NBA Mengungkapkan Kemungkinan Ekspansi Tim: Seattle dan Vegas Dikabarkan

Ekspansi akan memungkinkan NBA mengantongi miliaran dolar, tanpa harus membaginya dengan pemain. Dan itu adalah opsi yang menggoda untuk liga yang kekurangan uang. Faktanya, sangat menggoda bahwa Komisaris NBA Adam Silver telah mengubah caranya agar jumlah tim liga tetap pada 30.

Seattle bisa memiliki NBA sekali lagi.
Kevin Durant merayakan pertandingan kandang terakhir Seattle SuperSonics pada 13 April 2008. (Gambar: John Froschauer / AP)

NBA belum berkembang sejak 2004, ketika menambahkan Charlotte Hornets. Dan berdasarkan pernyataan Adam Silver sebelumnya, nampaknya NBA bisa bertahan di 30 tim selama 16 tahun lagi. Tapi tahun 2020 mengubah banyak hal adalah olahraga. Rupanya, pikiran Silver adalah salah satunya.

Pandemi merusak neraca setiap liga. NBA tidak terkecuali. Kembali pada bulan Maret, liga memperpanjang batas kreditnya dari $ 650 juta menjadi $ 1,2 miliar untuk membantu pemilik mengimbangi sebagian dari pendapatan yang hilang. Tapi kredit akhirnya harus dibayar kembali. Namun, biaya ekspansi NBA miliaran dolar adalah uang yang relatif gratis.

Ini bukan pertama kalinya liga diperluas untuk membayar tagihannya. Dalam sebuah wawancara tahun 2005, mantan Komisaris MLB Fay Vincent menjelaskan bagaimana Florida Marlins dan Colorado Rockies tahun 1992 ditambahkan terutama untuk melunasi hutang besar liga akibat tuntutan hukum kolusi.

Ekspansi Seattle Menyoroti Arena Fetish NBA

Dalam konferensi pers pramusim tahunannya, Silver mengakui NBA sedang mempertimbangkan kembali pendiriannya tentang ekspansi.

“Saya akan mengatakan itu menyebabkan kami mungkin menghapus beberapa analisis tentang dampak ekspansi ekonomi dan kompetitif,” kata Silver. “Kami telah meluangkan lebih banyak waktu untuk melakukannya daripada sebelum pandemi.”

Dalam wawancara berikutnya, Silver mengungkapkan bahwa Seattle kemungkinan besar akan menjadi lokasi ekspansi NBA.

Seattle pernah menjadi rumah bagi SuperSonics yang populer dari tahun 1967 hingga 2008. Tapi NBA memindahkan tim ketika kota Seattle tidak membangun arena baru. NBA mendorong waralaba untuk mendapatkan fasilitas baru yang dapat mendukung harga tiket yang lebih tinggi. Pada saat itu, Seattle tidak dapat memenuhi tantangan tersebut. Tetapi Silver sekarang berpikir bahwa Key Arena Seattle – dengan facelift $ 930 juta – dapat memenuhi kebutuhan NBA.

Vegas adalah Favorit Ekspansi Setiap Liga

Ada suatu masa ketika olahraga profesional memberi Las Vegas tempat yang luas. Kedekatannya dengan taruhan olahraga legal membuat Vegas menjadi non-starter. Liga khawatir skandal perjudian dapat merusak kredibilitas dan integritas olahraga tanpa dapat diperbaiki. Tapi itu sebelum Mahkamah Agung AS mencabut larangan taruhan olahraga.

T-Mobile Arena bisa menjadi tuan rumah bagi tim ekspansi NBA berikutnya.
Dengan tempat yang tersedia dan penggemar yang bersemangat, Las Vegas kemungkinan besar adalah lokasi tim ekspansi NBA. (Gambar: NHL)

Sebagai negara bagian demi negara bagian yang melegalkan taruhan olahraga, Sin City mulai menyerupai kota lain. Olahraga profesional pertama yang menguji lokal adalah NHL. Vegas Golden Knights tidak mungkin meminta musim perdananya yang lebih baik. Tak hanya lolos ke Final Piala Stanley 2017-18, mereka juga memecahkan rekor harga tiket dan rating televisi. Jika liga meragukan kemungkinan ekspansi Vegas, Ksatria Emas menguapkan mereka.

Setelah memantul di liga, mantan Bintang San Antonio WNBA menemukan kehidupan baru pada tahun 2018 sebagai Las Vegas Aces. Aces berhasil mencapai playoff WNBA di tahun kedua mereka di Vegas di bawah Pelatih Bill Laimbeer. Sementara itu, Raiders NFL mengharapkan musim kedua yang lebih pemaaf di Vegas, setelah kehilangan tempat playoff.

MLB pernah mengancam akan memindahkan tim ke Vegas. Tapi NBA mungkin bisa mengalahkan mereka. Bagaimanapun, mereka punya tempat untuk bermain. T-Mobile Arena akan menjadi rumah yang cocok untuk tim NBA – bahkan menurut standar tinggi Silver.