NPB Stars Menjadikan Jepang Favorit untuk Emas

Pemain Major League Baseball tidak akan berpartisipasi dalam Olimpiade Tokyo tahun ini, dengan musim MLB berlanjut hingga Pertandingan Musim Panas. Tapi Nippon Professional Baseball (NPB) sedang istirahat untuk turnamen, membebaskan para pemainnya dan menjadikan Jepang favorit jelas dalam bisbol Olimpiade tahun ini.

Olympic baseball odds Japan
The presence of NPB stars makes Japan the favorite in Olympic baseball at the 2020 Summer Games. (Image: Kyodo News)

The Korea Baseball Organization (KBO) will also stop play for the Olympics, providing a boost to the South Korean squad as well.

NPB experience makes Japan team to beat

Only six countries are participating in the Olympic baseball tournament, which begins on July 28. The event begins with a short round-robin featuring two groups of three teams each. All teams advance to a double-knockout competition, though group winners earn an automatic spot in the second round of the winner’s bracket. Meanwhile, the third-place teams face the prospect of immediate elimination in their first knockout game.

Japan won’t have its optimal national team roster for Olympic baseball. The hosts will miss out on some of its MLB talent, most notably two-way star Shohei Ohtani and starting pitcher Yu Darvish.

But Japan can still count on all of its NPB stars to fill out a fully professional roster. That gives the hosts a huge advantage over the United States, which will rely primarily on minor leaguers and a handful of NPB players.


Olympic Baseball Odds (via FanDuel Sportsbook)
Japan: +160 USA: +300
South Korea: +380 Dominican Republic: +550
Mexico: +650 Israel: +3400

FanDuel Sportsbook rates Japan as the +160 favorite to bring home a gold medal in Olympic baseball. Atsunori Inaba wasn’t ready to declare his team the favorites ahead of the tournament, but acknowledged that his ability to take on high-level professionals will help.

“NPB is one of the most excellent leagues in the world,” Inaba told Reuters. “Daily experience in games at high level will surely make the players [their best].”

Mantan MLB All-Stars membuat daftar nama bisbol Olimpiade

Meskipun tidak ada bakat MLB saat ini di daftar nama bisbol Olimpiade, penggemar masih akan mengenali beberapa nama yang sudah dikenal. Lima dari enam tim di turnamen ini menampilkan mantan MLB All-Stars. Team USA memiliki empat mantan All-Stars, termasuk pitcher Scott Kazmir dan pemenang Home Run Derby 2015 Todd Frazier. Pengalaman itu cukup untuk menjadikan Tim USA pilihan +300 kedua.

“Tujuan kami adalah untuk membangun tim ini di sekitar inti pemain bisbol veteran berpengalaman dengan pengalaman tak ternilai di tingkat tertinggi dan internasional, dan kami telah melakukan hal itu,” kata CEO USA Baseball Paul Seiler dalam sebuah pernyataan.

Korea Selatan (+380) tidak memiliki mantan MLB All-Stars, tetapi akan mendapat manfaat dari tim yang berpengalaman dan mendalam berkat jeda KBO. Republik Dominika (+550) membanggakan Jose Bautista dan Melky Cabrera, sementara Meksiko (+650) akan mendatangkan Adrian Gonzalez. Bahkan tembakan jarak jauh bisbol Olimpiade Israel (+3400) menampilkan baseman kedua Ian Kinsler dalam daftar.

Amerika Serikat memiliki satu keuntungan nyata atas Jepang: komposisi kelompok round-robin. Tim USA menghadapi Israel dan Korea Selatan, yang tampaknya menjadi jadwal yang lebih lembut daripada pertandingan awal Jepang dengan Meksiko dan Republik Dominika. Sementara tim tidak menghadapi eliminasi di babak pembukaan, pemenang grup dijamin bermain untuk setidaknya medali perunggu. Amerika setidaknya harus menyelesaikan dengan nyaman di depan Israel, menghindari pertandingan eliminasi awal di babak sistem gugur.