UFC 254 Opportunities: Nurmagomedov Favored vs. Gaethje

Juara ringan tak terkalahkan Khabib Nurmagomedov akan menghadapi salah satu pertarungan paling berbahaya dalam karirnya saat ia melawan juara sementara Justin Gaethje di acara utama UFC 254 dari Fight Isle di Abu Dhabi pada hari Sabtu.

UFC 254 Nurmagomedov Gaethje
Khabib Nurmagomedov (foto) akan mempertaruhkan gelar ringan dan rekor tak terkalahkannya di UFC 254 saat ia menghadapi Justin Gaethje. (Gambar: Stephen R. Sylvanie / / USA Today Sports)

Nurmagomedov (28-0) akan memasuki Octagon untuk pertama kalinya dalam lebih dari setahun, sejak mengalahkan Dustin Poirier dengan kuncian di UFC 242 September lalu.

Nurmagomedov Mencari Tantangan Baru

Petenis Rusia berusia 32 tahun ini masuk sebagai favorit -340 atas Gaethje (+260) di FanDuel Sportsbook. Dia duduk di No. two di peringkat pound-for-pound resmi UFC, hanya tertinggal dari Jon Jones. Banyak yang menganggapnya sebagai kekuatan paling dominan di MMA saat ini.

Faktanya, karir Nurmagomedov telah melaju ke tahap di mana dia mengatakan dia hanya tertarik pada tantangan baru. Misalnya, dia mengatakan dia tidak ingin melawan pemenang pertarungan yang akan datang antara Poirier dan Conor McGregor, mengingat dia sudah mengalahkan mereka berdua.

“Saya menyelesaikan keduanya,” kata Nurmagomedov pada Pengambilan Pertama ESPN. “Saya finis di posisi dominan dengan penampilan dominan. Saya tidak tertarik pada kedua orang ini karena saya butuh sesuatu yang baru. Darah baru, energi baru. Justin Gaethje memberiku motivasi baru. Dia yang sebenarnya. ”

Gaethje (22-2) telah membuat restart yang membuatnya menjadi ancaman yang sah bagi Nurmagomedov. Dia mengendarai empat kemenangan beruntun, menghentikan Tony Ferguson di putaran kelima perebutan gelar sementara mereka pada bulan Mei. Hanya dua kekalahannya terjadi dalam pertarungan berturut-turut, dari Eddie Alvarez dan Poirier setelah memulai karirnya dengan skor 18-0.

Gaethje telah membuktikan bahwa dia adalah salah satu atlet kelas ringan terbaik di dunia. Tetapi Nurmagomedov mewakili tantangan yang berbeda, tantangan yang sejauh ini belum ada lawan yang bisa diatasi. Namun, kubu Gaethje yakin mereka memiliki beberapa trik untuk memperebutkan gelar.

Gaethje Memiliki Senjata ‘Tersembunyi’ untuk UFC 254

“Saya menyesuaikan rencana permainan saya sepanjang karier untuk pertarungan kejuaraan,” kata pelatih Gaethje Trevor Wittman kepada wartawan, Kamis. “Satu hal yang menurut saya dapat kami lakukan dengan sangat baik adalah menyembunyikan senjata terpenting kami. Bersama Justin Gaethje, dia adalah pegulat yang sangat bagus dan dia memiliki gaya gulat yang sangat unik – dan dia tidak harus menggunakannya. Sangat sulit untuk pergi dan membuat rencana melawan gulat seseorang ketika mereka belum menunjukkannya. ”


Opportunities UFC 254 – Kartu Utama (through FanDuel Sportsbook)
Khabib Nurmagomedov: -330 Justin Gaethje: +265
Robert Whittaker: +104 Jared Cannonier: -122
Alexander Volkov: -178 Walt Harris: +150
Jacob Malkoun: +220 Phil Hawes: -270
Lauren Murphy: -240 Liliya Shakirova: +198
Magomed Ankalaev: -310 Ion Cutelaba: +250

Jika Gaethje bisa bersaing dengan Nurmagomedov di atas gelaran, penggemar bisa jadi siap untuk menonton klasik sepanjang masa. Keduanya tahu ini pertarungan besar, dan tidak harus terlibat dalam sandiwara untuk menjualnya.

“Ini bukan salah satu dari perkelahian di mana keduanya perlu berteriak satu sama lain dan melakukan semua hal ini,” kata presiden UFC Dana White pada konferensi pers hari Rabu. “Orang-orang tahu siapa kedua orang ini. Mereka tahu kemampuan mereka berdua, dan itulah mengapa pertarungan ini sangat besar. ”

Acara utama bukanlah satu-satunya atraksi utama pada kartu UFC 254. Mantan juara kelas menengah Robert Whittaker (+104) akan menghadapi Jared Cannonier (-122) dalam acara utama bersama yang menampilkan dua pesaing teratas untuk gelar Israel Adesanya. Kartu utama juga menampilkan kemiringan antara 10 kelas berat Alexander Volkov (-178) dan Walt Harris (+150).