Melacak Perubahan pada Turnamen NCAA

Setelah NCAA membatalkan kejuaraan bola basket putra dan putri tahun lalu, kembalinya March Madness pada 2021 datang sebagai suguhan sambutan bagi para penggemar olahraga yang melewatkan kesempatan mereka untuk mengisi braket pada tahun 2020. Tetapi sementara itu akan ada banyak aksi. seperti biasa, Turnamen NCAA tahun ini akan menampilkan sejumlah perubahan untuk menghormati pandemi COVID-19.

Turnamen NCAA March Madness 2021 berubah
March Madness akan menampilkan sejumlah perubahan tahun ini, karena NCAA menjalankan turnamen khasnya selama pandemi COVID-19. (Gambar: Soobum Im / / USA Today Sports)

Sebagian besar penyesuaian ini tidak akan terlalu memengaruhi garis taruhan. Tetapi perubahan halus akan mengubah nuansa March Madness, dan bisa membuat Anda berpikir dua kali saat mengisi braket atau memasang taruhan Anda. Berikut adalah rincian perubahan yang ada untuk turnamen 2021.

Siapa yang Membuat Lapangan

Seperti biasa – setidaknya dalam beberapa tahun terakhir – 68 tim akan mendapatkan tempat di March Madness. Empat tim terbawah kualifikasi otomatis dan empat tim besar terbawah akan bersaing di babak play-in pertama, setelah itu menjadi standar braket sistem gugur 64 tim.

Namun, ada satu perubahan kecil pada siapa yang membuat lapangan. Hanya ada 31 kualifikasi otomatis tahun ini, dibandingkan dengan 32, karena Ivy League membatalkan musim olahraganya. Itu berarti bahwa 37 tim besar akan mengikuti turnamen, sedikit melunakkan gelembung pada hari Minggu Seleksi.

March Madness Terbatas di Indiana

Daripada mengadakan pod regional di seluruh negeri, NCAA akan mengadakan keseluruhan March Madness di negara bagian Indiana. Itu berdampak pada bagaimana NCAA akan membentuk braket.

Pada tahun ordinary, unggulan teratas mendapatkan keuntungan bermain dekat dengan rumah di babak awal. Namun, panitia seleksi tidak akan mempertimbangkan itu tahun ini. Sebaliknya, itu akan menempel sedekat mungkin dengan “kurva-S” yang sebenarnya di seluruh braket, dari unggulan teratas ke No. 68. Satu-satunya pengecualian adalah upaya biasa untuk menghindari pertandingan antara tim dari konferensi yang sama di babak awal.

Itu berarti hanya segelintir tim yang bisa menikmati keuntungan pengadilan rumah nyata dengan tetap berada di negara bagian. Dari jumlah tersebut, hanya Purdue yang tampaknya akan membuat bidang March Madness tahun ini.

Tanggal dan Waktu March Madness 2021

Bagian tertentu dari Turnamen NCAA telah diubah atau diringkas untuk tujuan penjadwalan tahun ini. Pertandingan “Empat Pertama” akan berlangsung pada Kamis, 18 Maret. Pertandingan akhir pekan pertama, yang mencakup putaran pertama dan kedua, akan berlangsung antara Jumat tanggal 19 dan Senin tanggal 22.

Sweet 16 akan menjadi pusat perhatian selama akhir pekan depan, pada 27 dan 28 Maret. Elite Eight akan dimainkan pada hari Senin dan Selasa (29 dan 30 Maret). Closing Four akan menempati posisi tradisionalnya, dengan semifinal pada Sabtu, 3 April, dan closing pada Senin, 5 April.

Berurusan dengan Penarikan COVID

Satu masalah potensial tetap ada: ada apa yang terjadi jika sebuah tim tidak dapat bermain di turnamen karena wabah COVID-19? ) Hanya dua minggu lalu, NCAA merilis rencana daruratnya untuk March Madness.

Singkatnya, setelah turnamen dimulai, tidak ada tim pengganti yang akan bergabung dengan turnamen. Ini membuka kemungkinan tim maju melalui bye selama turnamen.

Namun, NCAA dapat mengumumkan tim pengganti selambat-lambatnya 48 jam setelah braket diselesaikan. Jika itu terjadi, panitia akan memilih penggantian dengan salah satu dari dua cara. Pertama, ini akan mencoba untuk memberikan setidaknya satu tawaran untuk setiap konferensi yang berpartisipasi, yang berarti bahwa jika kualifikasi otomatis dari konferensi kecil keluar, NCAA akan memilih pengganti dari liga yang sama. Jika tidak, itu akan melihat tim terbaik yang tidak mendapatkan tawaran besar untuk mengisi tempat itu.