Hakim Memutuskan Penangguhan NYRA Bob Baffert Tidak Konstitusional

Menjelang hari pembukaan Saratoga Race Course 2021, seorang hakim federal New York memutuskan penangguhan Bob Baffert oleh Asosiasi Balap New York tidak konstitusional. Keputusan hari Rabu itu oleh Hakim Carol Bagley Amon membuka gerbang bagi pelatih Hall of Fame untuk menjalankan tuntutannya di pertemuan musim panas 40 hari Saratoga yang menguntungkan.

Baffert Mengalahkan NYRA
Pelatih Hall of Fame Bob Baffert (kiri), ditampilkan di sini meninggalkan pengadilan federal selama sidang Senin, skorsingnya yang tidak terbatas oleh Asosiasi Balap New York dinyatakan tidak konstitusional. Seorang hakim Brooklyn mengatakan penangguhan itu melanggar hak proses hukum pelatih. (Gambar: Foto File AP/John Minchillo)

Amon memutuskan dari bangku Distrik Timur New York-nya bahwa penangguhan NYRA terhadap Baffert tidak memenuhi persyaratan konstitusional karena organisasi tersebut tidak memberikan Baffert sidang pasca-penangguhan untuk menjawab tuduhan tersebut. Sebaliknya, NYRA menangguhkan pelatih 17 Mei, menolak dia dan kudanya akses ke balapan NYRA atau ruang kios di salah satu treknya.

Organisasi itu melakukannya setelah bintang kuda Baffert dan pemenang Kentucky Derby, Medina Spirit, dinyatakan positif menggunakan obat anti-inflamasi betametason. Obat itu legal, tetapi tidak diizinkan dalam sistem kuda pada hari perlombaan.

NYRA mengambil tindakan ini, mengutip sejarah pelanggaran pengobatan Baffert baru-baru ini. Ini mengikuti tindakan serupa oleh Churchill Downs, yang menjatuhkan skorsing dua tahun pada pelatih.

Baffert tidak menentang penangguhan itu, terutama karena Churchill Downs adalah entitas swasta, yang bebas membuat aturannya sendiri. Dia menantang penangguhan NYRA berdasarkan fakta bahwa organisasi adalah entitas negara dan oleh karena itu, tunduk pada proses hukum.

Churchill Downs pribadi vs. NYRA publik

Dalam putusan 28 halamannya, Amon memutuskan bahwa NYRA tidak mengikuti proses hukum dalam menangguhkan Baffert. Itu melanggar Klausul Proses Hukum Amandemen Keempat Belas Konstitusi AS. Pilar hukum tersebut menyatakan bahwa pemerintah tidak dapat mencabut hak milik seseorang tanpa memberikan proses hukum yang semestinya. Dalam putusannya, Amon dengan jelas menunjukkan bahwa Baffert memiliki kasus kuat bahwa hak Amandemen Keempat Belasnya dilanggar.

“Saya menyimpulkan bahwa proses hukum mengharuskan Baffert, yang memiliki kepentingan properti yang tak terbantahkan dalam hak lisensinya untuk balapan kuda di New York,” berhak atas sidang pra-penangguhan,” baca bagian dari keputusan Amon. “Dan bahkan jika seseorang menerima bahwa kepentingan NYRA dalam ‘melestarikan integritas balap’ adalah yang terpenting dan bahwa ada kebutuhan untuk bertindak cepat karena Taruhan Belmont ‘datang seperti kereta barang,’ kegagalan untuk memberikan Baffert segala bentuk yang dapat diterima dari sidang pasca-penangguhan berakibat fatal bagi posisi NYRA yang disusun dengan proses yang semestinya.”

Baffert membuktikan NYRA menyangkal hak konstitusionalnya

NYRA membantah selama sidang hari Senin bahwa itu adalah entitas swasta yang bertanggung jawab untuk memastikan pacuan kuda dilakukan secara adil dan jujur. Amon menolak bagian pertama dari klaim itu, memutuskan bahwa organisasi tersebut “menggunakan milik negara untuk melakukan peran yang ditentukan oleh undang-undang dan diatur secara ketat oleh entitas negara, untuk menghasilkan pendapatan bagi negara. Seperti NYRA telah mengakui dalam kasus lain, New York sejauh ini telah menyindir dirinya ke dalam posisi saling ketergantungan dengan NYRA bahwa tindakan NYRA cukup disebabkan oleh negara.”

Dia menerima bagian kedua dari klaim — dengan tanda bintang raksasa. Amon menulis “walaupun NYRA memunculkan kepentingan-kepentingan penting di sini, kepentingan-kepentingan itu tidak melebihi kepentingan Baffert yang lebih berat untuk dapat mempraktekkan profesi pilihannya. …”

Dalam sebuah pernyataan yang dirilis Rabu sore, Presiden dan CEO NYRA Dave O’Rourke mengatakan keputusan organisasinya untuk menangguhkan Baffert “diambil untuk melindungi integritas balap ras asli.”

Baffert menunjukkan bagaimana penangguhan melukai mata pencahariannya

Pernyataan itu menambahkan bahwa “NYRA sedang meninjau keputusan pengadilan hari ini untuk menentukan opsi hukum kami dan langkah selanjutnya. Yang jelas, bagaimanapun, adalah bahwa tindakan dan perilaku Mr. Baffert dapat meningkatkan atau merusak olahraga. Kami berharap Tuan Baffert melakukan kontrol yang tepat atas operasinya.”

Baru-baru ini, Baffert menggambarkan kerugian finansial dan profesional yang diambil tindakan NYRA atas operasi itu. Pengacara Baffert, W. Craig Robertson, mengirim surat kepada Amon Jumat lalu. Seperti yang dilaporkan Thoroughbred Daily News, surat itu mencantumkan lima pemilik yang mempertimbangkan untuk memindahkan kuda mereka dari Baffert jika larangan NYRA berlanjut.

TDN melaporkan bahwa daftar itu termasuk Gavin Murphy dari SF Bloodstock, Jack Wolf dari Starlight Racing, Peter Fluor dari Speedway Stable, Sol Kumin dari Madaket Stables dan George Bolton. Itu mengikuti dua raksasa industri lainnya: WinStar Farm dan Spendthrift Farm, mengambil kuda dari Baffert.

WinStar menghapus Life Is Good yang berusia 3 tahun dan pemenang Grade 1 Country Grammer berusia 4 tahun dari Baffert. Pemborosan mengambil mahasiswa tahun kedua yang menjanjikan, Mengikuti Laut. Ketiganya pergi ke Todd Pletcher, yang memasuki Laut Mengikuti di Taruhan Haskell Tingkat 1 hari Sabtu di Monmouth Park.