Toronto Blue Jays Terbang Utara ke Buffalo untuk Musim Panas

Toronto Blue Jays telah bermain di Florida, jauh dari Kanada di lokasi yang tidak memberikan banyak keuntungan di lapangan. Tapi mulai bulan Juni, Jays akan pindah lebih dekat ke rumah untuk mulai bermain di Buffalo, New York.

Toronto Blue Jays Buffalo
Toronto Blue Jays akan kembali ke Sahlen Field, rumah dari tim pertanian Triple-A mereka Buffalo Bisons, mulai 1 Juni (Gambar: Harry Scull Jr./Buffalo News)

Toronto mengumumkan Rabu bahwa mereka akan mulai bermain di Sahlen Field di Buffalo pada 1 Juni.

Blue Jays Bermain di Buffalo pada tahun 2020

Blue Jays menggunakan Sahlen Field sebagai taman rumah mereka selama musim 2020 yang dipersingkat. Buffalo Bisons, afiliasi Triple-A Toronto, biasanya bermain di sana. The Jays mencatatkan rekor kuat 17-9 di taman tahun lalu.

Meskipun tidak akan sama dengan bermain di Toronto – masih tidak mungkin karena pembatasan perjalanan di Kanada – Lapangan Sahlen harus memberikan keuntungan lapangan rumah bagi Blue Jays. Itu karena stadion akan menampung hingga 4.300 penggemar per pertandingan, asalkan peserta menunjukkan bukti vaksinasi atau tes COVID-19 negatif.

“Satu-satunya hal yang kurang dari kesuksesan musim panas MLB di Sahlen Field pada tahun 2020 adalah kemampuan untuk berbagi pengalaman itu dengan para penggemar hebat kami,” kata Mike Buczkowski, presiden dari pemilik Buffalo Bisons Rich Baseball Operations, melalui ESPN.com. “Saya tahu Buffalo siap untuk kembali ke permainan kasarnya dan memberi Blue Jays keuntungan lapangan ‘rumah-jauh-dari-rumah’ yang akan mendorong mereka menuju putaran postseason lainnya.”

Bahkan penggemar Kanada berpotensi dapat menghadiri pertandingan Blue Jays di Buffalo. Namun, mereka yang melakukan perjalanan ke Amerika Serikat akan menghadapi masa karantina sendiri setelah kembali ke Kanada.

Sejauh ini, Blue Jays telah unggul 14-14, termasuk 7-4 dalam pertandingan kandang di TD Ballpark di Dunedin, Florida, fasilitas pelatihan musim semi Toronto. Mereka duduk di tempat keempat di AL East, tetapi hanya tiga pertandingan di belakang Boston Red Sox, yang memulai musim 18-12 untuk memimpin divisi awal.

DraftKings Sportsbook menilai Toronto sebagai pilihan +400 untuk memenangkan AL East tahun ini, di belakang New York Yankees (-125) dan Red Sox (+350).

Renovasi Memberi Rasanya Sahlen Field Big League

Saat Blue Jays kembali ke Buffalo, mereka akan menikmati pertandingan sepak bola yang lebih terasa seperti stadion Major League. Proyek renovasi akan menambah ruang pemberat baru ke clubhouse, lebih banyak kandang batting, memindahkan bullpens di belakang dinding outfield, mengatur ulang outfield, dan menambahkan pencahayaan tambahan. Blue Jays dan Bisons bersama-sama membayar untuk renovasi.

Bisons akan memainkan musim 2021 mereka di Trenton, New Jersey setidaknya selama Blue Jays menggunakan Sahlen Field. Buffalo bermain di stadion yang sebelumnya menjadi tuan rumah Trenton Thunder, bekas afiliasi Yankees Double-A.

Biasanya, Blue Jays memainkan pertandingan kandang mereka di Rogers Center. Toronto terakhir kali bermain di stadion itu pada 29 September 2019.