New York Mets Atasi Cedera, Lambat Mulai Membangun Lead di NL East

The New York Mets menghabiskan sebagian besar bulan Mei bermain dengan daftar pemain yang habis dirusak oleh cedera, sesuatu yang tampaknya hampir khas untuk penggemar waralaba. Tapi hal lucu terjadi selama peregangan itu. Alih-alih berantakan, Mets menyatukan lari yang membuat mereka menguasai NL East.

Peluang New York Mets
The New York Mets memimpin NL East meskipun banyak cedera yang mengancam untuk menggagalkan musim mereka. (Gambar: @Mets/Twitter)

Mets mengalahkan Arizona Diamondbacks 7-6 pada hari Rabu untuk mendorong rekor mereka menjadi 27-21.

Mets cedera menumpuk

New York duduk empat pertandingan di depan Atlanta Braves di divisi tersebut, dan Mets adalah satu-satunya tim NL East yang memiliki rekor kemenangan. Perjuangan dari sisa divisi telah membantu Mets membangun keunggulan mereka, tetapi fakta bahwa mereka telah bermain dengan baik masih merupakan kejutan.

Hampir setiap kontributor signifikan di daftar New York tampaknya berurusan dengan cedera selama Mei. Jacob deGrom melewatkan beberapa start sementara Pete Alonso mengalami keseleo di tangan kanannya dan harus absen selama dua minggu. Jeff McNeil, Michael Conforto, JD Davis, dan Brandon Nimmo menderita berbagai penyakit. Bahkan Noah Syndergaard mengalami kemunduran lain dalam perjalanannya untuk bergabung kembali dengan daftar MLB.

Namun, Mets telah unggul 16-9 selama 25 pertandingan terakhir mereka. Peningkatan terbesar datang dalam pukulan kopling, karena Mets telah mencapai 0,300 dengan pelari dalam posisi mencetak gol selama 26 pertandingan terakhir mereka, dibandingkan dengan 0,209 di awal musim. Sementara New York tidak akan mempertahankan klip itu, tidak ada alasan untuk berpikir bahwa mereka akan seburuk situasi kopling seperti pada bulan pertama tahun ini.

“Pelanggaran telah berubah,” kata manajer Mets Luis Rojas setelah kemenangan Rabu. “Senang melihat orang-orang mendapatkan pukulan dua digit di papan, bagus untuk melihat beberapa ayunan yang dilakukan para pria ini, beberapa kelelawar yang diambil oleh para pria.”

The Mets mencapai 16 hits pada hari Rabu, pergi 5-untuk-13 dengan pelari di posisi mencetak gol. Penampilan itu termasuk tiga pukulan untuk Francisco Lindor, yang melakukan lima pukulan beruntun. Lindor telah menaikkan rata-rata pukulannya menjadi 0,209 pada tahun ini – masih jauh di bawah ekspektasi untuk shortstop, tetapi lebih baik daripada 0,182 dari seminggu yang lalu.

Kedalaman lemparan menebus pelanggaran yang lamban

Tetap saja, pitching itulah yang membawa Mets tahun ini. New York rata-rata hanya 3,73 run per game, yang terburuk ketiga di jurusan. Tapi Mets menahan lawan untuk 3,60 run, yang bagus untuk yang terbaik keempat. Sementara deGrom dan Marcus Stroman menyumbang sebagian besar kesuksesan itu, bullpen juga berkinerja baik, dengan unit yang dalam memasang 3,47 ERA sejauh tahun ini.

Sebagus apa pun Mets, mereka berusaha untuk meningkat saat para pemain kembali dari cedera. FanDuel Sportsbook menilai Mets sebagai pilihan -250 untuk memenangkan NL East, jauh di depan Braves (+310) dan Philadelphia Phillies (+1100).

New York akan menghadapi ujian selama sembilan hari ke depan, karena mereka akan bermain melawan San Diego Padres tujuh kali – pertama empat kali di barat, kemudian tiga lagi di kandang akhir pekan depan. Tapi tim yakin menuju ke apa yang bisa menjadi peregangan yang sulit.

“Merasa senang pergi ke San Diego,” kata Lindor, melalui The Athletic. “Mudah-mudahan, kami bisa terus merasa baik.”