Khabib Nurmagomedov Mengumumkan Pensiun dari MMA

Khabib Nurmagomedov membuktikan bahwa dia masih menjadi juara paling dominan dalam seni bela diri campuran pada hari Sabtu ketika dia mengalahkan Justin Gaethje pada putaran kedua pertarungan penyatuan gelar ringan mereka di UFC 254 pada hari Sabtu. Kemudian, dia mengejutkan dunia dengan mengumumkan pengunduran dirinya dari olahraga tersebut.

Khabib Nurmagomedov pensiun
Khabib Nurmagomedov (kiri) mengumumkan pengunduran dirinya setelah mengalahkan Justin Gaethje (kanan) di acara utama UFC 254 pada hari Sabtu. (Gambar: Josh Hedges / Zuffa / Getty)

Dalam wawancara pasca-pertarungan, Nurmagomedov mengatakan bahwa dia telah membuat penampilan UFC terakhir dalam karirnya.

Kematian Ayah, Janji untuk Pensiun Segera Ibu

Keputusan itu diambil setelah ayah dan pelatih Nurmagomedov, Abdulmanap Nurmagomedov, meninggal pada Juli karena komplikasi terkait COVID-19. Nurmagomedov menikmati hubungan yang sangat dekat dengan ayahnya, yang menurutnya membuatnya sulit untuk mempersiapkan pertarungan terakhirnya.

“Tidak mungkin aku kembali tanpa ayahku,” kata Nurmagomedov. “Saya berbicara dengan ibu saya. Dia tidak tahu bagaimana saya bertarung tanpa ayah, tapi saya berjanji ini akan menjadi pertarungan terakhir saya, dan jika saya memberikan kata-kata saya, saya harus mengikutinya. ”

Nurmagomedov berulang kali mengatakan bahwa dia hanya tetap tertarik pada pertarungan tertentu dalam beberapa bulan terakhir. Dia menolak gagasan pertandingan ulang dengan Conor McGregor atau Dustin Poirier, keduanya dia selesaikan melalui penyerahan. Dia telah melontarkan ide untuk melawan Georges St-Pierre yang legendaris, dan memandang Gaethje sebagai tantangan baru untuk diatasi.

Nurmagomedov membuat satu permintaan kepada UFC – lebih tepatnya, dari para penulis yang memberikan suara pada peringkat perusahaan – dalam perjalanan keluar dari olahraga tersebut.

“Saya hanya tahu satu hal yang saya inginkan dari UFC,” katanya. “Kalian harus [rank me as the] Petarung pound-for-pound nomor 1 di dunia, karena saya pantas mendapatkan ini. “

Jon Jones (26-1) saat ini memegang posisi teratas dalam daftar pound-for-pound perusahaan. Tetapi sulit untuk membantah keinginan Nurmagomedov untuk melihat namanya di nomor satu, atau tempatnya di antara para pemain hebat sepanjang masa.

Nurmagomedov Ikut Debat Soal MMA GOAT

Nurmagomedov memulai karir MMA profesionalnya dengan skor 16-0 dalam promosi regional di Rusia dan Ukraina sebelum bergabung dengan UFC pada tahun 2012. Dia melanjutkan untuk menghancurkan semua orang di jalannya, akhirnya memenangkan Kejuaraan Kelas Ringan UFC atas Al Iaquinta di UFC 223 pada April 2018.

Menjelang Sabtu, Nurmagomedov hanya kalah satu ronde pada kartu skor juri dalam karir UFC-nya: ronde ketiga dari kemenangannya atas Conor McGregor, ketika ia berdiri dan berdagang dengan pemain asal Irlandia itu selama lima menit sebelum menang melalui neck crank di ronde berikutnya.

Dua juri juga memberi Gaethje putaran pertama laga hari Sabtu. Tapi itu tidak pernah menjadi faktor, karena Nurmagomedov mengalami sedikit kesulitan untuk mengirimkan Gaethje di babak kedua untuk sekali lagi berdiri sebagai juara ringan UFC yang tak terbantahkan.

Usai pertarungan, Presiden UFC Dana White mengungkapkan bahwa penampilan Nurmagomedov jauh lebih mengesankan, karena sang juara tidak mendekati 100 persen.

“Rupanya, dia berada di rumah sakit dan kakinya patah tiga minggu lalu,” kata White kepada wartawan. “Jadi, dia memiliki dua patah jari kaki dan satu tulang di kakinya yang patah. Itulah yang dikatakan sudutnya kepada saya. “

Setelah Nurmagomedov pensiun, beberapa petarung bisa bersaing memperebutkan mahkota ringan UFC. Gaethje, Poirier, dan McGregor semuanya akan bergabung, seperti halnya Tony Ferguson. Michal Chandler, bintang Bellator lama yang bersiaga sebagai cadangan untuk perebutan gelar jika diperlukan, kemungkinan besar adalah pesaing lainnya.