Mikaela Shiffrin yang Emosional Kembali ke Podium di Giant Slalom; Akan Duduk Akhir Pekan Ini di Val d’Isère

Sudah 323 hari sejak salah satu pemain ski Alpen terbaik dalam sejarah bermain ski di acara Piala Dunia; pada saat itu, Mikaela Shiffrin yang berusia 25 tahun telah mengalami kematian ayahnya, cedera terburuk dalam karirnya, dan turun gunung karena pandemi.

Mikaela Shiffrin
Mikaela Shiffrin setelah absen hampir setahun kompetisi datang kembali di Courchevel, Prancis akhir pekan lalu, tetapi masalah awal pekan ini dan latihan yang tidak memuaskan menyebabkan dia tersingkir dari balapan akhir pekan ini di Val d’Isère. (Gambar: Getty)

Saat dia melewati garis setelah lari kedua, semuanya tampak mengenai dirinya sekaligus, dan momen itu menjadi lebih baik darinya. Penduduk asli Vail itu berlutut terus kesulitan menjaga ketertinggalannya dalam wawancara pasca balapan.

Shiffrin menyelesaikan putaran pertamanya dalam memimpin dengan duo Italia Bassino-Brignone hanya berjarak 14 seperseratus detik di belakangnya dan pesaing terdekatnya Petra Vlhova tersingkir. Pada saat putaran terakhirnya tiba, acara tersebut adalah miliknya untuk pengambilan dengan memberinya awal yang cemerlang untuk musim ini dengan empat podium berturut-turut dan dua kemenangan. Dia juga berada di tiga besar dalam dua dari empat balapan kecepatan. Shiffrin saat ini memimpin klasemen Piala Dunia wanita secara keseluruhan dengan 165 poin setelah 10 dari 41 balapan yang dijadwalkan.

Dan akhirnya, pada hari Senin, dia memiliki sesuatu untuk dikatakan kepada orang-orang yang ragu.

Minggu ini, Shiffrin mengakui bahwa dia tidak bermain ski seperti yang dia inginkan dan melewatkan latihan menuruni bukit di Pegunungan Alpen Prancis. Memilih untuk pulang ke rumah untuk menjaga kebugarannya dan menikmati liburan, Shiffrin mengumumkan pada hari Kamis bahwa dia akan absen balapan cepat akhir pekan ini di Val D’Isere,

“Baiklah, saya ingin mencoba @valdisere. Saya sangat bersemangat, sungguh-dan ini akan menjadi pertama kalinya saya membuat jadwal itu berfungsi … tapi saya harus menyelesaikan beberapa pekerjaan sekarang, jadi Selamat Natal dan sampai jumpa di Lienz! ” dia memposting hari Kamis.

Ini sekali lagi membuka lapangan saat Piala Dunia berlanjut di Pegunungan Alpen Prancis dengan pekan kecepatan di Val D’Isere Jumat hingga Minggu, dimulai dengan penurunan pada hari Jumat.

Pemain Ski Swiss Menyukai Salju Prancis-Italia

Ratu kecepatan Korean Corinne Suter (+700) memenangkan bola kristal downhill dan super-G musim lalu dan menjadi wanita pertama yang memenangkan kedua bola kecepatan dalam satu musim sejak Lindsey Vonn pada 2014-’15.

Pemain berusia 26 tahun itu juga telah melihat enam podium Piala Dunia dalam karirnya, semuanya dalam sepuluh pertandingan terakhir dimulai dengan menuruni bukit. Dan wanita Swiss menyukai gunung, memenangkan 13 dari 31 Piala Dunia wanita downhills di Val d’Isère — delapan lebih banyak dari negara terdekat berikutnya, AS dengan Lima.

Atlet multi-olahraga Ceko Ester Ledecká (+1400) finis kedua pada balapan menurun musim lalu, memenangi occasion pertama di Lake Louise dan finis ketiga di Garmisch-Partenkirchen.

Waspadai Atlet Multisport Ceko

Ledecká bisa menjadi pemain ski Ceko pertama, pria atau wanitapemain yang memenangkan klasemen Piala Dunia. Mereka yang mengingat Olimpiade 2018 di Pyeongchang mungkin ingat Ledecká memenangkan medali emas di super-G di ski alpen dan slalom raksasa paralel di snowboarding.

Memang, Ledecká sudah memegang tujuh gelar musim di Snowboard: empat paralel secara keseluruhan dan tiga di slalom raksasa paralel. Dengan satu kemenangan, Friday Ledecká akan menjadi pemain ski Ceko ketiga yang memenangkan beberapa balapan Piala Dunia.

Wanita Italia dan Slovenia Akan Naik Podium

Federica Brignone dari Italia (+1200) finis ketiga di klasemen menurun musim lalu dan bisa menjadi wanita Italia ketiga yang memenangkan bola kristal menurun setelah Isolde Kostner di ’00-’02 dan Sofia Goggia di 2017-’18.

Brignone telah meraih empat podium Piala Dunia saat menuruni bukit tetapi belum memenangkan satu pun tahun ini, dan dari empat itu, tiga datang dalam lima begin terakhirnya di menuruni bukit.

Pemain Slovenia Ilka Štuhec (+2200) telah memenangkan sembilan pertandingan Piala Dunia, termasuk lima pertandingan di kompetisi downhill. Hanya Tina Maze (26) yang memenangkan setidaknya sepuluh pemain ski yang mewakili Slovenia. Lebih penting lagi, Štuhec memenangkan Piala Dunia downhill terbaru yang diadakan di Val d’Isère pada 2016. Wanita terakhir yang menang directly downhills di resor adalah Vonn pada 2006 dan 2010.