12) adalah tim impas tahun ini tanpa Klay Thompson. Kelly Oubre telah mencoba mengisi kekosongan skor, sementara newcomer James Wiseman masih mencari tahu cara kerja liga. Sementara itu, Steph Curry masih… berbahaya.

Indiana Pacers (12-12) duduk manis di 0,500, namun saat ini menempati unggulan Number 5 di Wilayah Timur yang lesu. Pacers masih mengocok dek mereka setelah mengirim Victor Oladipo ke Houston Rockets sebagai bagian dari perdagangan empat tim Harden. Pacers juga mengalami pukulan yang buruk ketika mereka kehilangan Caris LeVert untuk waktu yang tidak diketahui setelah dia mengeluarkan massa dari ginjalnya.

Tim yang Kalah Bermimpi di Tempat Playoff

Beberapa minggu ke depan akan secara drastis mengubah masa depan tujuh tim yang hanya memiliki beberapa pertandingan di bawah 0,500. Kemenangan beruntun akan meningkatkan aspirasi postseason mereka. Tapi kehilangan selip bisa menghancurkan impian mereka untuk maju ke babak playoff.

Toronto Raptors (11-13) berjuang di rumah baru namun sementara mereka di Tampa Bay karena protokol kesehatan COVID-10 yang ketat di Kanada. Namun, Raptors memiliki sesuatu untuk mereka – kota magis Tampa. The Lightning dan Bucs keduanya memenangkan kejuaraan mereka, sedangkan Rays maju ke Seri Dunia. Akankah Raptors mendapatkan sedikit keberuntungan Tampa dan menjadi panas di postseason?

Houston Rockets (11-12) adalah tim yang berbeda dan lebih baik tanpa James Harden, yang aneh untuk dikatakan, tetapi Rockets yang dirubah mengandalkan pertahanan sekolah lama untuk memenangkan pertandingan.

Memphis Grizzlies (9-10) akhirnya mengembalikan Ja Morant ke dalam lineup setelah dia mengalami cedera pergelangan kaki yang parah. Tetapi begitu Morant kembali, Griz dikacaukan dengan protokol kesehatan COVID-19 dan beberapa permainan dibatalkan, yang mengacaukan alur mereka.

Tim NBA akan senang melihat Zion Williamson dan New Orleans Pelicans (10-12) berlari untuk merebut salah satu unggulan playoff terakhir di barat. Tapi apa yang akan dilakukan Pelikan pada batas waktu perdagangan dengan Lonzo Ball dan JJ Redick di ambang batas?

Untuk pertama kalinya dalam satu dekade, New York Knicks (11-14) tidak lagi menjadi keset di Wilayah Timur dan menjadi bahan lelucon. Knicks berada di gelembung playoff, tetapi Thibs berharap penambahan Derrick Rose akan membantu Knicks muda membuat langkah-langkah yang diperlukan untuk menjadi tim playoff abadi sekali lagi.

Poor and Badder: Harapan untuk Heat dan Mavs?

Apa yang dikatakannya tentang NBA ketika sembilan tim berada di dua tingkat terbawah? Oke, jadi mungkin Miami Heat (9-14) tidak termasuk dalam kategori ini. Lagipula, mereka sudah sampai ke Closing NBA musim lalu, bukan? Tapi itu musim lalu. Tahun ini, Heating berada di lima sport di bawah 0,500, namun hanya 1,5 match di belakang unggulan Number 8 itu.

Dallas Mavericks (11-14) mengira ini akan menjadi tahun besar mereka ketika mereka membuat lompatan untuk bergabung dengan tim elit di Wilayah Barat. Tapi sekarang, jika bukan karena OKC Thunder (10-13) dan Minnesota Timberwolves (6-18), Mavs akan menjadi tim terburuk di barat.

Tiga tim terburuk di NBA digabungkan untuk 17 kemenangan. Empat tim teratas di liga masing-masing memiliki setidaknya 17 kemenangan. Apakah Detroit Pistons (5-18) tanking? Dan bisakah mereka mengalahkan Timberwolves yang spektakuler? Tapi jangan lupakan Washington Wizards (6-15). Kami benar-benar merasa kasihan pada Bradley Beal. Dia menyia-nyiakan tahun-tahun terbaik dalam hidupnya di ruang bawah tanah Wilayah Timur.