‘Dragon’ Disukai dalam Perebutan Judul Kelas Bantam

Jika Anda belum pernah mendengar tentang Naoya Inoue, jangan khawatir: Anda tidak sendiri. Meskipun menjadi salah satu petinju pound-for-pound terbaik di dunia, Inoue belum menemukan ketenaran di luar Jepang asalnya. Tapi dia berharap untuk mengubahnya pada hari Sabtu, ketika dia mempertahankan gelar kelas bantam WBA dan IBF melawan Jason Moloney di MGM Grand Conference Center di Las Vegas.

Odds Naoya Inoue Moloney
Naoya Inoue akan mempertahankan gelar kelas bantamnya melawan Jason Moloney di Las Vegas pada hari Sabtu. (Gambar: Mark Runnacles / Getty)

Inoue datang ke pertarungan sebagai favorit yang luar biasa, dan akan mencoba untuk menampilkan jenis pertunjukan yang akan membuatnya menjadi nama rumah tangga bahkan di antara penggemar tinju biasa.

‘The Dragon’ Mencari Pengakuan di Seluruh Dunia

Dikenal sebagai”The Dragon”, Inoue (19-0, 16 KO) telah mengesankan penggemar tinju hardcore dengan jab yang kuat dan gerak kaki yang cekatan. Kekuatannya telah mengalahkan sebagian besar lawan, menghentikan delapan lawan berturut-turut sebelum Nonito Donaire membawanya ke kartu dalam pertarungan terakhir Inoue pada November 2019. Beberapa publikasi menyebutkan bahwa pertarungan tahun ini, pertarungan bolak-balik antara pemukul keras yang bersedia berdiri dan berdagang.

Inoue akhirnya memenangkan keputusan dengan suara bulat (116-111, 114-113, 117-109) untuk mempertahankan gelarnya. Sekarang, promotor percaya bahwa lebih banyak pertarungan penuh aksi seperti itu – lebih disukai di mana dia menjadi yang teratas – dapat mengubah Inoue menjadi celebrity yang pantas dia dapatkan.

“Saya pikir dia memiliki kesombongan itu meskipun ada perbedaan bahasa yang dapat Anda rasakan,” presiden Tinju Peringkat Teratas Todd duBoef mengatakan kepada Yahoo Sports. “Dia memiliki kesombongan itu dan kehadirannya yang sangat unik. Ketika Anda memasangkannya dengan kekuatan yang dia miliki dan menjadi seorang pons yang menghancurkan, dia adalah petarung telegenik yang sempurna. ”

Inoue datang ke pertarungan sebagai favorit besar -1450 atas Moloney (+780) di FanDuel Sportsbook. Itu menunjukkan bahwa penyelenggara membuat pertarungan ini untuk kepentingan mempromosikan Inoue daripada menggelar pertarungan perebutan gelar yang kompetitif. Namun perkelahian baru-baru ini, termasuk kekalahan Vasiliy Lomachenko dari Teofimo Perez, menunjukkan bahwa bahkan petarung pound-for-pound terbaik di dunia pun bisa dikalahkan.

Moloney Mendapat Kesempatan Kedua di Gelar Kelas Bantam

Tapi Moloney (21-1, 18 KO) datang ke pertarungan dengan kredensial yang sah, bahkan jika dia mungkin tidak memenuhi standar Inoue. Dia menempati peringkat ketujuh dalam peringkat kelas bantam BoxRec, dan satu-satunya kekalahannya datang dalam penampilan pertarungan gelar sebelumnya: kekalahan keputusan terpisah dari Emmanuel Rodriguez pada Oktober 2018. Sebaliknya, Inoue mengalahkan Rodriguez dalam dua putaran.

Moloney tahu bahwa dia menghadapi tugas yang sulit dalam melawan Inoue. Tapi dia juga menginginkan pertarungan ini, dan berencana untuk menebus kesalahannya saat melawan Rodriguez.

“Saya sangat dekat untuk menjadi juara dunia. Itu sangat memilukan. Jumlah yang saya tingkatkan dalam dua tahun – saya bahkan tidak bisa menjelaskannya, “kata Moloney pada BoxingScene.com. “Saya meminta pertarungan ini, tim saya mengirimkannya, dan sekarang saatnya untuk membawa sabuk itu kembali bersama kami ke Australia.”

Meskipun itu mungkin sulit, Moloney mengatakan dia harus menghadapi Inoue jika dia ingin mencapai tujuannya di tinju.

“Setiap petarung harus ingin berjuang yang terbaik,” kata Moloney melalui Yahoo Sports. “Impian dan tujuan saya adalah menjadi kelas bantam terbaik di dunia, dan satu-satunya cara untuk mewujudkannya adalah dengan mengalahkan Inoue.”