Adakah yang Bisa Menghentikan AS dari Memenangkan Emas?

Amerika Serikat sedang menikmati dominasi yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam polo air wanita selama tujuh tahun terakhir. Sekarang, tim akan mencoba untuk menutup yang berjalan dengan medali emas Olimpiade ketiga berturut-turut di Olimpiade Musim Panas di Tokyo.

Olimpiade peluang polo air wanita
Amerika Serikat datang ke Olimpiade Tokyo sebagai favorit jelas dalam polo air wanita. (Gambar: Polo Air AS)

Tim USA telah memenangkan enam Kejuaraan Dunia berturut-turut dan tujuh gelar Liga Dunia berturut-turut, terakhir kali kehilangan gelar utama pada tahun 2013.

USA berdiri sendiri di dunia polo air wanita

Di Final Liga Super Liga Dunia 2021, Amerika Serikat memenangkan semua enam pertandingan dengan skor gabungan 105-42. Tidak mengherankan bahwa Amerika memasuki Olimpiade Tokyo sebagai favorit, dengan FanDuel Sportsbook menjadikan Amerika Serikat sebagai pilihan -370 untuk memenangkan emas di polo air wanita.

Pemain dan pelatih tahu seberapa kuat tim ini, dan memahami ekspektasi medali emas di Tokyo. Tapi mereka juga berhati-hati untuk tidak membicarakan peluang mereka untuk meraih threepeat.


Odds Polo Air Putri Olimpiade – Memenangkan Emas (melalui FanDuel Sportsbook)
Amerika Serikat: -370 Spanyol: +1000
Australia: +1000 Hongaria: +1300
Belanda: +1400 Komite Olimpiade Rusia: +1600
Jepang: +10000 Cina: +10000
Kanada: +10000 Afrika Selatan: +10000

“Saya tidak akan menghindar dan mengatakan itu tidak diperhatikan,” kata kapten tim Maggie Steffens kepada USA Today Sports. “Tentu saja kami tahu bahwa kami telah sukses di masa lalu dan ada peluang untuk membawa threepeat ke tim putri. Saya pikir ini adalah kesempatan yang bagus bagi kami.”

Bukan tidak mungkin untuk mengalahkan Amerika, meskipun terkadang terlihat seperti itu. Amerika Serikat mencatatkan 69 kemenangan beruntun antara April 2018 dan Januari 2020, misalnya.

Australia, Spanyol di antara ancaman utama terhadap emas AS

Namun Australia (+1000) kemudian mengalahkan Tim USA dengan skor 10-9. Tim Australia mungkin salah satu dari sedikit tim dengan peluang realistis untuk melakukannya lagi di Tokyo. Meskipun tidak memiliki gelar utama dalam beberapa tahun terakhir, Australia telah menghiasi podium di acara kejuaraan dunia, finis ketiga di polo air wanita di Piala Dunia 2018 dan Kejuaraan Akuatik Dunia 2019. Australia juga memenangkan emas Olimpiade wanita pertama pada tahun 2000 di rumah di Sydney.

Spanyol juga memiliki peluang +1000 untuk membawa pulang medali emas. Pembalap Spanyol itu finis sebagai runner up ke Amerika Serikat pada Kejuaraan Dunia pada 2017 dan 2019. Pembangkit tenaga listrik polo air tradisional Hungaria (+1300), peraih medali emas 2008 Belanda (+1400), dan peraih medali perunggu 2016 Rusia (+1600) – bermain di bawah panji Komite Olimpiade Rusia – juga merupakan ancaman terhadap medali, bahkan jika mengalahkan Amerika Serikat terasa sulit.

Tapi secara realistis, Tim USA tahu bahwa medali emas adalah milik mereka untuk menang atau kalah. Itu sebabnya tim lebih fokus pada kinerja daripada hasil menjelang Olimpiade Tokyo.

“Meskipun kami tidak membahas memenangkan tiga medali emas, kami berbicara tentang bagaimana kami ingin berada di Olimpiade,” anggota tim dan pemenang medali emas dua kali Melissa Seidemann mengatakan kepada USA Today Sports. “Kami berbicara tentang bagaimana kami ingin tim terlihat. Kami berbicara tentang semua hal lain yang kami harap dapat membangun fondasi sehingga kami dapat memenangkan medali emas ketiga.”

Kompetisi polo air putri dimulai pada 24 Juli, dengan pertandingan medali emas menutup turnamen pada 7 Agustus.