Ohtani dan Guerrero dalam Balapan Dua Arah

Mengingat kinerja dua arah yang dihasilkan Shohei Ohtani dari Los Angeles Angels tahun ini, akan dibutuhkan sesuatu yang istimewa dari pemain lain untuk menantangnya untuk penghargaan AL MVP. Tapi melalui paruh pertama musim, bintang Toronto Blue Jays Vladimir Guerrero Jr. telah memasang angka yang cukup baik untuk menantang Ohtani untuk kehormatan itu.

Peluang AL MVP Ohtani Guerrero
Shohei Ohtani (kiri) dan Vladimir Guerrero Jr. (kanan) telah meninggalkan yang lainnya dalam perebutan AL MVP. (Gambar: USA Today/Reuters)

Ohtani dan Guerrero telah menarik diri jauh dari paket dalam perlombaan AL MVP, dengan tidak ada orang lain yang serius memperebutkan penghargaan tahun ini.

Ohtani mengalahkan piring itu, di gundukan itu

Saat ini, FanDuel Sportsbook menempatkan Ohtani sebagai favorit -135, dengan Guerrero masuk di +120. Pesaing terdekat berikutnya? Shortstop Boston Red Sox Xander Bogaerts, yang menawarkan peluang +4000.

Ohtani memasuki tahun ini sebagai pilihan MVP yang trendi, karena kemampuannya untuk memukul dan melempar di level elit memberinya potensi untuk membuat musim yang tidak pernah ada di Major League Baseball. Namun hanya sedikit yang memperkirakan seberapa dominan fenomena Jepang berusia 26 tahun itu.

Pada 1 Juli, Ohtani memimpin jurusan dengan 28 homer. Dia memukul 0,277 dengan OPS 1,045, telah mendorong dalam 63 run, memiliki total 49 hit basis tambahan, dan bahkan telah mencuri 11 basis.

Itu adalah angka ofensif yang akan mendaratkan pemain mana pun di Game All-Star dan tepat di balapan AL MVP. Tapi Ohtani juga membuat 12 start di gundukan, menjadi 3-1 dengan 3,60 ERA dalam 60 inning. Dia memukul 83 pemukul, meskipun dia juga liar, berjalan 35.

“Dia yang dibutuhkan bisbol baik sebagai pemain dan sebagai contoh,” kata manajer Angels Joe Maddon kepada wartawan awal pekan ini. “Ada begitu banyak hal berbeda tentang dia yang benar-benar disukai. Saya senang melihatnya menikmati bermain bisbol.”

Nomor lemparan Ohtani tampak lebih baik sebelum Rabu, ketika ia membiarkan tujuh run hanya dalam dua pertiga dari sebuah inning melawan New York Yankees. Malaikat akan merespon dengan mencetak tujuh di inning kesembilan untuk mengalahkan Yankees 11-8.

Guerrero membuat kasus MVP dengan ledakan ofensif

Untuk bersaing dengan performa all-around dari Ohtani, Guerrero mendominasi di atas piring. Dia memukul 0,339 dengan 26 homernya sendiri. Guerrero memimpin liga dalam persentase on-base (.442) dan OPS (1.117), bersama dengan RBI (66).

Sulit untuk membantah bahwa siapa pun selain Guerrero telah menjadi pemain ofensif terbaik di Liga Amerika tahun ini.

“Dia mengalami musim yang luar biasa tahun ini, dan itu agak [overshadowed] oleh Ohtani,” kata pemain luar Boston Red Sox JD Martinez kepada Boston.com. “Itu tidak nyata.”

Hambatan terbesar bagi Guerrero memenangkan penghargaan AL MVP bukanlah penampilannya sendiri. Itu bahwa tidak peduli seberapa baik dia, kemungkinan tidak bisa lebih baik daripada Ohtani di piring untuk menebus dampak pemain dua arah di gundukan juga.

“Jika orang ini keluar dan memukul .270 dengan 30 home run dan memenangkan 12 pertandingan, dia harus menjadi MVP Anda,” Martinez berpendapat. “Pemain apa lagi yang lebih berharga dari itu, kan? Untuk bisa melakukannya di kedua sisi sungguh luar biasa.”