‘Perlombaan yang Menghentikan Suatu Bangsa’ Malam Ini

Sementara penggemar pacuan kuda Amerika bersiap untuk Kejuaraan Dunia Breeders ‘Cup akhir pekan ini, penggemar olahraga Australia bersiap menutup negara mereka untuk Piala Melbourne malam ini.

Piala Melbourne 2020
Vow and Declare memenangkan Melbourne Cup 2019, yang dikenal sebagai “perlombaan yang menghentikan suatu bangsa.” Balapan paling terkenal di Australia berlangsung tanpa penggemar pada Senin malam di AS. (Gambar: Getty)

Sejak tahun 1861, Melbourne Cup berfungsi ganda tidak hanya sebagai perlombaan paling penting di Australia, tetapi juga salah satu acara olahraga paling ikonik di negara itu di semua lini. Itu menjelaskan namanya yang terkenal sebagai “perlombaan yang menghentikan suatu bangsa.”

Namun, dalam kasus ini, negara berhenti karena pandemi COVID-19. Melbourne adalah titik nol Australia untuk wabah tersebut dan kota terbesar kedua di negara itu baru saja keluar dari lockdown selama empat bulan. Melbourne Cup akan berlangsung pukul 8 malam PT Senin tanpa penggemar di Flemington Racecourse. Sementara itu, pub di dekat Flemington sebagian besar tetap kosong atau sudah dipesan untuk jatah terbatas mereka.

Banyak TAB negara, fasilitas taruhan off-track, baru-baru ini dibuka kembali. Hal itu memungkinkan para penunggang kuda yang baru dibebaskan kemampuan untuk memainkan perlombaan sepanjang 3.200 meter yang dikenal karena menghentikan suatu negara.

Invasi Eropa Menguntit Piala Melbourne

Dan para penunggang kuda memiliki lapangan terbuka lebar untuk dimainkan. Bahkan di tengah pandemi, 24 kuda memasuki gerbang awal untuk mencari dompet $ 8 juta dan hadiah pertama $ 4,4 juta – total itu termasuk delapan entri Eropa. Tiga dari penjajah Eropa itu memasuki gerbang sebagai favorit Anda, dipimpin oleh nama yang akrab – Anthony Van Dyck.

Pelatih Aidan O’Brien yang berusia 4 tahun membawa bobot tinggi balapan (129 pound) dalam format handicap. Pemenang Epsom Derby 2019 juga membawa odds 7/1 setelah finis kedua dalam debutnya di Australia pada pertengahan Oktober. Itu terjadi di Piala Caulfield, perlombaan persiapan tradisional Piala Melbourne.

Ini adalah negara keempat Anthony Van Dyck yang sering bepergian dalam lima balapan terakhirnya, berkencan dengan Vas Hong Kong Desember lalu di Sha Tin. Satu-satunya kemenangannya dalam pertandingan itu terjadi di ParisLongchamp, di mana ia merebut Foy Prix Grup 2 pada September. Adapun O’Brien, pelatih Irlandia yang dinamis mengincar kemenangan Piala Melbourne pertamanya.

Keberuntungan dan Keterampilan Orang Irlandia Membawa Nikmat Taruhan Di Sini

Tepat di belakangnya di jendela taruhan adalah pesaing Irlandia Tiger Moth (8/1) dan Sir Dragonet (9/1). Produk O’Brien lainnya, Tiger Moth hanya memulai karir kelimanya. Dia finis kedua di Derby Irlandia sebelum memenangkan Grup 3 dengan empat jarak di Leopardstown pada bulan September.

Sir Dragonet, sementara itu, mematahkan rekor runner-up empat balapan berturut-turut dengan memenangkan Grup 1 Cox Plate dalam debutnya di Australia hanya sembilan hari lalu. Dia berlari untuk menjadi kuda pertama yang memenangkan ganda Piala Cox Plate-Melbourne sejak Makybe Diva pada tahun 2005. Secara kebetulan, joki Sir Dragonet Glen Boss, juga mengendarai Makybe Diva. Bos membawa Makybe Diva ke dalam sejarah Melbourne Cup sebagai satu-satunya pemenang tiga kali.

Pelatih Australia Chris Waller, yang melatih Winx yang ikonik, mengirim Verry Elleegant (12/1) untuk mencari Piala Melbourne pertamanya. Kuda betina berusia 5 tahun itu keluar dari kemenangannya atas Anthony Van Dyck di Piala Caulfield. Waller menambahkan Finche (17/1), yang menjadi favorit Piala Melbourne pada 2019. Impor Inggris itu berada di urutan ketujuh, kemudian mengambil cuti 305 hari berikutnya sebelum finis di urutan ketiga, ketiga, dan kemudian kelima di Piala Caulfield.

Sumpah dan Deklarasikan Menghentikan Kekeringan Piala Aussie Tahun Lalu

Berbicara tentang orang Eropa di sini adalah wajar, mengingat dominasi Piala Melbourne baru-baru ini. Ketika Vow and Declare memenangkan Piala tahun lalu, ia menjadi pemenang Australia pertama sejak 2009. Tidak ada yang mengharapkan pengulangan dari biaya O’Brien. Sejak kemenangan itu pada 10/1, Vow dan Declare menjadi yang terbaik dalam enam balapan – yang ketiga di bulan Maret. Dia selesai 9th, 12th dan 15th (Caulfield Cup) dalam tiga balapan terakhirnya, yang menjelaskan mengapa juara bertahan Anda harus mengulanginya 60/1.

Yang mengatakan, favorit menemukan lingkaran pemenang Piala Melbourne hanya 21% dari waktu. Lima tahun lalu, joki wanita Michelle Payne merebut Piala dengan 100/1 longshot Prince of Penzance. Jamie Kah, yang memimpin klasemen joki Melbourne, mencoba meniru Payne di atas kapal 11/1 Prince of Arran.

Sementara itu Piala Melbourne pertama Kah, ini Piala Pangeran Arran ketiga. Petenis berusia 8 tahun itu menempati posisi kedua setelah Vow and Declare tahun lalu dan ketiga tahun sebelumnya.

Kartu Melbourne Cup dari Flemington mengudara di TVG di Amerika Serikat Senin malam, mulai pukul 15:45 PT.