Berita Utama Bentrokan Kelas Welter UFC Fight Night 183

Geoff Neal telah memenangkan semua lima pertarungannya di UFC, tetapi kelas welter akan menghadapi ujian terbesar dalam karirnya pada hari Sabtu ketika ia menghadapi pesaing No. 5 Stephen Thompson di acara utama UFC Fight Night 183 di fasilitas Apex di Las Vegas.

Thompson Neal mengalahkan UFC
Stephen Thompson (kiri) menghadapi Geoff Neal (kanan) dalam acara utama UFC Fight Night 183 pada hari Sabtu di Las Vegas. (Gambar: Cooper Neill / Zuffa / / Getty)

Sportsbooks melihat pertarungan ini sebagai lemparan, dengan kedua petarung mengambil -108 chances di FanDuel Sportsbook pada Jumat tender.

Thompson Menolak Peran Penjaga Gerbang

Thompson (15-4-1) telah menikmati karir UFC yang sukses, bahkan mencapai pertarungan perebutan gelar berturut-turut melawan Tyron Woodley pada 2016 dan 2017. Keduanya mengambil keputusan mayoritas: yang pertama berakhir imbang, sementara Woodley mengambil keputusan kedua.

Sejak peluang kejuaraan itu, Thompson menjadi 2-2 di UFC. Dia terakhir bertarung pada November 2019, mengalahkan Vincente Luque untuk memecahkan dua kekalahan beruntun.


Chances UFC Fight Night 183 (melalui FanDuel Sportsbook)
Stephen Thompson: -102 Geoff Neal: -116
Jose Aldo: -154 Marlon Vera: +130
Michel Pereira: -116 Khaos Williams: -102
Marlon Moraes: -158 Rob Font: +134
Marcin Tybura: +100 Greg Hardy: -118

Thompson yang berusia 37 tahun telah mengungkapkan kekhawatirannya bahwa UFC memanfaatkannya sebagai penjaga gerbang: seseorang yang dapat menantang talenta yang sedang naik daun untuk melihat apakah mereka siap untuk dilemparkan ke dalam gambar gelar. Dia juga membayangkan jalan yang berbeda untuk dirinya sendiri jika dia menang dengan meyakinkan pada hari Sabtu.

“Pada titik tertentu, Anda harus turun tangan dan berkata, ‘Hei, mari kita pergi untuk perebutan gelar lagi, UFC,’ dan saya pikir dengan kemenangan yang bagus atas Geoff Neal, itu bisa menjadi kemungkinan,” kata Thompson kepada MMA Junkie. “Tentu saja saya tidak melihat melewati Geoff Neal karena dia sangat tangguh, dan apa pun bisa terjadi, tetapi jika saya pergi ke sana dan menang bagus atas Geoff Neal, saya ingin seseorang di lima besar.”

COVID-19 Memaksa Pembatalan Beberapa Pertarungan Malam Hari

Neal (13-2) telah memenangkan tujuh pertarungan berturut-turut, termasuk lima pertarungan UFC-nya. Dia menghentikan Mike Perry di putaran pertama Desember lalu dengan UFC 245 undercard, dan telah menunggu kesempatan untuk melawan lawan peringkat teratas dan meluncurkan dirinya ke peringkat kelas welter. Dia melihat dirinya bergabung dengan campuran kejuaraan lebih cepat daripada nanti.

“Saya mungkin harus bertarung sekali lagi,” kata Neal kepada wartawan pada hari websites virtual hari Kamis. “Tergantung pada apa yang saya lakukan, jika saya melakukan tendangan tornado berputar ke belakang dan menjatuhkannya, saya pasti akan mendapatkan gelar. Saya pikir bahkan jika itu pertarungan yang sangat bagus – itu saya pikir saya harus memenangkan satu lagi dan mendapatkan kesempatan untuk merebut gelar. Itu rencanaku. ”

Jika Neal mencari KO yang spektakuler, itu bisa menjadi tantangan melawan Thompson – meskipun bukan yang tidak dapat diatasi. Thompson cenderung bertarung dari luar dan bertahan dengan baik, tetapi Anthony Pettis menunjukkan bahwa menjatuhkannya adalah mungkin. Itu berarti Neal bisa mengikutinya, dan melakukan itu akan menunjukkan bahwa dia benar-benar layak untuk ditembak melawan kelas welter elit berikutnya.

Thompson dan Neal mengambil tempat acara utama setelah UFC membatalkan headliner yang dimaksudkan antara Leon Edwards dan Khamzat Chimaev ketika Edwards dinyatakan positif COVID-19. Selain itu, Aiemann Zahabi dan Belal Muhammad masing-masing dinyatakan positif mengidap virus korona minggu ini, membatalkan dua pertarungan lagi – bagian dari ruam pembatalan dan perubahan untuk kartu UFC Fight Night 183.

Jose Aldo akan menghadapi Marlon Vera di acara co-main kartu hari Sabtu. Aldo masuk sebagai favorit -154 atas Vera (+130) dalam pertandingan kelas bantam.