LA Clippers Kawhi Leonard Menjalani Operasi Lutut ACL

Kami tahu ada sesuatu yang salah ketika Kawhi Leonard dari Los Angeles Clippers tersingkir dari Game 4 semifinal Wilayah Barat melawan Utah Jazz karena cedera lutut. Ketika Kawhi tidak tampil di Final Wilayah Barat melawan Phoenix Suns, penggemar dan penjudi berasumsi yang lebih buruk – bahwa Kawhi mengalami cedera robek ACL yang serius.

KawhiLeonard ACL operasi cedera lutut Clippers
Kawhi Leonard beberapa saat setelah ACL robek dan cedera lutut mengakhiri perjalanan pascamusimnya bersama LA Clippers di Game 4 semifinal Wilayah Barat. (Gambar: Mark J. Terrill/AP)

Pada saat kemunduran, Clippers mengeluarkan pernyataan yang tidak jelas bahwa Kawhi mengalami cedera ACL, tetapi tidak spesifik apakah itu robekan atau robekan sebagian.

Beberapa minggu setelah cedera, Clippers mengkonfirmasi bahwa Kawhi menjalani operasi yang sukses kemarin untuk memperbaiki ACL yang robek sebagian di lutut kanannya. Tidak ada jadwal untuk kembali, tapi dia diperkirakan akan melewatkan awal musim depan. Jika dia memiliki masalah dengan rehabilitasinya, dia bisa melewatkan seluruh musim 2021-22 secara langsung.

Di playoff 2021, Kawhi tampil tak terbendung dengan rata-rata 30,4 poin, 7,7 rebound, dan 4,4 assist per game. Dia menembak 57% dari lantai, termasuk 39% dari tanah 3 poin. Selama musim reguler, Kawhi rata-rata mencetak 24,8 poin, 6,5 rebound, dan 5,2 assist per game. Dia menduduki peringkat #7 di NBA dengan peringkat PER 26,09.

Apakah Kutukan Clippers Masih Hidup?

Tanpa Kawhi, Clippers masih mampu mengalahkan Jazz unggulan teratas dan mengakhiri apa yang disebut Clippers Curse. Sebelum musim ini, Clippers tidak pernah maju melewati semifinal barat. Ketika Kawhi turun, banyak penggemar mengharapkan yang lebih buruk dan menganggap itu adalah Kutukan Clippers yang mengangkat kepalanya yang jelek. Namun, Paul George menempatkan Clippers di punggungnya dan akhirnya mengakhiri hex. Atau apakah mereka?

Di Final Wilayah Barat, Clippers tidak bisa mengimbangi Phoenix Suns. The Suns memenangkan seri dalam enam pertandingan untuk maju ke Final NBA.

Tentu, Clippers akhirnya berhasil melewati rintangan dan maju ke final barat untuk pertama kalinya dalam sejarah, tetapi harus dibayar mahal dengan kehilangan Kawhi.

Cedera meniskus memang menyakitkan, tetapi pemain bisa bermain melalui rasa sakit itu, seperti yang dilakukan Joel Embiid dengan Philadelphia 76ers. Namun, cedera ACL adalah binatang yang berbeda yang memerlukan operasi rekonstruktif.

Pemain pulih dari cedera ACL lebih cepat di tahun 2020-an daripada yang mereka lakukan 20 atau bahkan 30 tahun yang lalu. Kemudian lagi. Kawhi bukanlah ayam musim semi. Dia baru saja menginjak usia 30 tahun dan lututnya akan menjadi beban di masa depan.

Pertanyaan Kontrak Kawhi

Kawhi memiliki opsi pemain dalam kontraknya senilai $36 juta. Jika dia ikut serta, maka dia dapat menandatangani perpanjangan. Jika dia memilih keluar, dia dapat menguji air agen bebas atau menegosiasikan kontrak baru dengan Clippers, tetapi dia tidak akan memiliki hak Larry Bird dan tidak bisa mendapatkan kontrak maksimal yang sebenarnya.

“Jelas, jika saya sehat, keputusan terbaik adalah menolak opsi pemain,” kata Leonard dalam wawancara dengan LA Times pada bulan Desember. “Tapi itu tidak berarti aku pergi atau tinggal.”

Dengan Kawhi cedera, dia kemungkinan besar akan memilih. Kawhi sudah memiliki dua kejuaraan NBA di bawah ikat pinggangnya dengan San Antonio Spurs dan Toronto Raptors. Clippers awalnya menandatangani Kawhi dan melakukan perdagangan besar dan kuat untuk mendapatkan Paul George dengan harapan memenangkan kejuaraan pertama waralaba. ACL yang robek adalah kemunduran yang serius, jadi tidak heran Clippers diam tentang hal itu.

Clippers memiliki peluang +1200 untuk memenangkan Kejuaraan NBA 2022, menurut pembaruan terbaru oleh Mirage Casino and Sports Book di Las Vegas.