Pertarungan Mid-Major di First Four

Baik Negara Bagian Wichita dan Drake melakukan cukup untuk membuat bidang Turnamen NCAA musim ini, meskipun gagal dalam turnamen konferensi masing-masing. Sekarang, hanya satu dari mereka yang akan lolos ke putaran pertama karena dua gelandang tengah utama saling berhadapan sebagai bagian dari putaran pembukaan Four First Four di March Madness.

Peluang Drake Wichita State
Drake akan membuat penampilan Turnamen NCAA pertamanya sejak 2008 ketika Bulldog menghadapi Wichita State Shockers di Empat Pertama pada hari Kamis. (Gambar: AP)

Drake memasuki pertarungan sebagai favorit two poin atas Wichita State, menurut BetMGM.

Kerugian turnamen membuat kedua tim gelisah

Kedua tim mendapatkan unggulan No. 11 sementara di wilayah Barat, dengan pemenangnya maju untuk menghadapi USC di putaran penuh pertama turnamen. Masing-masing datang ke turnamen konferensi mereka memperebutkan tawaran otomatis yang akan menghindari permainan tambahan ini.

Negara Bagian Wichita (16-5) meraih unggulan teratas di Turnamen Konferensi Atletik Amerika, tetapi kalah 60-59 dari Cincinnati di semifinal. Drake berhasil mencapai closing Missouri Valley Conference sebelum kalah dari unggulan teratas Loyola, 75-65.


Chances Negara Bagian Drake vs. Wichita (melalui BetMGM)
Drake (-2): -110 Negara Bagian Wichita (+2): -110
Garis Uang
Drake: -140 Negara Bagian Wichita: +115
Complete
Lebih dari 140,5: -110 Di bawah 140,5: -110

Drake (25-4) belum bermain sejak kekalahan itu pada 7 Maret, dan kalah dua dari tiga pertandingan terakhirnya setelah memulai musim 24-2. Perosotan baru-baru ini bertepatan dengan hilangnya ShanQuan Hemphill, yang memimpin Drake dalam hal mencetak gol dan rebound. Dia absen sejak mengalami cedera kaki saat melawan Northern Iowa pada 10 Februari, tetapi mungkin tersedia untuk pertandingan hari Kamis.

Terlepas dari kekalahan baru-baru ini, panitia turnamen memberi Drake kesempatan, yang menurut para pemain adalah semua yang mereka inginkan musim ini.

“Kami sangat senang mendapatkan kesempatan untuk pergi bermain, meski akhir tahun ini,” kata shield Drake DJ Wilkins, melalui Des Moines Register. “Yang kami inginkan hanyalah kesempatan. Kami merasa seperti kami melakukan apa yang harus kami lakukan sepanjang tahun, melewati semua kesulitan yang harus kami alami. ”

Drake kembali ke March Madness setelah 13 tahun

Drake membuat penampilan pertamanya di Turnamen NCAA sejak 2008, ketika Bulldogs mendapatkan unggulan No. 5 hanya untuk kalah dari Western Kentucky dalam thriller perpanjangan waktu 101-99 di babak pertama. Sebaliknya, Wichita State Shockers secara teratur membuat penampilan March Madness akhir-akhir ini, mencapai turnamen setiap tahun antara 2012 dan 2018, dan bahkan mencapai Closing Four pada 2013.

Sudah tiga tahun sejak Negara Bagian Wichita terakhir kali bermain di turnamen tersebut. Sekarang, Shockers akan menghadapi musuh yang tidak asing, karena mereka bermain Drake secara teratur ketika Shockers masih menjadi bagian dari Missouri Valley Conference. Pelatih Wichita State, Isaac Brown mengatakan Drake sekarang lebih terlihat seperti tim yang biasa dia hadapi di AAC.

“Mereka mengingatkan saya pada tim di Amerika karena mereka sering melakukan dribble driveway,” kata Brown kepada wartawan. “Mereka bukan tim gerak seperti kebanyakan tim Valley. Mereka mencoba mengalahkan Anda satu lawan satu, tidak menggiring bola, tidak memantul. ”

Negara Bagian Wichita datang ke Turnamen NCAA relatif panas, setelah memenangkan delapan pertandingan berturut-turut sebelum kehilangan 1 poin dari Cincinnati.