Hikaru Nakamura Menangkis MVL Perebutan Gelar Kejuaraan Catur Cepat

Untuk sesaat selama porsi satu menit dari final Kejuaraan Catur Cepat 2020, sepertinya Maxime Vachier-Lagrave mungkin mengalahkan Hikaru Nakamura di permainannya sendiri. Tapi GM Amerika membalikkan keadaan, mengumpulkan serangkaian kemenangan yang menentukan untuk merebut gelar ketiganya secara beruntun di acara catur peluru dan blitz online.

Kejuaraan Catur Kecepatan Hikaru Nakamura
Hikaru Nakamura memenangkan Kejuaraan Catur Cepat ketiganya secara beruntun, mengalahkan Maxime Vachier-Lagrave di final. (Gambar: Maria Emelianova / Chess.com)

Nakamura mengalahkan Vachier-Lagrave 18,5-12,5 di final, meski pertandingan itu jauh lebih dekat daripada skor akhir yang muncul.

MVL Mengancam Kesal dengan Kemenangan Bullet Awal

Setelah segmen blitz lima menit dan tiga menit, Nakamura memimpin dengan tipis 10,5-9,5. Mengingat sejarah Nakamura mendominasi bahkan lawan kelas dunia dalam permainan peluru, hanya sedikit yang memberi Vachier-Lagrave banyak kesempatan untuk bangkit kembali.

Tapi Vachier-Lagrave membalik skrip dalam dua game blitz pertama, mengalahkan Nakamura dua kali untuk memimpin 11,5-10,5. Kemenangan berturut-turut meningkatkan prospek bahwa Vachier-Lagrave telah menemukan sesuatu yang bisa dia gunakan melawan petenis Amerika itu – dan bahkan jika itu hanya berhasil selama setengah jam, itu sudah cukup untuk memenangkan Speed ​​Chess Championship.

Terlihat bingung, Nakamura mengabaikan kekalahan tersebut dan bermain imbang di game ketiga. Sejak saat itu, keduanya memainkan delapan permainan peluru lagi. Nakamura menang tujuh kali, dengan hanya satu hasil imbang yang mengakhiri rentetan kemenangan beruntun.

Vachier-Lagrave mengatakan bahwa kenaikan satu detik memberinya kesempatan dalam permainan peluru, meskipun itu masih belum cukup selama pertandingan.

“Tentu saja, ada saat-saat di mana saya melakukan pertarungan yang hebat, tetapi pada akhirnya, saya pikir dia pantas menang dan bermain lebih konsisten,” kata Vachier-Lagrave setelahnya. “Aku jauh dari level Hikaru di 1/0 [one-minute, no increment], tetapi dalam 1/1 [one-minute, one-second increment] Saya bisa melawannya, meski pada akhirnya saya mulai menjauh. ”

Nakamura Mengonfirmasi Keunggulan Catur Kecepatan

Nakamura masuk ke final Speed ​​Chess Championship sebagai favorit yang signifikan, dengan Unibet mendaftarkannya sebagai pick -400 atas Vachier-Lagrave. Setelah itu, dia mengatakan bahwa grandmaster Prancis itu mengejutkannya dengan permainannya yang solid dan menyeluruh.

“Banyak pujian harus diberikan kepada Maxime, tidak hanya pada peluru tetapi sepanjang pertandingan karena dia bertahan dengan sangat baik,” kata Nakamura. “Rasanya seperti dia bertahan jauh lebih baik daripada biasanya di banyak pertandingan.”

Nakamura mengambil $ 10.000 untuk kemenangannya di final. Dikombinasikan dengan hadiah uang berdasarkan skor akhir, ia membawa pulang $ 15.967,74, sementara Vachier-Lagrave mendapatkan $ 4.032.26.

Nakamura juga mendapatkan gelar catur online terbesarnya untuk pandemi COVID-19. Sementara grandmaster Amerika telah berkinerja baik sepanjang tahun 2020, mengukuhkan posisinya sebagai salah satu dari dua pecatur terkuat di dunia (bersama Juara Catur Dunia Magnus Carlsen), kejuaraan menghindarinya hampir sepanjang tahun. Nakamura finis sebagai runner up dalam dua event selama Magnus Carlsen Chess Tour, sebelum kalah tipis dari Carlsen sendiri di Tour Final.