NCAA Tidak Dapat Membatasi Manfaat Pendidikan untuk Atlet

Mahkamah Agung Amerika Serikat (SCOTUS) memecahkan lubang kecil lain dalam kebijakan NCAA terhadap membayar atlet pelajar pada hari Senin, memutuskan bahwa organisasi tidak dapat membatasi pembayaran terkait pendidikan yang diterima pemain dari sekolah mereka.

Mahkamah Agung NCAA
Mahkamah Agung dengan suara bulat memutuskan bahwa NCAA tidak dapat membatasi jumlah kompensasi terkait pendidikan yang diberikan sekolah kepada atlet siswa. (Gambar: Ikon Sportswire/Getty)

Keputusan Mahkamah Agung 9-0 dengan suara bulat menguatkan keputusan pengadilan yang lebih rendah yang menemukan bahwa pembatasan tersebut melanggar undang-undang antimonopoli.

Kavanaugh merobek version NCAA dengan pendapat yang sependapat

SCOTUS menolak argumen NCAA, termasuk gagasan bahwa mengangkat batas-batas ini akan menciptakan kemiringan yang licin terhadap sekolah-sekolah yang memberikan pembayaran besar kepada atlet siswa dengan kedok prestasi akademik yang bermanfaat.

Hakim Neil Gorsuch menulis pendapat pengadilan, tetapi mencatat bahwa keputusan itu hanya tentang manfaat terkait pendidikan, dan bukan tentang version bisnis NCAA secara keseluruhan. Tapi Hakim Brett Kavanaugh melangkah lebih jauh dengan pendapat sependapat yang mempertanyakan seluruh cara bahwa aturan NCAA terhadap kompensasi untuk pemain berfungsi.

“NCAA menyampaikan argumennya untuk tidak membayar atlet pelajar dengan tag yang tidak berbahaya. Tetapi tag tidak dapat menutupi kenyataan: version bisnis NCAA akan benar-benar ilegal di hampir semua industri lain di Amerika,”tulis Kavanaugh. “Semua restoran di suatu wilayah tidak bisa bersatu untuk memotong gaji juru masak berdasarkan teori bahwa ‘pelanggan lebih suka’ makan makanan dari juru masak bergaji rendah. Firma hukum tidak dapat bersekongkol untuk menggaji pengacara kabin atas nama memberikan layanan hukum karena ‘cinta hukum’. Rumah sakit tidak bisa setuju untuk membatasi pendapatan perawat untuk menciptakan bentuk yang ‘lebih murni’ dalam membantu orang sakit… tenaga kerja yang menetapkan harga adalah tenaga yang menetapkan harga.”

Untuk saat ini, batasan NCAA lainnya tentang kompensasi untuk atlet siswa tetap berlaku. Tetapi Gorsuch menulis dalam pendapatnya bahwa Mahkamah Agung tidak mempertimbangkan jenis pembayaran lain terutama karena penggugat tidak memintanya.

Sebuah pernyataan NCAA menekankan ruang lingkup keputusan yang sempit, dengan mengatakan bahwa itu “menegaskan kembali otoritas NCAA untuk mengadopsi aturan yang masuk akal dan berulang kali mencatat bahwa NCAA tetap bebas untuk mengartikulasikan apa yang benar-benar manfaat dan bukan manfaat pendidikan.”

Emmert menegaskan dukungan untuk manfaat NIL

Presiden NCAA Mark Emmert menambahkan bahwa organisasi tersebut berencana untuk mengizinkan atlet pelajar mendapatkan uang melalui jalan nama, gambar, dan rupa (NIL) ke depan.

“Meskipun keputusan tersebut tidak secara langsung membahas nama, gambar, dan rupa, NCAA tetap berkomitmen untuk mendukung manfaat NIL bagi atlet pelajar,” kata Emmert. “Selain itu, kami tetap berkomitmen untuk bekerja dengan Kongres untuk memetakan jalan ke depan, yang merupakan poin yang dinyatakan secara tegas oleh Mahkamah Agung dalam keputusannya.”

Putusan Mahkamah Agung seharusnya tidak berdampak langsung bagi petaruh. Sementara NCAA berpendapat bahwa mengangkat batas biaya terkait pendidikan dapat memungkinkan sekolah untuk membayar jumlah yang keterlaluan kepada pemain untuk mencapai tujuan IPK, pada kenyataannya, keputusan tersebut akan membiarkan sekolah memberikan komputer kepada atlet, beasiswa pascasarjana tambahan, dan fasilitas serupa. Itu bisa berarti bantuan yang berarti bagi berbagai atlet, tetapi itu tidak mungkin untuk menyeimbangkan kekuatan dalam olahraga seperti sepak bola Divisi that I dan bola basket.

Di sisi lain, putusan tersebut dapat membuka pintu bagi kasus-kasus di masa depan yang dapat menghancurkan version amatirisme NCAA untuk selamanya. Jika itu terjadi, jurang pemisah antara kekuatan olahraga besar dan sekolah-sekolah kecil dapat dengan cepat melebar tergantung pada seberapa banyak universitas bersedia membiarkan departemen atletik mereka membelanjakan demi memenangkan kejuaraan.