Aronian Melawan Artemiev di Final

Levon Aronian mengakhiri upaya Magnus Carlsen untuk memenangkan acara Tur Catur Champions ketiga berturut-turut pada hari Jumat ketika ia bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Juara Dunia dalam pertandingan semifinal Goldmoney Asian Rapid mereka.

Peluang Goldmoney Asian Rapid
Levon Aronian (foto) bangkit dari ketinggalan untuk menyingkirkan Magnus Carlsen dari Goldmoney Asian Rapid. (Gambar: Maria Emelianova/Chess.com)

Carlsen memimpin pada hari Kamis dengan memenangkan set pertama 2,5-1,5, yang berarti dia hanya membutuhkan seri di set kedua untuk maju.

Aronian memanfaatkan ‘hari libur’ dari Carlsen

Tapi Aronian melompat pada Carlsen dari awal pada set kedua, memenangkan game pertama dengan Black. Setelah dua kali seri, Carlsen membutuhkan kemenangan di game terakhir untuk menutup pertandingan. Sebaliknya, Aronian menang lagi untuk mendapatkan kemenangan 3-1 dan memaksa tiebreak blitz.

Grandmaster Armenia melanjutkan performa bagusnya dengan memenangkan game blitz pertama bersama White. Itu membuat Carlsen membutuhkan kemenangan sesuai permintaan. Carlsen mencapai posisi yang layak dari Game Italia, tetapi membuang keuntungan apa pun saat dia melemahkan rajanya saat mencoba meluncurkan serangan. Posisi Juara Dunia dengan cepat memburuk, dan dia mengundurkan diri setelah hanya 39 gerakan.

“Kemarin saya sangat kesal dengan permainan saya,” kata Aronian setelahnya. “Hari ini saya melakukan kesalahan besar, tapi setidaknya saya berjuang sampai akhir.”

Aronian juga mengakui bahwa Carlsen tidak dalam kondisi terbaiknya.

“Saya pikir Magnus punya hari libur hari ini,” katanya.

Semifinal Goldmoney Asian Rapid lainnya juga memberikan hasil yang sama. Grandmaster Tiongkok Ding Liren mendominasi Hari 1, mengalahkan Vladislav Artemiev 2,5-0,5. Namun Artemiev membalikkan keadaan di set kedua. Setelah keduanya bermain imbang di Game 1, Artemiev menerobos dengan White di Game 2. Ding membalas dengan kemenangannya sendiri, tetapi Artemiev mampu menang dengan punggung menempel ke dinding untuk merebut set kedua 2,5-1,5 dan memaksa tiebreak cepat.

Aronian diunggulkan di final Goldmoney Asian Rapid

Ding harus puas bermain imbang dengan White di game tiebreak pertama. Tapi Artemiev mencetak kemenangan dengan permainan White-nya, menempatkan dirinya ke final Goldmoney Asian Rapid.

“Itu adalah pertandingan yang sangat sulit,” kata Artemiev tentang kemenangannya. “Kemarin saya kalah dengan peluang nol dan saya kecewa. Hari ini saya ingin memberikan perlawanan kepada lawan saya.”

Artemiev sekarang akan membuat penampilan pertamanya di final Champions Chess Tour. Petenis Rusia berusia 23 tahun itu menjadi pemain termuda yang mencapai final Tur. Aronian sebelumnya mencapai tahap terakhir dari Airthings Masters, tetapi kalah dari Teimour Radjabov.

Aronian masuk final sebagai favorit. Bwin menilai dia sebagai pick -155 untuk memenangkan Goldmoney Asian Rapid atas Artemiev (+115).

Mengingat para peserta, banyak penggemar akan memperhatikan pertandingan perebutan tempat ketiga antara Carlsen dan Ding. Carlsen masuk sebagai favorit -275 yang solid atas Ding (+200), dalam pertandingan yang akan memberikan 10 poin tambahan kepada pemenang – hasil yang bisa terbukti penting bagi harapan grandmaster Tiongkok untuk lolos ke Final Tur dan akhir musim.