Greek Freak Bermain untuk Bucks, Namun Suns Memimpin Seri 1-0

Giannis ‘Greek Freak’ Antetokounmpo siap untuk pertandingan pertama Final NBA 2021 meskipun cedera lutut yang berkepanjangan, tetapi bahkan kehadirannya untuk Milwaukee Bucks tidak cukup untuk menggagalkan Chris Paul dan Phoenix Suns dari melompat ke 1- 0 seri memimpin setelah kemenangan 118-105. di Game 1.

Chris Paul Greek Freak NBA Finals Game 1 Phoenix Suns Milwaukee Bucks
Giannis ‘Greek Freak’ Antetokounmpo dari Milwaukee Bucks membela Chris Paul dari Phoenix Suns pada Game 1 Final NBA 2021. (Gambar: Porter Lambert/Getty)

Paul, bermain di Final NBA pertamanya dalam 16 musim di liga, memimpin semua pencetak gol dengan 32 poin dan dia juga memberikan sembilan assist untuk Suns di depan penonton tuan rumah yang hiruk pikuk di Phoenix.

Antetokounmpo mencetak 20 poin dan menambahkan 17 rebound dalam upaya yang mengesankan dan menginspirasi. Dia tidak terlihat seperti pria yang melewatkan dua pertandingan sebelumnya karena cedera lutut. Meskipun Bucks kalah Game 1, setidaknya mereka tahu mereka memiliki Freak Yunani untuk sisa Final NBA. Tanpa Antetokounmpo, Bucks tahu peluang gelar mereka sangat tipis.

“Saya senang bahwa saya di luar sana dan dapat membantu tim saya dengan cara apa pun yang memungkinkan dan berpartisipasi dalam Final NBA pertama saya,” kata Antetokounmpo.

Kemudian lagi, Bucks tidak takut kehilangan game pertama. Bucks kehilangan Game 1 di dua putaran sebelumnya melawan Brooklyn Nets dan Atlanta Hawks, namun bangkit untuk memenangkan seri setelah jatuh ke lubang 0-1.

Suns sekarang memiliki peluang -345 untuk memenangkan kejuaraan NBA 2021 menurut pembaruan baru oleh DraftKings. Bucks memiliki peluang +270 untuk memenangkan gelar pertama mereka dalam 50 tahun.

PHX Power Trio: D-Book, CP3, Ayton

Suns menang karena kekuatan trio mereka Paul, Devin Booker, dan Deandre Ayton digabungkan untuk 81 poin dan menembak sempurna 20-untuk-20 dari garis amal. Bucks tidak mampu memperlambat Booker dan Paul, dan mereka tidak bisa menahan Ayton dari papan.

Booker mencetak 27 poin, termasuk 12 poin di kuarter pertama untuk memulai pertandingan. Dia mengabaikan malam yang buruk dari jarak 3 poin dengan upaya 1-untuk-8 dari pusat kota. The Suns kalah senjata dari jarak 3 poin — 16 trey untuk Bucks vs 11 untuk Suns — dan hanya menembak 32,4% dari luar busur namun masih dimenangkan dengan dua digit. Jae Crowder hanya mencetak satu poin pada tembakan 0-untuk-8 termasuk kehilangan semua lima dari upaya 3 poinnya.

Paul menjadi pemain pertama sejak Michael Jordan yang mencetak lebih dari 30 poin dan memberikan delapan assist dalam debutnya di NBA Finals. Paul mencetak 16 poin, atau setengah dari 32 poin tertinggi permainannya, pada kuarter ketiga saat Suns memperbesar keunggulan mereka dari delapan menjadi 18 poin.

“Setiap kali dia menembak, kami pikir itu akan masuk,” kata Booker.

Sementara itu, Ayton mengukir namanya di buku sejarah bersama trio legenda Hall of Fame. Ayton mencetak 22 poin dan menghasilkan 18 rebound, saat menembak 8-untuk-10 di Game 1. Dia bergabung dengan Kareem Abdul-Jabbar, Bill Russell, dan Wilt Chamberlain sebagai satu-satunya pemain lain dalam sejarah liga yang membukukan 20 poin plus, 15 -plus rebound dan tembak 80% atau lebih baik dari lantai dalam game Final NBA.

“Kami telah membangun sepanjang musim untuk momen-momen ini,” jelas Paul. “Kami akan terus bermain. Ini hanya satu permainan. Kita harus tetap terkunci.”

Bucks Kasar 3Q

Bucks tertinggal lebih awal dan mengejar Suns sepanjang malam. Bucks tertinggal delapan poin di babak pertama, tetapi kuarter ketiga yang lamban membuat mereka tertinggal hampir 20 poin. The Suns menahan lonjakan terlambat dari Bucks di kuarter keempat, tapi itu terlalu sedikit dan terlambat.

Khris Middleton memimpin Bucks dengan 29 poin. Rekan backcourt-nya, Jrue Holiday, hanya mencetak 10 poin tetapi mendapat tugas defensif yang sulit untuk mendinginkan Paul yang panas.

“Kami tahu itu tidak akan mudah dan tahu itu akan sulit,” kata Middleton. “Ada saat-saat di mana kita akan turun dalam seri ini. Tapi seri ini belum berakhir. Kami turun. Kami masih harus terus bersaing dan hanya bermain.”

Paul dan Suns mengobrak-abrik pertahanan Bucks, yang berujung pada kegagalan.

“Permainan pick-and-roll mereka sulit dijaga,” kata pelatih kepala Mike Budenholzer. “Kami hanya harus terus menjadi lebih baik. Kita akan melihat filmnya. Lihat bagaimana kami mungkin bisa menghilangkan beberapa ritme.”

Setelah awal yang lambat di Final Wilayah Timur melawan Atlanta Hawks, Bucks membuat penyesuaian yang tepat dan menemukan cara untuk mempertahankan Trae Young dan pick-and-roll.

Bucks dibuka sebagai underdog +5,5 untuk Game 2 Final NBA, yang dijadwalkan Kamis malam di Phoenix.

Lihat lebih banyak liputan OG tentang Playoff NBA 2021.