Johnny Juzang Kembali ke UCLA, March Madness Star Melewati NBA Draft

JJ tinggal di Westwood, sangat menyenangkan para penggemar bola basket perguruan tinggi di UCLA. Johnny Juzang, penjaga bintang pelarian untuk UCLA, kembali ke sekolah untuk musim juniornya setelah melewatkan NBA Draft 2021. Juzang memimpin Cinderella UCLA ke tempat di pertandingan kejuaraan March Madness, di mana mereka kalah dari Gonzaga pada pengocok bel setengah lapangan yang memilukan di perpanjangan waktu.

UCLA Johnny Juzang Melewati Sekolah Pengembalian Draft NBA
Johnny Juzang merayakan kemenangan perpanjangan waktu untuk UCLA selama turnamen bola basket perguruan tinggi March Madness 2020. (Gambar: Mark J. Rebilas/USA Today Sports)

Juzang melihat kenaikan saham NBA Draft-nya meroket semakin dalam UCLA masuk ke March Madness. Pada saat dia membimbing UCLA ke tempat di Final Four, dia diproyeksikan sebagai pemain putaran pertama yang terlambat di NBA Draft mendatang.

“Westwood, aku tidak sabar untuk pergi berperang!” kata Juzang melalui media sosial. “Kami memiliki tim yang penuh dengan pejuang dan tidak ada seorang pun yang saya lebih suka bertarung di sampingnya. Dengan Pelatih Cronin dan staf kami, saya sangat bersemangat untuk musim ini. Ayo lakukan sesuatu yang spesial!”

Juzang, seorang shooting guard 6-kaki-6 yang berasal dari The Valley, rata-rata 16 ppg selama musim reguler, tapi dia adalah binatang buas di March Madness rata-rata 22,8 ppg saat menembakkan 50,9% terik dari lantai. Dia mencetak 137 poin di turnamen, yang mendorongnya ke posisi kedua dalam total poin turnamen NCAA sepanjang masa UCLA.

Juzang: Kembali ke Sekolah

Juzang tidak menyewa agen, yang mengisyaratkan bahwa dia bisa melewati NBA Draft. Setelah beberapa pertimbangan yang cermat dan pembicaraan panjang dengan rekan satu tim dan pelatih, termasuk pelatih kepala Mick Cronin, Juzang membuat keputusan yang bijaksana dan kembali ke UCLA untuk musim juniornya.

“Melalui proses draf merupakan pengalaman yang luar biasa,” kata Juzang melalui Instagram. “Saya diberkati untuk terhubung dengan orang-orang hebat, belajar dan tumbuh, dan merasakan kehidupan di tingkat berikutnya. Saya ingin berterima kasih kepada semua orang yang telah membantu saya dalam proses ini, termasuk keluarga saya, pelatih, sekolah dan terutama Ayah saya, yang telah membantu selama berjam-jam!”

“Kami sangat senang Johnny Juzang akan kembali ke UCLA,” kata Cronin. “Johnny adalah tambahan penting bagi tim kami tahun lalu. Dia adalah pemain hebat dan rekan setim yang luar biasa. Jelas, kami memiliki lari khusus di bulan Maret dan Johnny, bermain dengan pergelangan kaki terkilir, tampil luar biasa bersama rekan satu timnya. Kami semua bersemangat untuk kembali bekerja dan membangun kesuksesan kami.”

Dengan kembalinya Juzang di lima besar, UCLA otomatis menjadi favorit pramusim untuk memenangkan 2022 March Madness. UCLA memiliki peluang +1600 untuk memenangkan gelar pada awal April. Saat ini, Anda dapat mendukung UCLA dengan odds +850 (melalui DraftKings) untuk memenangkan kejuaraan #12 dan gelar pertama mereka sejak 2005.

Kisah Cinderella UCLA

UCLA hampir melewatkan turnamen March Madness sebagai tim gelembung setelah mereka keluar lebih awal dari turnamen konferensi Pac-12. Panitia seleksi NCAA mengaitkan Bruins, yang dianugerahi tempat yang murah hati dalam permainan play-in sebagai unggulan #11.

UCLA tidak menyia-nyiakan tempat hadiah mereka dan berbaris sampai ke Final Four dan pertandingan kejuaraan. UCLA membuat sejarah sebagai tim First Four pertama yang melaju ke Final Four.

Selama perjalanan ajaib mereka ke permainan judul, UCLA memenangkan sepasang thriller lembur melawan Michigan State dan Alabama untuk mengunci tempat di Final Four. Di semifinal, UCLA menyisihkan unggulan #1 Michigan 51-48 dan Juzang mencetak 29 poin dalam kemenangan tersebut.

Juzang mencetak 29 poin tertinggi tim untuk UCLA dalam pertandingan perebutan gelar melawan Gonzaga. Namun, Bruins kalah pada buzzer beater Jalen Suggs.