American Sepp Kuss Memenangkan Tahap 15 Andorra

Pada hari Minggu, peloton menghadapi ujian nyata pertama mereka di Pyrenees dengan Tahap 15 Tour de France, yang dimulai di Ceret dan berakhir di kerajaan Andorra yang megah namun kecil. Sepp Kuss (Jumbo-Visma) menjadi orang Amerika pertama yang memenangkan satu etape di Tour de France dalam sepuluh tahun dengan finis yang mengesankan di Etape 15 Andorre-La-Vielle.

Sepp Kuss Le Tour de France Stage 15 Andorra American Jumbo Visma
Sepp Kuss dari Jumbo-Visma memenangkan Etape 15 Tour de France selama etape pegunungan yang sulit di Pyrenees, yang berakhir di Andorra. (Gambar: Getty)

Kuss, yang berasal dari Durango, Colorado, menjadi orang Amerika kesepuluh yang memenangkan etape di Tour de France. Sebelum kemenangan ini, Tyler Farrar adalah pebalap terakhir dari Amerika yang memenangkan satu etape pada tahun 2011.

HASIL TOUR de FRANCE 2021 – TAHAP 15
  1. Pandai Besi Kuss (Jumbo-Visma) 5:12:06
  2. Alejandro Valverde (Movistar) +0: 23
  3. Wout Poels (Baharain Menang) +1:15

Rute 191 km untuk Tahap 15 dimulai di Ceret sebelum berakhir di kerajaan Andorra, yang terletak di Pyrenees di antara Prancis dan Spanyol. Banyak pengendara tur tinggal dan/atau berlatih di Andorra, jadi ini adalah area yang akrab bagi banyak pengendara sepeda dan tim profesional termasuk Kuss. Tahap 15 mencakup tiga pendakian Kategori 1 dan satu pendakian Kategori 2.

Setiap tahun, pebalap yang mencapai puncak dari titik tertinggi lomba memenangkan Souvenir Henri Desgrange, yang merupakan kehormatan bergengsi yang dinamai sesuai dengan godfather Tour de France. Tahun ini, puncak Port d’Envalira di Andorra menandai titik tertinggi Le Tour di 2.409 meter. Nairo Quintana (Arkea-Samsic) adalah pebalap pertama yang mencapai puncak Port d’Envalira, tetapi dia finis di urutan keenam secara keseluruhan di Etape 15.

Tahap 15: Ceret> Andorra-La-Vielle

Bagian terberat dari Tahap 15 adalah pendakian berturut-turut Kategori 2 Col du Puymorens dan Kategori 1 Port d’Envalira di Andorra. Puncak Port d’Envalira menandai titik tertinggi sebelum para pebalap menghadapi penurunan panjang sebelum pendakian terakhir hari itu di Kategori 1 Col de Beixalis dan finis menuruni bukit di Andorre-La-Vielle.

Quintana lolos dari kelompok 32 pebalap yang memisahkan diri dan menghancurkan pendakian Port d’Envalira dan mencapai puncak sebelum Van Aert dan Wout Poels. Saat menuruni tangga, Julian Alaphilippe menyerang dengan harapan memangkas keunggulan Quintana. Paket pengejaran menangkap Quintana, dan dia dijatuhkan oleh Kuss dan David Gaudu dengan jarak 20 km.

Kuss mengambil alih keunggulan solo sesaat sebelum puncak di Col de Beixalis dengan Alejandro Valverde (Movistar) dan Alaphilippe mengejarnya di tikungan tajam. Kuss menahan Alejandro dengan 23 detik saat ia mencapai garis finis di Andorre-La-Vielle untuk memenangkan Etape 15.

“Luar biasa,” kata Kuss. “Saya benar-benar menderita di Tur ini. Saya tidak merasa saya memiliki bumbu di kaki. Hari ini saya tahu kami finis di tempat saya tinggal, dan saya sangat senang. Itu adalah hari yang sulit di breakaway. Saya tidak begitu tahu pendakian dari pelatihan karena sangat sulit. Masih tidak percaya saya berada di Tur, apalagi memenangkan satu etape.”

Kuss, yang memenangkan satu etape di Vuelta di Spanyol pada 2019, mengamankan kemenangan etape pertamanya di Le Tour.

Jumbo-Visma turun menjadi lima pembalap setelah tiga keluar dari Le Tour karena kecelakaan. Jumbo-Visma mengunci kemenangan etape kedua mereka di Le Tour, termasuk kemenangan Wout Van Aert di Mont Ventoux di etape 11.

Di Dek: Hari Istirahat> Panggung 16 Pas de la Case

Peloton memiliki hari istirahat kedua dan terakhir pada hari Senin sebelum mereka menyelesaikan minggu terakhir balapan dengan enam tahap lagi termasuk dua tahap gunung epik lagi di Pyrenees. Ada juga satu lagi percobaan waktu individu dan dua tahap sprint datar, di mana Mark Cavendish memiliki kesempatan untuk memecahkan rekor Eddy Merckx untuk kemenangan tahap terbanyak.

LE TOUR 2021 – KESELURUHAN SKOR GC
  1. Tadej Pogacar (UEA Team Emirates) 62:07:18
  2. Rigoberto Uran (EF Education-Nippo) +05:18
  3. Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) +05: 32
  4. Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) +05:33
  5. Ben O’Connor (Tim Citroen AG2R) +05:58

Setelah meroket ke tempat kedua dengan kemenangan di Tahap 14, Bauke Mollema keluar dari pertarungan. Tadej Pogacar mengambil langkah besar lainnya menuju kemenangan beruntun di Tour de France. Pogacar masih menjadi favorit besar dengan odds -1420 untuk memenangkan Tour de France.

Pogacar terus memimpin lima menit lebih atas pesaing GC lainnya. Rigoberto Uran (EF Education-Nippo) kembali ke urutan kedua secara keseluruhan, tetapi ia tertinggal dari Pogacar dengan 5:18.

Lihat lebih banyak liputan OG tentang Tour de France 2021.