YouTuber Lebih Disukai dari Mantan Juara UFC

Dalam pertarungan profesional keempatnya, YouTuber Jake Paul sekali lagi akan meningkatkan degree kompetisinya dengan menghadapi seseorang dengan pengalaman yang sedikit lebih mencolok daripada lawan sebelumnya. Tetapi dengan memilih Tyron Woodley, Paul masih menghindari satu hal yang dapat membawa legitimasi kompetitif untuk karirnya yang sedang berkembang: melawan petinju yang sebenarnya.

Peluang Jake Paul Tyron Woodley
Jake Paul (foto) akan menghadapi mantan juara UFC Tyron Woodley dalam pertarungan tinju profesional keempatnya. (Gambar: Getty)

The Sport dan MMA Island termasuk yang pertama melaporkan bahwa Paul dan Woodley telah menyetujui pertandingan tinju, dengan keduanya kemudian secara resmi mengumumkan pertarungan segera setelahnya.

Woodley Merupakan Ancaman Terbesar bagi Paul Nevertheless Paul

ESPN melaporkan bahwa pertarungan akan berlangsung pada 28 Agustus. Paul (3-0, 3 KO) telah bertarung dengan lawan yang lebih berbahaya berturut-turut selama tiga pertarungan pertamanya, tetapi tidak ada yang memiliki pengalaman tinju profesional.

Pada Januari 2020, Paul melakukan debutnya dalam pertandingan melawan sesama YouTuber AnEsonGib, menang dengan TKO ronde pertama. Dia mengikutinya dengan KO ronde kedua yang kejam dari mantan pemain NBA Nate Robinson pada bulan November.

Pada bulan April, Paul akhirnya menghadapi seorang petarung profesional. Namun, ia bertarung dengan mantan petarung UFC Ben Askren, seorang spesialis gulat dengan keterampilan menyerang yang sangat terbatas. Woodley memenangkan pertarungan itu dengan KO dalam waktu kurang dari dua menit.

Woodley (19-7-1 di MMA), mantan juara kelas welter UFC, juga sangat mengandalkan keterampilan gulatnya selama karir MMA-nya. Tapi dia tidak hampir satu dimensi. Pemain berusia 39 tahun itu mencetak tujuh KO dalam karir MMA-nya, yang sebagian besar datang melalui pukulan. Dia memiliki kekuatan KO satu pukulan yang membuatnya menjadi ancaman bagi Paul.

Seberapa besar ancaman adalah pertanyaan terbuka. Woodley tidak pernah benar-benar bertinju secara profesional, dan kalah dalam empat pertarungan UFC terakhirnya sebelum menjadi agen bebas pada bulan Maret.

YouTuber Lebih Disukai daripada Juara MMA Over

Pertarungan ini terwujud setelah Woodley bergabung dengan corner Askren untuk pertarungan terakhir Paul. Woodley dan Paul saling berhadapan sebelum pertarungan, menyiapkan potensi pertemuan mereka sendiri. Paul mengacu pada pertengkaran itu ketika mengumumkan pertarungan, memainkan kemampuan lawannya sambil juga menjanjikan kemenangan.

“Saya memiliki daftar orang yang saya rencanakan untuk tutup mulut dengan tinju saya. Dan saat saya memasuki pertarungan expert keempat saya, saya bersemangat untuk menjatuhkan yang pertama dari daftar dengan menantang diri saya sendiri melawan juara UFC lima kali yang dikenal dengan kekuatan KOnya,”kata Paul dalam sebuah pernyataan. “Tyron adalah striker berpengalaman yang telah bertarung melawan yang terbaik di dunia. Saya tentu menghormati karirnya, tetapi saya akan mengirim Tyron ke tidur siang permanen pada 28 Agustus.”

Bovada telah membukukan peluang untuk pertarungan, membuat Paul menjadi favorit -175 atas Woodley (+145). Kalimat itu masuk akal: Paul telah membuktikan bahwa dia adalah petinju yang kompeten (walaupun tidak elit), dan itu akan menjadi tantangan bagi siapa pun yang tampil pertama kali di atas ring.

Tapi Woodley mengatakan dia berencana memberi pelajaran kepada YouTuber.

“[This is the] pertarungan termudah dalam karir saya dan dompet terbesar dalam karir saya dalam satu malam,” kata Woodley kepada Ariel Helwani dari ESPN. “Ini dilakukan untuk budaya, seluruh komunitas MMA dan komunitas tinju, untuk menyingkirkan orang ini dari olahraga tarung.”