Yang Diunggulkan di Final Australia Terbuka

Jennifer Brady akan mencoba untuk memenangkan gelar Grand Slam pertamanya pada hari Sabtu, tetapi menghadapi tantangan yang sulit melawan Naomi Osaka di final Australia Terbuka.

Odds Australian Open Osaka Brady
Naomi Osaka (kiri) akan berhadapan dengan Jennifer Brady (kanan) di final Australia Terbuka 2020. (Gambar: Seth Wenig / AP)

Osaka bertujuan untuk memenangkan gelar Australia Terbuka keduanya dan karir keempatnya di Grand Slam, sementara Brady tampil di final besar pertama dalam karirnya.

Williams Diam Tentang Rencana Setelah Kalah Semifinal

Osaka yang berusia 23 tahun mengalahkan Serena Williams dalam pertarungan semifinal mereka, mengakhiri upaya Williams untuk memenangkan gelar Grand Slam ke-24 yang mengikat rekor. Osaka mendominasi dalam kemenangan 6-3, 6-4 atas pahlawan masa kecilnya.

“Saya masih kecil menyaksikan permainannya,” kata Osaka tentang Williams setelah pertandingan mereka. “Berada di lapangan melawan dia, bagiku, adalah mimpi.”

Williams mengucapkan selamat tinggal yang lama kepada penonton Australia Terbuka, kembali hadir setelah lima hari dikurung di Melbourne, membuat beberapa komentator berspekulasi apakah pemain berusia 39 tahun itu sedang mempertimbangkan untuk pensiun. Williams mengikuti momen itu dengan konferensi pers yang emosional setelah pertandingan.

“Saya tidak tahu,” kata Williams ketika ditanya tentang pensiun. “Jika saya mengucapkan selamat tinggal, saya tidak akan memberi tahu siapa pun.”

Di semifinal lainnya, Brady mengalahkan Karolina Muchova 6-4, 3-6, 6-4 untuk melaju ke final Grand Slam pertamanya. Brady sebelumnya mencapai semifinal AS Terbuka tahun lalu sebelum jatuh ke Osaka.

“Saya tidak bisa merasakan kaki saya,” kata Brady setelah kemenangan semifinalnya. “Kaki saya gemetar, jantung saya berdebar-debar – saya tidak punya kata-kata. Saya sangat senang berada di final Australia Terbuka. ”

Brady Berharap ‘Pertandingan Tangguh’ dengan Osaka

Brady mengatakan dia tidak pernah berharap untuk menemukan dirinya di final, meskipun dia tahu dia menuju ke arah itu.

“Saya telah berlatih keras, saya pikir saya berhak untuk duduk di sini, untuk bermain di final Grand Slam pada hari Sabtu,” kata Brady setelah itu. “Saya hanya berpikir itu gila untuk percaya – bahkan seperti menonton final Grand Slam, Anda melihat dua pemain dan Anda seperti, ‘Wow, itu luar biasa bahwa mereka di final.’ Anda tidak berpikir tentang bagaimana rasanya jika Anda berada dalam situasi itu, jadi saya pikir itu [tides] telah berbalik dan aku di sini. Saya dalam situasi itu. “

Osaka datang ke pertandingan sebagai favorit berat, dengan FanDuel Sportsbook mencantumkannya sebagai pilihan -480 di atas Brady (+370). Keduanya sebelumnya telah bertemu tiga kali, dengan Osaka menang dua kali, termasuk dua pertemuan terakhir mereka. Itu termasuk kemenangan tiga set, 7-6 (7-1), 3-6, 6-3 di semifinal AS Terbuka tahun lalu.

“Ini akan menjadi pertandingan yang sangat sulit, jelas, karena dia memenangkan beberapa Grand Slam,” kata Brady tentang Osaka. “Kami mengalami pertandingan yang sulit di AS Terbuka di semifinal dan dia bahkan mengatakan itu adalah salah satu dari dua pertandingan teratasnya, yang sangat disayangkan bagi saya. Saya pikir ini akan menjadi pertandingan yang sangat bagus. ”