Apakah Islam Pewaris Mahkota Khabib?

Islam Makhachev meraih tujuh kemenangan beruntun, dan telah memposisikan dirinya sebagai pewaris barisan juara kelas ringan Rusia asuhan Khabib Nurmagomedov. Tapi Thiago Moises akan mencoba memperlambat pendakiannya pada hari Sabtu ketika keduanya berhadapan di acara utama UFC di ESPN 26.

Peluang Makhachev Moises UFC
Islam Makhachev (foto) akan mencoba untuk melanjutkan kebangkitannya di peringkat ringan UFC ketika dia melawan Thiago Moises pada hari Sabtu. (Gambar: Jeff Bottari/Zuffa)

Makhachev (19-1) berlatih dengan Nurmagomedov selama bertahun-tahun, dan keduanya tetap berteman hingga hari ini.

Nurmagomedov melantik penggantinya

Nurmagomedov telah mematok Makhachev sebagai juara masa depan. Jika ada, Nurmagomedov mengatakan bahwa Makhachev lambat naik peringkatnya, karena ia hanya duduk di peringkat 9 di divisi ringan UFC.

“Sabtu ini, Anda harus membuktikan diri,” kata Nurmagomedov, melalui ESPN. “Tunjukkan kepada dunia siapa Islam Makhachev. Bukan hanya saudara Khabib. Tidak. Dia harus menjadi miliknya sendiri. Islam Makhachev…orang ini harus memperjuangkan gelar bukan karena dia adalah saudara atau temanku atau semacamnya. Dia sangat bagus.”

Makhachev tidak menyembunyikan aspirasi gelarnya. Dia telah berbicara tentang pertarungan di masa depan melawan Rafael dos Anjos, yang dia rencanakan untuk bertarung tahun lalu, dan mengatakan dia hanya tinggal satu atau dua kemenangan lagi untuk mendapatkan sabuk juara. Tapi dia tidak cukup arogan untuk mengabaikan Moises sementara itu.

“Dia memiliki keterampilan yang baik,” kata Makhachev kepada wartawan. “Dia baik di mana-mana. Karena lawan terakhir saya memiliki permainan mencolok yang sangat bagus dan semua orang tahu tentang gulat, grapplingnya, tetapi orang ini memiliki pukulan yang bagus, grappling yang bagus.”

Moises: Makhachev bukan Khabib

Moises (15-4) duduk di posisi No. 14 di peringkat kelas ringan UFC, dan datang ke pertarungan ini sebagai tim yang diunggulkan. DraftKings Sportsbook mencantumkan Makhachev sebagai favorit -720 yang luar biasa untuk melewati Moises (+500) dan melanjutkan pendakian tanpa henti ke puncak.

Tapi Moises mengatakan dia tidak terintimidasi, dan Makhachev tidak bisa dibandingkan dengan Nurmagomedov.

“Bagi saya, Khabib adalah yang terbaik sepanjang masa,” kata Moises kepada wartawan. “Tidak ada yang seperti Khabib, dan Islam jelas tidak seperti Khabib.”

Moises benar untuk mengatakan bahwa Nurmagomedov bertarung dengan kecepatan lebih cepat daripada Makhachev, dan prestasi mantan juara itu mengerdilkan hampir semua petarung lainnya. Tapi Makhachev memang memiliki keterampilan gulat kelas dunia yang memungkinkan dia untuk mengontrol perkelahian. Dia mahir secara teknis, tetapi tidak memiliki kekuatan KO untuk menyelesaikan lawan elit.

Itu akan membantunya dengan baik melawan Moises yang berpengetahuan luas, yang tampaknya tidak memiliki senjata tunggal yang dapat mengalahkan Rusia. Moises biasanya lebih suka melawan lawannya dalam permainan mencolok, dan itu mungkin tidak berhasil melawan Makhachev, yang selalu bisa mengandalkan grapplingnya untuk memperlambat segalanya dan sebagian besar menghindari bahaya potensi kekalahan KO.

Itu menunjukkan bahwa Makhachev mungkin akan menang melalui keputusan. Tapi Rusia mengatakan dia mencari lebih – bahkan jika dia terbuka untuk jalan apapun menuju kemenangan.

“Saya harus menghabisinya, tapi Anda tahu, lima ronde, ini lima ronde pertama saya,” kata Makhachev. “Jika saya pergi dengan semua putaran, mungkin itu akan baik untuk saya juga, karena ini adalah pengalaman besar.”