Ksatria Emas Disukai di Jalan

Montreal Canadiens dapat meraih penampilan pertama mereka di Final Piala Stanley sejak 1993 jika mereka bisa mengalahkan Vegas Golden Knights di Game 6 dari seri semifinal mereka pada hari Kamis.

Peluang Ksatria Emas Kanada
Montreal Canadiens akan mencoba untuk meraih tempat di Final Piala Stanley pada hari Kamis ketika mereka menjamu Vegas Golden Knights di Game 6 dari seri semifinal mereka. (Gambar: Francois Lacasse/NHLI/Getty)

Montreal akan menikmati keunggulan es kandang saat mencoba menjadi tim Kanada pertama yang mencapai Final sejak Vancouver Canucks melakukannya pada tahun 2011.

Orang Kanada merangkul peran yang tidak diunggulkan

The Canadiens memimpin 3-2 dalam seri semifinal dengan mengalahkan Golden Knights 4-1 di Vegas pada hari Selasa. Pemain Montreal mengatakan bahwa mereka melihat tanda-tanda frustrasi dari Vegas, yang masuk ke dalam seri sebagai favorit.

“Kami agak masuk ke seri ini sebagai underdog, dan mereka mungkin berpikir mereka akan memiliki lebih banyak bola dan melakukan lebih banyak hal dalam permainan kekuatan,” kata bek Canadiens Erik Gustafsson kepada wartawan. “Tapi saya pikir kami sudah melakukannya sejak Game 1.”

Montreal lolos ke babak playoff sebagai tim No. 4 dari Divisi Utara, yang menampilkan tujuh tim Kanada. The Canadiens mengakhiri tahun dengan lima kekalahan beruntun dan dengan selisih gol negatif. Mereka memasuki babak playoff sebagai tim unggulan terendah di lapangan.

Sekarang, Montreal hanya berjarak satu pertandingan lagi dari Final Piala Stanley, tetapi asisten pelatih Luke Richardson mengatakan pekerjaan itu masih jauh dari selesai.

“Kami tidak benar-benar berbicara terlalu jauh ke depan,” Richardson, yang menjabat sebagai pelatih kepala untuk Canadiens karena tes positif COVID-19 Dominique Ducharme, mengatakan kepada wartawan, Kamis. “Saya pikir kami benar-benar fokus pada malam ini. Orang-orang memiliki energi yang besar di atas es dan dalam pertemuan pagi ini.”

Terlepas dari momentum dan es kandang, Montreal akan datang ke Game 6 sebagai yang diunggulkan. FanDuel Sportsbook mencantumkan Golden Knights sebagai pilihan -142 untuk Game 6, dengan Canadiens mengambil +120. Hanya membutuhkan satu kemenangan, Montreal sekarang menjadi favorit -188 untuk memenangkan seri.

Lehner kembali ke gawang untuk Game 6

Tugas pertama Golden Knights adalah mengembalikan serial tersebut ke Vegas. Tim akan menempatkan nasibnya di tangan penjaga gawang Robin Lehner, yang membuat 27 penyelamatan dalam kemenangan 2-1 perpanjangan waktu di Game 4 seri ini. Dia akan menggantikan Marc-Andre Fleury, yang mendapatkan sebagian besar pekerjaan pascamusim ini. Fleury adalah 9-7 di babak playoff, tapi hanya 1-3 melawan Canadiens.

Ksatria Emas telah menjelaskan bahwa mereka memiliki kepercayaan pada kedua penjaga gawang mereka, tidak peduli siapa yang mencetak gol pada malam tertentu.


Vegas Golden Knights vs. Montreal Canadiens Odds – Game 6 (melalui FanDuel Sportsbook)
Ksatria Emas Vegas: -138 Montreal Canadiens: +118
Untuk Memenangkan Seri
Vegas: +156 Montreal: -188

“Saya sudah mengatakannya berkali-kali, kami memiliki duo terbaik di NHL,” kata forward Vegas, Tomas Nosek, kepada wartawan. “Itu keunggulan kami. Kita bisa menggantinya kapan saja. [Lehner] adalah kiper yang hebat. Dia membuktikannya di Game 5 dan, mudah-mudahan, dia bisa membuktikannya malam ini juga.”

Jika Vegas menang pada hari Kamis, itu akan menjadi tuan rumah Game 7 pada hari Sabtu. Seri semifinal lainnya diikat pada 3-3 setelah New York Islanders mencetak kemenangan 3-2 perpanjangan waktu di kandang melawan Tampa Bay Lightning di Game 6 pada hari Rabu. Tampa Bay akan menjadi tuan rumah Game 7 itu pada Jumat malam.