‘Dragon’ Sangat Disukai dalam Pertahanan Wajib

Naoya Inoue yang tak terkalahkan akan mendapatkan kesempatan lain untuk memamerkan keahliannya kepada penonton Amerika pada hari Sabtu, saat juara kelas bantam IBF dan WBA itu menghadapi penantang wajib Michael Dasmarinas di Las Vegas.

Peluang tinju Inoue Dasmarinas
Naoya Inoue (kiri) akan mempertahankan gelar kelas bantamnya melawan Michael Dasmarinas (kanan) pada Sabtu, 19 Juni di Las Vegas. (Gambar: Mikey Williams/Peringkat Teratas/Getty)

Inoue (20-0, 17 KO) telah membuktikan dirinya sebagai petinju kelas bantam terbaik di dunia, meskipun bintangnya masih meningkat di luar negara asalnya, Jepang.

Inoue ingin mengadakan pertunjukan vs. Dasmarinas

Seorang pemukul tubuh yang kuat yang telah mencetak banyak KO yang menghancurkan sejauh ini dalam karirnya, Inoue menempati peringkat tinggi di banyak daftar pound-for-pound. ESPN menempatkannya di No. 3 hanya di belakang Canelo Alvarez dan Terence Crawford, sementara The Ring mencantumkannya di No. two di belakang Alvarez.

Tetap saja, Inoue ingin memamerkan apa yang bisa dia lakukan di depan orang banyak.

“Saya belum pernah bertarung di depan orang banyak sejak pertarungan Nonito Donaire [in November 2019],” kata Inoue kepada Yahoo Sports. “Jadi saya senang tentang itu dan bersemangat untuk mengadakan pertunjukan.”

Inoue menawarkan tingkat KO 85 persen yang luar biasa, dan kemungkinan dia akan berusaha menyelesaikan Dasmarinas di beberapa titik pada Sabtu malam. Namun dia mengatakan kepada wartawan bahwa dia tidak terburu-buru.

“Saya berharap untuk menunjukkan semua teknik yang telah saya latih,” kata Inoue pada konferensi pers. “Saya sengaja tidak akan mengejar KO, dan akan mengalahkannya dengan mendominasi aliran pertarungan.”

Di sudut lainnya adalah Dasmarinas (30-2-1, 20 KO), petinju Filipina yang relatif kurang dikenal. Sementara Dasmarinas adalah penantang yang layak, dia tidak dianggap sebagai salah satu ancaman terbesar bagi Inoue di divisi tersebut.

Itu membuat Inoue menjadi favorit besar dalam pertarungan ini. DraftKings Sportsbook mencantumkan Inoue sebagai pilihan – pilihan 3335 untuk mengalahkan Dasmarinas (+900). Inoue berdiri sebagai favorit -715 untuk menyelesaikan pertarungan dengan KO atau TKO.

Penantang: ‘Saya akan melakukan semua yang saya bisa’

Dasmarinas tidak akan kebobolan apa pun, tentu saja, dan mengatakan dia berjuang dengan segala niat untuk merebut gelar pada hari Sabtu.

“Saya akan melakukan semua yang saya bisa dalam pelatihan,” kata Dasmarinas di Facebook Live. “Kami sedang berlatih sekarang sehingga kami memiliki kesempatan untuk menang.”

Tapi penantang menghadapi tugas yang monumental. Mak comblang peringkat atas Bruce Trampler mengatakan bahwa Inoue memiliki keterampilan dan sikap dari para juara hebat — dan pemukul hebat — dalam sejarah tinju.

“Mereka memiliki mentalitas pemukul itu,” kata Trampler kepada Yahoo Sports, berbicara tentang pemukul hebat sepanjang sejarah. “Tyson memilikinya; dia ingin menyakitimu. Inoue ingin menyakitimu. Dia ingin merobekmu ke bawah dan kemudian ketika tanganmu turun dan dagumu terbuka, dia naik ke atas. Dia mengerti. Itu bukan sesuatu yang saya pikir bisa diajarkan. Saya tidak akan mengatakan dia pemukul tubuh alami, karena tidak ada orang, tapi dia pemukul tubuh naluriah. ”

Juga di kartu yang sama, juara kelas bulu super wanita WBO Mikaela Mayer (-10000) akan mempertahankan gelarnya melawan penantang Erica Anabella Farias (+1200).