Alireza Disukai Setelah Kehilangan Carlsen Shock

Grandmaster Rusia Andrey Esipenko mencetak kemenangan terbesar dalam karir mudanya pada hari Minggu, menakjubkan Juara Catur Dunia Magnus Carlsen pada putaran kedelapan Tata Steel Masters di Wijk aan Zee.

Peluang Catur Tata Steel Carlsen Firouzja
Alireza Firouzja mengambil alih kepemimpinan di Tata Steel Masters setelah mengalahkan Pentala Harikrishna untuk mencetak kemenangan ketiganya secara beruntun. (Gambar: Jurriaan Hoefsmit / Tata Steel Chess Tournament 2021)

Esipenko yang berusia 18 tahun mengalahkan Carlsen dalam pertemuan catur klasik pertama mereka, mengalahkan petenis Norwegia itu dari awal sampai akhir.

Esipenko: ‘Salah Satu Hari Terbaik dalam Hidupku’

Esipenko dengan brilian memainkan sisi putih Scheveningen Sisilia, mengorbankan pion di pembukaan untuk menciptakan posisi dinamis dengan peluang menyerang di kedua sisi papan. Carlsen kemudian melakukan kesalahan pada langkah ke-16, memungkinkan Esipenko mengorbankan seorang ksatria untuk mencapai posisi kemenangan secara teknis.

“Sebelum pertandingan, saya ingin bermain solid. Saya pikir itu adalah pilihannya untuk mengalahkan saya dengan pembukaan ini, dan saya bermain sangat logis, ”kata Esipenko setelah pertandingan. “Setelah saya mengorbankan bagian saya, saya merasa seperti saya bisa melakukan sesuatu dalam game ini.”

Sang Juara Dunia terus berjuang untuk menciptakan kerumitan, tetapi usahanya sia-sia. Dia mengundurkan diri setelah hanya 38 langkah, memberi Esipenko kemenangan penting.

“Saya pikir ini salah satu hari terbaik dalam hidup saya,” kata Esipenko. “Saya merasa sangat baik dan tidak ada yang ingin saya katakan.”

Carlsen menderita kekalahan pertamanya di Wijk aan Zee sejak 2017. Itu juga menandai kekalahan pertamanya melawan pemain dengan rating di bawah 2700 sejak 2015. Ini adalah kekalahan pertama Carlsen sejak Jan-Kryzsztof Duda mengakhiri 125 pertandingan tak terkalahkan petenis Norwegia itu dalam permainan catur klasik di Turnamen Catur Norwegia pada bulan Oktober.

Odds Pemenang Tata Steel Masters (melalui Unibet)
Fabiano Caruana: +200 Alireza Firouzja: +200
Magnus Carlsen: +350 Anish Giri: +450
Andrey Esipenko: +2000 Jorden van Foreest: +2000
Nils Grandelius: +3000 Pentala Harikrishna: +5000
Maxime Vachier-Lagrave: +10000 Radoslaw Wojtaszek: +10000
Jan-Krzysztof Duda: +50.000 David Anton Guijarro: +100000
Tari Arya: +250000 Alexander Donchenko: +500000

Tapi Carlsen kesulitan di Tata Steel Masters. Setelah menang di babak pembukaan atas Alireza Firouzja, ia bermain imbang enam kali berturut-turut sebelum kekalahan hari Minggu. Carlsen sekarang duduk tepat di tengah-tengah kelompok, dengan rekor 0,500-nya memberinya empat poin setelah delapan putaran.

Firouzja Mengambil Pimpinan Master Tata Steel

Sang Juara Dunia men-tweet tentang permainannya setelah itu, menemukan sedikit humor dalam hasil yang menyakitkan.

“Memiliki pengalaman yang sangat tidak menyenangkan di aula bermain hari ini, terasa seperti kapas dimasukkan ke dalam lubang hidung saya dan masuk ke dalam otak saya, menyebabkan banyak rasa sakit,” tulis Carlsen. “Tes Covid-19 setelah pertandingan tidaklah seburuk itu.”

Alireza Firouzja mengambil alih keunggulan tunggal dengan memenangkan pertandingan ketiganya secara beruntun, kali ini dengan Black melawan Pentala Harikrishna. Firouzja mendapat keuntungan dari pembukaan tersebut, kemudian menekan tepi itu ke arah pertahanan keras Harikrishna melalui 56 langkah sebelum mengklaim kemenangan.

“Saya tidak tahu apakah dia membuat kesalahan atau salah menilai posisi,” kata Firouzja setelahnya. “Saya pikir saya lebih baik keluar dari pembukaan, tapi dia bertahan dengan sangat baik. Saya pikir semua pertandingan saya jauh lebih baik, tetapi akhir pertandingan itu sulit, jadi saya senang saya berhasil menang. ”

Firouzja sekarang memiliki 5,5 poin, dan duduk setengah poin di depan empat pemain yang terikat untuk tempat kedua. Unibet menilai Firouzja sebagai favorit bersama +200 untuk memenangkan Tata Steel Masters bersama Fabiano Caruana, yang merupakan bagian dari pertandingan itu untuk posisi kedua. Taruhan itu masih memberi Carlsen (+350) rasa hormat yang luar biasa – kemungkinan besar terlalu banyak – meski tertinggal 1,5 poin dengan hanya lima pertandingan tersisa, sementara Anish Giri (+450) juga sangat cocok.

Tata Steel Masters dilanjutkan pada hari Selasa, setelah para pemain menikmati hari istirahat kedua mereka pada hari Senin.