Loma Tampak Kembali ke Judul Gambar

Vasiliy Lomachenko mengalami kekalahan mengejutkan Oktober lalu, ketika petinju hebat pound-for-pound itu kehilangan sabuk ringan IBF, WBA, WBC dan WBO-nya dari Teofimo Lopez. Sekarang, Lomachenko akan menghadapi petarung Jepang Masayoshi Nakatani di Las Vegas pada hari Sabtu dengan harapan mendapatkan pertandingan ulang dengan Lopez di masa depan.

Peluang Lomachenko Nakatani
Vasiliy Lomachenko (kiri) akan mencoba bangkit dari kekalahannya dari Teofimo Lopez ketika ia menghadapi Masayoshi Nakatani (kanan) pada hari Sabtu. (Gambar: Mikey Williams/Peringkat Teratas/Getty)

Lomachenko hanya menelan kekalahan kedua dalam karirnya ketika ia kalah dari Lopez, yang meraih kemenangan mutlak atas petenis Ukraina itu.

Lomachenko: ‘Yang bisa saya lakukan adalah bergerak maju’

Biasanya, hanya butuh beberapa ronde bagi Lomachenko (14-2, 10 KO) untuk mengetahui lawannya. Tapi Lopez menghalanginya sepanjang pertarungan 12 ronde. Sekarang, Lomachenko mengatakan dia belajar beberapa pelajaran berharga dari pengalaman itu.

“Yang paling saya pelajari dari pertarungan itu adalah saya tidak bisa mendapatkan waktu itu kembali,” kata Lomachenko kepada BoxingScene.com. “Saya telah menyaksikan pertarungan itu. Saya telah meninjau apa yang bisa saya lakukan untuk memenangkan pertarungan. Itu terjadi. Yang bisa saya lakukan adalah bergerak maju dan memposisikan diri untuk mendapatkan kembali gelar saya.”

Langkah pertama dalam perjalanan itu adalah melawan Nakatani (19-1, 13 KO). Nakatani yang berusia 32 tahun menempati peringkat sebagai salah satu pesaing teratas di divisi ringan. Satu-satunya pertandingan kariernya yang kalah dari Lopez, yang mengalahkannya bahkan lebih meyakinkan daripada yang dia kalahkan dari Lomachenko.

Namun, Nakatani tetap menjadi ancaman serius di divisi ringan, setelah membuktikan dirinya sebagai petarung top Jepang di divisi tersebut. Dia ingin mencetak kemenangan besar lainnya untuk Jepang setelah juara kelas bantam Naoya ‘Monster’ Inoue mengalahkan Michael Dasmarinas minggu lalu.

“Sesama petarung Jepang yang memiliki performa hebat sangat memotivasi saya,” kata Nakatani pada konferensi pers prefight. “Ini adalah pertarungan yang harus saya menangkan dan saya ingin menang.”

Peluang yang menguntungkan menunggu petarung yang menang

Oddsmakers berpikir Lomachenko akan menangani Nakatani tanpa banyak kesulitan. Petenis Ukraina itu memasuki pertarungan sebagai favorit -1600 atas Nakatani (+860), menurut FanDuel Sportsbook. Namun terlepas dari peluang sepihak, Lomachenko tidak menganggap enteng pertarungan ini.

“Dia pria yang tangguh,” kata Lomachenko tentang Nakatani pada konferensi pers terakhir. “Dia memiliki tinggi dan jangkauan. Saya pikir dia petinju yang sangat bagus. Itu sebabnya dia adalah pilihanku sebagai lawan.”

Kedua pria memiliki banyak keuntungan dari pertarungan. Bagi Nakatani, kemenangan akan menjadikannya salah satu nama terbesar di divisi ringan, dan memberinya kemenangan atas seorang legenda.

“Ketika pertarungan ini muncul, saya merasa ini adalah pertarungan terbesar dalam karir saya,” kata Nakatani. “Tapi mendapatkan pertarungan tidak berarti apa-apa. Saya harus menang agar pertarungan ini berarti.”

Sementara itu, Lomachenko membutuhkan kemenangan karena satu alasan yang jelas: itu satu-satunya jalan realistis untuk mendapatkan kembali gelarnya.

“Saya akan bertanding Sabtu ini,” kata Lomachenko. “Setelah itu, kita bisa berbicara tentang pertandingan ulang. Saya menginginkannya.”