White Sox, Si Kembar Berharap Duel Perebutan Gelar

Pada musim 2020 yang dipersingkat, pertarungan tiga arah untuk memperebutkan gelar AL Central berakhir dengan satu pertandingan, dengan ketiga pesaing akhirnya membuat lapangan playoff yang diperluas. Tetapi pada tahun 2021, tidak akan ada jaminan di luar untuk memenangkan divisi, yang berarti bahwa White Sox, Twins, dan India akan mendapatkan tempat pertama dari Hari Pembukaan.

Pratinjau AL Central Odds
Jose Abreu akan memimpin Chicago White Sox sebagai tim yang berusaha untuk menjatuhkan Minnesota Twins di AL Central. (Gambar: Patrick Gorski / USA Today Sports)

Kebanyakan sportsbook melihat perlombaan dua tim di toko antara Chicago dan Minnesota, dengan Cleveland di pinggiran sebagai spoiler potensial. Berikut adalah rincian posisi masing-masing tim AL Central menuju musim.

Chicago White Sox (-120 untuk memenangkan AL Central)

White Sox tertinggal satu pertandingan dalam balapan divisi tahun lalu, kemudian kalah 2-1 di putaran pertama playoff Liga Amerika melawan Oakland A. Sejak saat itu, Chicago menambah Tony La Russa sebagai manajer, memperkuat bullpennya dengan mengontrak Liam Hendriks, dan membawa kembali Adam Eaton untuk memperdalam lineup yang sudah berbahaya yang dipimpin oleh Jose Abreu.


AL Central Odds (melalui FanDuel Sportsbook)
Chicago White Sox: -120
Minnesota Twins: +120
Cleveland Indians: +750
Kansas City Royals: +4000
Detroit Tigers: +5500

Jika ada tanda tanya di Chicago, itu adalah rotasi awal. Lucas Giolito, Dallas Keuchel, dan Lance Lynn berjanji untuk memenangkan banyak pertandingan di puncak, tetapi tidak pasti seberapa jauh kedalaman yang ada di belakang mereka, dan seberapa baik White Sox akan pulih jika salah satu lengan atas mereka turun untuk waktu yang lama. . Tapi itu kekurangan kecil, dan Chicago layak untuk menggantikannya sebagai favorit AL Central.

Minnesota Twins (+120)

Minnesota akhirnya memenangkan AL East tahun lalu, tetapi kalah dalam dua game langsung dari Houston Astros di putaran pertama playoff. Si Kembar sekarang mengembalikan sebagian besar bagian penting yang memenangi mereka divisi tahun lalu, sambil menambahkan Aldrelton Simmons untuk membantu menopang pertahanan tengah lapangan mereka. Meski tim ini kekurangan kekuatan bintang, tidak ada alasan untuk berpikir mereka tidak bisa bersaing lagi di 2021.

Tapi apakah mereka punya cukup uang untuk tinggal di Chicago? Minnesota belum meraih kesuksesan pasca-musim baru-baru ini – Twins kalah dalam 18 pertandingan playoff berturut-turut – dan dengan peningkatan divisi lainnya, masalah mengalahkan tim-tim bagus di tempat-tempat besar bisa mulai merugikan mereka di divisi juga. Kehilangan Trevor May dan Eddie Rosario juga merupakan langkah kecil mundur untuk tim yang semakin tua dan mungkin tidak memiliki lebih banyak kesempatan untuk menjalankan Seri Dunia.

Cleveland Indian (+750)

Orang India juga memainkan peran dalam perlombaan divisi tahun lalu, mengikat posisi kedua dengan White Sox dan mencapai postseason yang diperluas. Seperti kualifikasi AL Central lainnya, masa tinggal mereka singkat: Yankees menyapu Cleveland dalam dua pertandingan. Sekarang, orang India kembali tanpa Francisco Lindor atau Carlos Carrasco, yang tim tukar ke Mets, dengan pemain luar Eddie Rosario berdiri sebagai tambahan offseason terbesar.

Tidak ada keraguan bahwa Cleveland masih bisa bersaing. Tetapi orang India telah mengambil langkah mundur yang jelas jika dibandingkan dengan Chicago dan Minnesota. Tim akan berjuang untuk mencetak cukup banyak run dan kekurangan bakat di lini luar. Cleveland akan membutuhkan tahun besar lagi dari Jose Ramirez dan kecemerlangan berkelanjutan dari pemenang penghargaan AL Cy Young Award Shane Bieber jika mereka berharap untuk memperjuangkan gelar divisi.

AL Central Juga-Rans: Kansas City Royals (+4000), Detroit Tigers (+5500)

The Royals bisa menjadi tim bagus yang licik pada tahun 2021. Salvador Perez menunjukkan bakat superstar tahun lalu, dan tim menambahkan banyak nama besar di akhir musim, termasuk Carlos Santana dan Andrew Benintendi. Itu bisa menambah pelanggaran kuat, meskipun itu tidak cukup untuk memicu lari postseason dulu.

Sementara itu, Tigers tetap dalam mode pembangunan kembali, dan tidak berpura-pura menjadi pesaing pada tahun 2021. Alasan terbaik untuk menonton bisbol di Detroit mungkin untuk melihat Miguel Cabrera menghabiskan bagian akhir karirnya mengejar angka-angka penting: 500 rumah berjalan dan 3.000 hit sedang dimainkan tahun ini.