Final Copa Amerika. Pertarungan Messi Dengan Sejarah. Akankah Dia Akhirnya Memenangkan Trofi Utama untuk Argentina?

Brasil dan Argentina bertemu di Maracana di Rio de Janeiro dalam salah satu pertandingan yang paling dinanti pada tahun 2021.

Final Copa America Brasil vs Argentina
Brasil dan Argentina akan bertemu di final Copa America di Rio de Janeiro, dengan Neymar dan Messi memimpin tim mereka. (Gambar: Twitter/CopaAmerica)

Kedua rival Amerika Selatan itu diperkirakan akan menawarkan bentrokan bersejarah. Ini juga akan menjadi konfrontasi antara dua pemain terbaik di planet ini, Lionel Messi dan Neymar. Keduanya berbagi hubungan yang hebat di luar lapangan sejak waktu mereka di FC Barcelona. Pada Sabtu Malam (02:00 CET), tidak ada yang penting, kecuali trofi.

Apakah Messi pemain terbaik yang pernah ada?

Bagi banyak orang yang memperdebatkan masalah ini, kemenangan Argentina melawan Brasil akan membuat persaingan Messi dengan seluruh planet sepakbola diragukan. Di level internasional, Leo memainkan empat final bersama Argentina, tidak memenangkan apapun. Pemenang ‘Ballon d’Or’ enam kali itu kehilangan tiga trofi Copa America (2007, 2015, dan 2016), serta satu Piala Dunia (2014). Di antara puluhan trofi dan medali di level klub dan individu, Messi kehilangan kejayaan bersama tim nasionalnya.

Manajer Argentina Lionel Scaloni yakin Messi telah melakukan cukup banyak untuk tidak membutuhkan konfirmasi apapun melawan Brasil malam ini.

“Tidak ada satu pun trofi yang tersisa untuk dimenangkan bagi Messi untuk membuktikan bahwa dia adalah pemain terhebat sepanjang masa. Tidak peduli apakah kami memenangkan final atau tidak,” bantah Scaloni.

Dalam 43 final yang dia ikuti di level klub dan tim nasional, Messi mencetak 31 gol, membantu 13 lainnya.

Superstar Brasil Neymar siap bermain melawan temannya malam ini. Meskipun persaingan sengit antara Argentina dan Brasil, penyerang PSG mengatakan dia mendukung Argentina sepanjang turnamen.

“Saya ingin Argentina, saya mendukung mereka,” kata Neymar sambil tersenyum sebelum Argentina mengalahkan Kolombia melalui adu penalti untuk mencapai babak terakhir di Copa America. “Saya punya banyak teman di tim itu. Di final, Brasil akan menang,” tambah Neymar dengan percaya diri.

Mimpi buruk final Copa America untuk Messi

Brasil dan Argentina terakhir kali bertemu di final Copa America pada 2007. Brasil menang 3-0 di Venezuela, dengan Argentina mendapat terlalu banyak peluang. Itu adalah kesempatan pertama Messi yang terbuang untuk memenangkan trofi. Delapan tahun kemudian, Argentina berakhir dengan kekalahan adu penalti di Santiago, melawan tuan rumah Chile. Messi adalah satu-satunya pemain Argentina yang mencetak gol penalti, dengan Higuain dan Banega hilang. Pada 2016, Copa America Centenario, yang diadakan di Amerika Serikat, juga berakhir dengan air mata untuk Messi dan rekan senegaranya. Leo bahkan gagal mengeksekusi penalti dan Chili memenangkan piala sekali lagi.

Messi sangat terpengaruh, sehingga dia keluar sementara dari tim nasional setelah turnamen. Penggemarnya di seluruh dunia khawatir Messi mungkin tidak akan bermain dengan seragam Argentina mengingat kritik dari media dan sebagian dari pendukung, tetapi pada akhirnya, dia mempertimbangkan kembali dan memutuskan untuk mencoba emas lagi. Sekarang berusia 34 tahun, Messi mungkin akan mengucapkan selamat tinggal terakhirnya pada sepak bola internasional setelah Piala Dunia 2022.

Di Copa America musim panas ini, Leo adalah MVP. Dia mencetak empat kali, membantu enam lainnya, saat Argentina maju dalam kompetisi. Dia juga memimpin statistik dalam hal jumlah tembakan, peluang yang dibuat, dan take-on.

Meski memiliki Messi di tim, Argentina dianggap sebagai tim yang diunggulkan di final. Brasil berada di -175 untuk kemenangan di waktu normal, dengan Argentina di +137. Messi mengirim setidaknya tiga tembakan ke gawang membawa kembali +500, dengan gol oleh Leo dari luar kotak di +1000. Neymar mencetak gol pertama dalam pertandingan adalah di +320, sementara Messi membuka skor di +350. Gol kapan saja dalam pertandingan dari Messi adalah +180. Satu dari Neymar ada di +140.