Kelas Berat Ingin Menjadikan Kasus sebagai Pesaing

Baik Jairzinho Rozenstruik maupun Augusto Sakai tidak akan mendapatkan perebutan gelar kelas berat dalam waktu dekat. Tapi kedua pria itu bisa beringsut lebih dekat ke percakapan itu pada hari Sabtu dengan kemenangan besar di acara utama UFC Fight Night 189.

Rozenstruik Sakai peluang UFC
Jairzinho Rozenstruik (kiri) dan Augusto Sakai (kanan) akan berhadapan dalam pertarungan kelas berat Sabtu ini di UFC Fight Night 189. (Gambar: Jeff Bottari/Zuffa)

Kedua petinju kelas berat ini relatif awal dalam karir profesional mereka, tetapi keduanya telah memantapkan diri mereka sebagai bintang potensial di UFC.

Rozenstruik, Sakai Keduanya di Pinggiran Judul

Rozenstruik (11-2) mencatat rekornya menjadi 10-0 sebelum bertemu Francic Ngannou Mei lalu. Ngannou menyelesaikan kelas berat Suriname hanya dalam 20 detik, dengan cepat mengempiskan momentumnya.

Sejak itu, Rozenstruik telah membukukan kemenangan TKO yang mengesankan atas Junior dos Santos, tetapi menjatuhkan keputusan kepada Ciryl Gane pada bulan Februari. Kini, petinju berusia 33 tahun itu masih memiliki harapan untuk menjadi juara kelas berat suatu saat nanti. Tapi jalan itu terlihat jauh lebih panjang daripada dua tahun sebelumnya.

“Itu memang mengubah banyak hal,” kata Rozenstruik kepada Yahoo Sports, berbicara tentang kekalahannya dari Gane. “Saya ingin melihat apa yang terjadi. Apa yang terjadi dalam pertarungan terakhir, saya tidak mengerti. Saya bekerja lebih keras untuk menemukan celah untuk dilihat. Pertarungan terakhir, itu bukan gaya saya. Itu adalah pertarungan yang aneh.”

Sakai (15-2-1) mengakui bahwa dia juga tidak berada di ambang perebutan gelar. Setelah mendapatkan kontrak di Contender collection Brazil milik Dana White, Sakai memenangkan empat pertarungan pertamanya dengan promosi — meskipun dua datang dengan keputusan terpisah. Rekor itu berakhir September lalu, ketika Alistair Overeem menghabisinya di awal ronde kelima acara utama Fight Night mereka.

Tapi Sakai mengatakan dia hanya dua kemenangan lagi dari kesempatan kejuaraan. Tujuannya: kalahkan Rozenstruik dengan cara yang mengesankan, lalu dapatkan gelar eliminator melawan pesaing teratas lainnya.

“Pemenang tidak akan mendapatkan banyak posisi karena divisinya agak macet sekarang,” kata Sakai kepada MMA Fighting. “Tetapi pemenang — dalam hal ini, saya — akan mempengaruhi divisi karena [they] akan memasuki radar untuk top-5 dan radar untuk bidikan gelar, yang kami berdua kejar.”

Ketahanan Bisa Ditampilkan dalam Pertarungan Lima Putaran

Sementara kedua pria memiliki banyak cara untuk menang pada hari Sabtu, tampaknya ada dinamika yang cukup jelas dalam permainan. Sakai terlihat sebagai petarung yang lebih halus, dan memiliki peluang bagus untuk menang melalui keputusan jika pertarungan berjalan jauh. Tapi dia juga menunjukkan beberapa masalah ketahanan saat kalah dari Overeem.

Itu bisa membuka peluang bagi Rozenstruik untuk mencetak KO di putaran kejuaraan. Rozenstruik telah mencetak kemenangan KO dalam 10 dari 11 kemenangannya, dan itu kemungkinan akan menjadi rencananya pada hari Sabtu juga.


Peluang Rozenstruik vs. Sakai (melalui PointsBet)
Jairzinho Rozenstruik: -125 Augusto Sakai: +100
Metode Kemenangan
Rozenstruik dengan KO / TKO: +150 Sakai dengan KO / TKO: +320
Rozenstruik dengan Pengajuan: +2000 Sakai dengan Pengajuan: +1100
Rozenstruik dengan Keputusan: +450 Sakai dengan Keputusan: +300
Gambar: +6600

PointsBet mencantumkan Rozenstruik sebagai favorit tipis -125 untuk mengalahkan Sakai (+100). Rozenstruik kemungkinan besar akan menang dengan KO/TKO (+150), sementara jalan termudah Sakai menuju kemenangan adalah keputusan (+300) — meskipun KO (+320) juga dimungkinkan.

“Saya mengharapkan pertarungan yang bagus dan kemenangan,” kata Sakai. “Saya ingin mengakhiri pertarungan ini sesegera mungkin, dengan KO atau submission.”