Gambar Judul Ringan UFC Berkerut Setelah Poirier Stuns McGregor

Dustin Poirier menentang kritik pada Sabtu malam, mencetak kemenangan TKO atas Conor McGregor untuk membalas kekalahannya pada 2014 dari pemain Irlandia itu. Tetapi dengan seorang juara yang tidak ingin bertarung, dan beberapa nama besar di divisi, kemenangan itu tidak banyak menjelaskan gambaran judul ringan UFC.

Judul ringan UFC Poirier Chandler
Dustin Poirier (kiri) menghentikan Conor McGregor (kanan) di babak kedua pertarungan acara utama mereka di UFC 257 pada 23 Januari 2021, mengguncang gambar judul ringan UFC dalam prosesnya. (Gambar: Jeff Bottari / Zuffa)

Poirier bukan satu-satunya pemain ringan yang membuat pernyataan di UFC 257. Michael Chandler mendapatkan rasa hormatnya sendiri dengan mengalahkan Dan Hooker di babak pertama acara co-main.

Pensiunan Nurmagomedov Looms Over Lightweight Division

Hasilnya melompati baik Poirier dan Chandler secara langsung ke dalam pembahasan judul di divisi 155-pound. Mereka bergabung dengan pesaing teratas seperti Justin Gaethje dan Charles Oliveira sebagai pejuang yang dapat menyatakan bahwa mereka harus menjadi pewaris mahkota.

Meski begitu, setiap diskusi tentang Divisi Ringan UFC dimulai dengan Khabib Nurmagomedov. Legenda 29-0 itu tetap menjadi juara dengan berat 155 pound, meskipun ia mengumumkan pengunduran dirinya setelah mengalahkan Gaethje Oktober lalu. Presiden UFC Dana White terus bersikeras bahwa dia mungkin bisa mendapatkan kembali Nurmagomedov untuk satu pertarungan lagi dalam upaya untuk menjalankan rekornya menjadi 30-0.

Setelah UFC 257, White menyatakan keraguannya untuk mendapatkan kembali Nurmagomedov di Octagon. Itu sebagian besar karena apa yang dilihat sang juara pada Sabtu malam.

“Dia berkata kepada saya, ‘Dana, jujurlah pada diri Anda sendiri. Saya jauh di atas orang-orang ini, ‘”kata White setelah pertunjukan. “Saya tidak tahu. Kedengarannya tidak terlalu positif. “

Nurmagomedov bahkan menembak McGregor setelah kekalahan mantan rivalnya di acara utama.

“Inilah yang terjadi, ketika Anda mengubah tim Anda, tinggalkan rekan sparing yang menjadikan Anda juara dan berdebat dengan anak-anak kecil, jauh dari kenyataan,” cuit Nurmagomedov.

Poirier Menolak Chandler sebagai Lawan Berikutnya

Jika Nurmagomedov kembali beraksi, tidak akan ada kekurangan lawan yang bersedia. Chandler memanggil juara setelah kemenangannya pada hari Sabtu.

“Kamu benar, tidak ada dari orang-orang ini yang bisa memegang lilin untukmu. Apa yang akan Anda lakukan, kembali dan pertandingan ulang? Itu tidak akan terjadi karena Anda tidak perlu melakukan itu, ”kata Chandler dalam konferensi pers pasca-pertarungannya, berbicara kepada Nurmagomedov. “Saya berjanji, saya bisa mengalahkan Khabib dan saya memberitahunya. Dia akan menjadi 29 dan Chandler. “

Dua kemenangan meyakinkan menyebabkan spekulasi langsung tentang potensi pertarungan antara Poirier dan Chandler, tetapi Poirier menolak gagasan itu.

“Saya bisa menjamin saya tidak akan melawan Michael Chandler,” kata Poirier kepada wartawan. “Bukannya aku tidak menghormati Michael Chandler. Saya hanya berpikir ada lebih banyak pekerjaan yang harus dia lakukan daripada mengalahkan pria yang baru saja saya kalahkan. ”

Sebaliknya, Poirier menunjuk ke pesaing No 3 Oliveira sebagai lawan potensial, atau mungkin pertarungan trilogi dengan McGregor.

Ada juga pertanyaan apakah McGregor masih berperan dalam gambar judul sama sekali. Sementara pemain berusia 32 tahun itu akan tetap menjadi hasil imbang besar di masa mendatang, dia kalah dua dari tiga pertarungan terakhirnya.

Dalam dunia MMA, kerugian belum tentu mengakhiri karier. Dan McGregor telah mengisyaratkan bahwa dia ingin meningkatkan aktivitasnya selama dua tahun ke depan.

“Sebenarnya, permainan pertarungan tidak akan pernah bisa menyingkirkan saya,” kata McGregor kepada Stephen A. Smith dari ESPN sebelum UFC 257. “Jika mereka mengantre saya, saya akan mendapatkan sekitar tujuh pertarungan dalam satu setengah tahun ke depan. Itu yang saya mau.”