Shiffrin Kembali dan Siap untuk Bertumpuknya Spesialis Slalom Raksasa di Kranjska Gora Akhir Pekan ini

Piala Dunia alpen wanita pindah ke Slovenia dengan sepasang slalom raksasa di Kranjska Gora akhir pekan ini. Dan kisah utama dalam dua hari bermain ski adalah kemunculan kembali petenis Amerika Mikaela Shiffrin, tiba-tiba kembali ke puncak dengan kemenangan slalom yang menentukan karier pada hari Selasa di bawah lampu di Flachau.

Mikaela Shiffrin
Pemain ski alpine Amerika Mikaela Shiffrin meraih kemenangan grand slalom terakhir musim ini di Courchevel France Desember lalu. Setelah kemenangan slalom pertamanya dalam lebih dari setahun di Flachau, Austria Selasa malam Shiffrin mengatakan dia akhirnya merasa siap untuk bertanding. (Gambar: Getty)

Shiffrin perlahan-lahan berusaha kembali ke kekuatan mental dan fisik penuh setelah absen bermain ski selama 10 bulan akibat cedera, kematian ayahnya di Februari, dan pandemi COVID-19.

Selasa adalah kemenangan pertama petenis asli Colorado itu sejak kemenangan raksasa slalom di Prancis pada bulan Desember. Dan itu adalah kemenangan slalom pertamanya dalam lebih dari setahun – kemarau terpanjang dalam disiplin ilmu favoritnya dalam karirnya.

“Semua bagian yang masuk ke hari perlombaan bersatu,” katanya dalam wawancara pasca-balapan yang emosional. “Luar biasa, tapi bukan berarti itu sudah diperbaiki. Malam ini sangat, sangat bagus. ”

Lari keduanya yang nyaris sempurna layak mendapat pandangan kedua:

Sementara kecepatan Shiffrin kembali, spesialis slalom raksasa Italia Marta Bassino (+250 di Bwin) yang merupakan favorit sebelum balapan. Bassino memenangkan dua balapan slalom raksasa wanita pertama di Piala Dunia musim ini, satu di Sölden pada pertengahan Oktober, dan yang lainnya di Courchevel pada 12 Desember lalu.

Terlepas dari Kebangkitan Bassino Italia Shiffrin Favorit

Balapan kedua di Courchevel dia DNF, dan itu membuat pintu terbuka untuk kemenangan Shiffrin lainnya musim ini. Bassino saat ini berada di posisi kedua klasemen Piala Dunia slalom raksasa, tertinggal dari rekan setimnya dari Italia Federica Brignone dengan selisih lima poin. Pemain berusia 24 tahun itu tampaknya akan meraih kemenangan keempat dalam karirnya di Piala Dunia akhir pekan ini. Jika dia melakukannya, mereka semua akan berada di slalom raksasa.

Dia juga bisa menjadi wanita Italia pertama yang memenangkan setidaknya tiga balapan slalom raksasa Piala Dunia wanita dalam satu musim sejak Denise Karbon menang lima kali pada 2007-’08.

Shiffrin Mencetak Sejarah Selasa, Bisakah Dia Pecahkan Rekor Akhir Pekan Ini?

Kembalinya Shiffrin pada hari Selasa mencatatkan namanya di buku-buku sejarah bersama dengan dorongan kepercayaan diri. Di Flachau, dia menjadi pemain ski alpine kedelapan dalam sejarah Piala Dunia yang mencapai podium 100 kali. Itu juga merupakan kemenangan ke-68 bagi pemain berusia 25 tahun, Marcel Hirscher (67) untuk tempat ketiga dalam daftar olahraga sepanjang masa. Hanya Ingemar Stenmark (86) dan Lindsey Vonn (82) yang memenangkan lebih banyak acara Piala Dunia.

Kemenangan 12 karirnya di slalom raksasa memberi Shiffrin dasi untuk posisi 10 dalam acara ini di antara wanita, bersama Hanni Wenzel (12).

Rekornya adalah 20 oleh Vreni Schneider. Kemenangan slalom raksasa bulan Desember di Courchevel berarti Shiffrin (+350) telah memenangkan setidaknya satu balapan slalom raksasa dalam lima kali berturut-turut.

Jangan Pernah Menghitung Vlhová

Dari perolehan poin keseluruhan Piala Dunia pimpinan Petra Vlhová (+500) 18 kemenangan Piala Dunia dalam karirnya, empat berada di slalom raksasa.

Dalam disiplin musim ini, Vlhová finis ketiga di Sölden dan kemudian ketiga dalam dua balapan pertama di Courchevel pada bulan Desember, yang mungkin menjadi alasan peluangnya sedikit di atas Federica Brignone dari Italia (+700), yang saat ini memimpin slalom raksasa Klasemen Piala Dunia, setelah finis kedua di Sölden dan balapan kedua di Courchevel dan kelima di balapan pertama di Courchevel.

Brignone, dengan tujuh kemenangan Piala Dunia slalom raksasa dalam karirnya, ingin keluar dari kemerosotan kecil. Musim lalu, Brignone memenangkan lima balapan Piala Dunia tetapi belum naik podium kampanye ini.

Liensberger Begitu Dekat Pada Selasa, Akankah Kranjska Gora Membawa Kemenangan?

Pemain ski lain yang mendekati posisi teratas itu adalah petenis Austria berusia 23 tahun Katharina Liensberger (+1400), yang finis di enam besar slalom raksasa di kedua balapan Courchevel musim ini setelah DNF’ing di Sölden. Termasuk finis tempat ketiga di Flachau, Tuesday Lineberger adalah satu-satunya pemain ski musim ini yang finis di podium di semua lima event slalom wanita dan tampaknya setengah ski lagi untuk meraih kemenangan.

Mereka yang mencari sedikit tembakan panjang harus memanfaatkan Tessa Worley (+1600). Spesialis teknik Prancis telah memenangkan 13 balapan Piala Dunia, semuanya di slalom raksasa.

Tidak ada pemain ski wanita lain di sirkuit yang dominan dalam satu disiplin, dan ski Worley menyukai jalur yang curam dan teknis seperti yang ada di Kranjska Gora. Perlombaan hari Sabtu akan disiarkan pada jam 2 pagi ET di Peacock.


Odds untuk Kejuaraan Slalom Raksasa Piala Dunia Wanita 1 Sabtu, 16 Januari di Kranjska Gora

Pemain ski Kemungkinan
M. Bassino +250
M. Shiffrin +350
P. Vlhová +500
F. Brignone +700
M. Gisin +1400
K. Liensberger +1400
T. Worley +1600
S. Hector +1600