Format, Divisi, dan Tanggal Penting

Asosiasi Pemain NHL dan NHL (NHLPA) mencapai kesepakatan pada Jumat malam untuk memulai musim berikutnya pada 13 Januari. Itu berarti penggemar hoki akan mulai menikmati musim NHL baru kurang dari empat bulan setelah Tampa Bay Lightning mengalahkan Dallas Stars di Final Piala Stanley 2020 September ini.

Penataan kembali divisi musim NHL 2021
Musim NHL 2021 akan menampilkan empat divisi yang disesuaikan secara regional, termasuk divisi Utara yang hanya mencakup tujuh waralaba Kanada. (Gambar: Codie McLachlan / Getty)

Tetapi para penggemar seharusnya tidak mengharapkan bisnis seperti biasa untuk musim NHL 2021. Mari kita uraikan banyak perubahan yang akan ada untuk kampanye tahun depan, dari lamanya musim reguler hingga penyelarasan 31 tim liga.

Musim Reguler Berakhir di Bulan Mei

Sebagai permulaan, memulai musim pada bulan Januari berarti lebih sedikit pertandingan musim reguler. NHL mengumumkan akan mengadakan 56 pertandingan musim, yang akan berakhir pada 8 Mei. Menurut liga, tim akan memainkan pertandingan di kota asal mereka.

“Ini adalah rencana saat ini untuk memainkan pertandingan di stadium kandang tim yang berpartisipasi sambil memahami bahwa sebagian besar stadium tidak akan, setidaknya di bagian awal musim, dapat menampung penggemar,” kata NHL dalam sebuah pernyataan.

Kabar baik bagi tradisionalis adalah bahwa Playoff Piala Stanley akan memasukkan 16 tim standar lagi tahun ini, turun dari 24 tim yang membuat babak play-in musim lalu. Semua seri akan menjadi best-of-seven. Namun, di situlah kemiripan dengan musim NHL ordinary berakhir.

Penataan Tempat Tim di Divisi Regional

Untuk menghormati pandemi COVID-19, NHL akan menyelaraskan kembali empat divisinya menjadi wilayah geografis tahun ini. Itu berarti tim akan bermain di divisi Utara, Tengah, Timur, atau Barat. Divisi Utara hanya berisi tujuh tim Kanada. Di divisi Kanada (Utara) itu, setiap tim akan bermain melawan masing-masing sembilan atau 10 kali; Di tiga divisi lainnya, yang masing-masing terdiri dari delapan tim, masing-masing tim akan bermain melawan rival delapan kali.


Penataan Kembali Divisi Musim NHL 2021
Utara Pusat Timur Barat
Calgary Flames Carolina Hurricanes Boston Bruins Anaheim Ducks
Edmonton Oilers Chicago Blackhawks Buffalo Sabre Arizona Coyotes
Montreal Kanada Jaket Columbus Blue Setan New Jersey Colorado Avalanche
Senator Ottawa Dallas Stars Penduduk Pulau New York Los Angeles Kings
Toronto Maple Leafs Detroit Red Wings New York Rangers Minnesota Wild
Vancouver Canucks Florida Panthers Philadelphia Flyers San Jose Sharks
Winnipeg Jets Nashville Predators Pittsburgh Penguins St. Louis Blues
Tampa Bay Lightning Washington Capitals Ksatria Emas Vegas

Itu menghilangkan kebutuhan perjalanan internasional untuk sebagian besar musim. Sepanjang musim reguler, tim hanya akan bersaing dengan lawan di divisi mereka. Empat tim teratas dari setiap divisi akan lolos ke babak playoff.

Saat babak playoff dimulai, tim masih hanya akan melawan lawan dari divisi mereka di dua babak pertama. Hanya setelah setiap divisi dimainkan ke satu tim, maka permainan antar divisi akan terjadi untuk semifinal dan Final Piala Stanley.

Fehr: Musim NHL Akan Memberikan Hiburan Pandemi

Perubahan lain pada musim NHL termasuk eliminasi pertandingan pramusim, dan periode kamp pelatihan formal gagal dipersingkat yang dimulai pada 3 Januari, meskipun tujuh tim yang gagal lolos ke babak playoff tahun lalu dapat mulai pada 31 Desember.

Sementara NHL telah membuat beberapa perubahan yang mengejutkan, pejabat dari liga dan NHLPA mengatakan mereka berharap kembali ke es akan memberikan kelonggaran bagi para penggemar selama pandemi.

“Selama masa-masa sulit ini, kami berharap sport NHL akan memberikan hiburan yang sangat dibutuhkan para penggemar saat para pemain kembali ke es,” kata Direktur Eksekutif NHLPA Don Fehr.

FanDuel Sportsbook mencantumkan Colorado Avalanche sebagai favorit +700 untuk memenangkan Piala Stanley 2021, mengungguli Vegas Golden Knights (+800) dan Tampa Bay Lightning (+950).