New York Knicks Benar-benar Bagus Musim Ini, atau Hanya Impian Pipa?

New York Knicks memulai musim dengan rekor 4-3 dan saat ini menempati unggulan # 5 di Wilayah Timur berkat Julius Randle dan RJ Barrett. Tapi akankah Knicks akhirnya membalikkan kekalahan mereka dengan penampilan playoff pertama mereka di Madison Square Garden sejak 2013? Atau akankah “Knicks tua yang sama” mengungkit kepalanya yang jelek?

New York Knicks Julis Randle RJ Barrett
Julius Randle memimpin New York Knicks ke rekor kemenangan untuk memulai musim. (Gambar: Raj Mehta / USA Today Sports)

Knicks belum mengamankan tempat playoff sejak musim 2012-13 ketika mereka bermain 54-28 dan memenangkan Divisi Atlantik di bawah Mike Woodson. Mereka finis kedua secara keseluruhan di timur musim ajaib itu, tetapi tersingkir di Semifinal Wilayah Timur oleh Indiana Pacers.

Sejak rekor kekalahan itu, Knicks membukukan rekor kekalahan dalam tujuh musim berturut-turut dengan tidak pernah memenangkan lebih dari 37 pertandingan. Selama peregangan itu, Knicks memenangkan kurang dari 21 pertandingan tiga kali termasuk dua musim di mana mereka unggul 17-65.

2019-20 21-45
2018-19 17-65
2017-18 29-53
2016-17 31-51
2015-16 32-50
2014-15 17-65
2013-14 37-45

Knicks aktif bermain tank dua musim lalu dalam upaya untuk memilih Zion Williamson di NBA Draft 2019, tetapi hanya mengamankan pick # 3. Mereka memilih pemain terbaik yang tersedia, RJ Barrett, yang telah berkembang menjadi salah satu pemain top Knicks. Barrett memimpin Knicks ke rekor 21-45 di musim rookie-nya, tetapi pelatih kepala Knicks yang beracun David Fizdale.

Knicks bertaruh dengan mempekerjakan Tom Thibodeau yang berpikiran defensif sebagai pelatih kepala berikutnya. Ini adalah ukuran sampel yang kecil, tetapi setelah tujuh pertandingan (atau 10% musim ini), Knicks memiliki rekor kemenangan dan sebenarnya menyenangkan untuk ditonton.

Pertunjukan MSG Randle dan Barrett

Julius Randle memasang nomor All-Star. Randle memimpin Knicks dengan 22,1 ppg, 11,4 rebound, dan 7,4 assist per game. Penyerang veteran itu mencatatkan angka karirnya di musim ketujuhnya di NBA. Setelah musim breakout dengan New Orleans Pelicans pada 2018-19, Knicks menandatangani Randle dengan kontrak tiga tahun senilai $ 57 juta ketika mereka menyadari bahwa mereka tidak dapat membujuk Kevin Durant untuk bergabung dengan Knicks.

“Tahun lalu merupakan pengalaman belajar yang luar biasa bagi saya,” kata Randle. “Tahun ini, saya ingin kembali menjadi pemain yang lebih baik dan kembali dalam kondisi prima. Itu bagian dari budaya yang kami bangun. ”

Pelatih kepala baru Randle memperhatikan Randle yang dirubah.

“Julius memiliki pemahaman yang cukup baik tentang rekan satu timnya dan apa kekuatan mereka,” kata Thibs. “Dia bermain tanpa pamrih. Itu mungkin yang terbesar. Dia juga jauh lebih baik dalam menembak bola. Itu membuka hal-hal lain bagi kami sebagai tim. ”

Sedangkan RJ Barrett mencatatkan rata-rata 18,3 poin, 7,6 rebound, dan 3,7 assist. Dia bermain musim ini dengan chip di pundaknya setelah dia dilecehkan dari NBA All-Rookie Team musim lalu, meskipun membukukan angka yang mengesankan dengan 14,3 ppg, 5,0 rebound, 2,6 assist.

Alec Burks hanya memainkan tiga pertandingan musim ini, tetapi Knicks sangat ingin dia kembali ke lineup. Burks menghasilkan rata-rata 20,3 ppg dari bangku cadangan untuk memberikan dorongan yang sangat dibutuhkan dengan unit kedua. Banyak tim terhebat dalam sejarah Knicks memiliki Pemain Keenam yang andal dan mereka membutuhkan Burks untuk memainkan peran penting itu jika mereka berharap pada akhirnya bisa lolos pasca musim.

Kentucky Kids, IQ Meningkat

Agak berlebihan untuk mengatakan bahwa setengah dari Knicks diisi dengan pemain satu-dan-selesai dari Kentucky. Tetapi sekilas pada daftar daftar akan memberi tahu Anda bahwa mereka memiliki empat pemain yang pemain itu di bawah Pelatih John Calipari di Kentucky.

Knicks mungkin telah mengamankan salah satu pencurian besar dalam draft dengan point guard Immanuel Quickley, yang menjadi # 25 secara keseluruhan. Rookie mengesankan Thibs sejak awal dan dia mengamankan menit-menit penting di pramusim. Cedera pinggul membuat Quickley absen untuk memulai musim, tapi dia menjadi bagian dari rotasi point guard bersama Elfrid Payton. Dalam tiga pertandingan dari bangku cadangan, Quickley rata-rata mencetak 10 ppg.

PEMAIN KENTUCKY ON KNICKS
  • Kevin Knox, SF
  • Nerlens Noel, C.
  • Immanuel Quickley, PG
  • Julius Randle, PF

Quickley telah menjadi seorang pecandu film, sangat menyenangkan bagi Thibs. Kemampuannya untuk melakukan pelanggaran adalah alasan lain mengapa rookie tersebut menang atas pelatih barunya.

“IQ adalah siswa sejati dalam permainan,” tambah Thibodeau. “Dia cukup sering menonton Trae Young, dan satu hal tentang para pemain NBA, mereka sangat cerdas, mereka akan selalu mencari tahu bagaimana permainan itu diatur wasit, dan bagaimana mereka dapat memanfaatkan banyak hal. Beberapa orang benar-benar menguasainya. ”

Berita Buruk untuk Smith dan Frankie Cigs

Dengan Quickley mendapatkan waktu bermain yang didambakan, point guard lainnya dalam daftar terkubur jauh di bangku cadangan. Itu termasuk Dennis Smith, Jr., yang merupakan salah satu pemain utama yang diamankan Knicks setelah mereka menukar Kristaps Porzingis (alias The Unicorn) ke Dallas Mavericks. Sementara Unicorn berjuang dengan cedera di Dallas, Smith tampil mengecewakan.

Frank Ntilikina, mantan pick # 8 di Draft 2017 dari Prancis, kembali gagal. Dijuluki ‘Frankie Cigs’, Ntilikina kesulitan menyesuaikan diri dengan NBA. Dia rata-rata hanya 6,0 ppg dalam tiga musim pertamanya dengan Knicks termasuk 51 pertandingan sebagai starter.