Pertempuran untuk Gelar Kelas Berat di Bellator 261

Juara kelas berat Bellator Ryan Bader sibuk bersaing di Grand Prix kelas berat ringan perusahaan, yang berarti dia tidak mungkin mempertahankan gelarnya dalam waktu dekat. Situasi itu telah membuka pintu bagi Timothy Johnson dan Valentin Moldavsky untuk bersaing memperebutkan kejuaraan kelas berat sementara di acara utama Bellator 261 Jumat ini di Mohegan Sun Arena di Connecticut.

Johnson Moldavsky peluang Bellator 261
Timothy Johnson (kiri) dan Valentin Moldavsky (kanan) akan berhadapan untuk memperebutkan gelar kelas berat sementara Bellator di Bellator 261 pada hari Jumat. (Gambar: Twitter/BellatorMMA)

Johnson menempati peringkat sebagai penantang No. 1 di divisi kelas berat Bellator, dengan Moldavsky memegang peringkat No. 3.

Johnson menikmati peluang gelar yang telah lama ditunggu-tunggu

Keduanya sama-sama meraih kemenangan signifikan. Johnson (15-6) mengalahkan pesaing No. 2 Cheick Kongo dengan keputusan terpisah Oktober lalu di Paris. Sementara itu, Moldavsky (10-1) mengambil kemenangan mutlak atas Roy Nelson pada bulan Agustus untuk memenangkan pertarungan kelima berturut-turut di Bellator.

Hasil tersebut membuat kedua pria ini menjadi pilihan yang jelas untuk pertarungan gelar kelas berat sementara. Bagi Johnson, peluang tersebut merupakan perubahan haluan yang dramatis. Dia memulai karir Bellatornya dengan dua kekalahan KO ronde pertama. Tapi tiga kemenangan beruntun telah menempatkan dia kembali di atas peringkat. Kini, mantan petarung UFC berusia 36 tahun itu mengaku bersyukur atas kesempatan juara.

“Ini akan berarti bahwa semua kerja keras benar-benar berubah menjadi sesuatu,” kata Johnson kepada MMA Junkie. “Semua acara keluarga, acara teman yang saya lewatkan, atau pengorbanan benar-benar berhasil mencapai tujuan – dan itu ada di depan Anda dan Anda hanya perlu meraihnya.”

Sementara itu, Moldavsky datang dengan haus akan gelar MMA profesional pertamanya. Juara sambo Ukraina berusia 29 tahun itu hanya memiliki satu kekalahan, kekalahan split decision dari Amir Aliakbari di Grand Prix Kelas Terbuka Rizin.

Pembuat peluang menyukai peluang Moldavsky pada hari Jumat. PointsBet telah menjadikannya favorit -300 untuk memperebutkan Johnson (+230). Petenis Ukraina itu bertindak seolah-olah dia berharap untuk memenangkan kejuaraan.

“Saya merasa baik,” kata Moldavsky kepada MMA Junkie. “Saya sedikit gugup tapi saya sangat percaya diri.”

Pemenang dapat menunggu untuk ditembak di Bader

Keyakinan itu meluas ke pemikiran ke depan tentang rencana masa depan. Moldavsky mengkritik Bader karena tidak mempertahankan gelar kelas berat, mengatakan bahwa Bellator harus menanggalkan sabuk Bader jika dia tidak akan bertarung di divisi tersebut.

“Ini tidak membuat frustrasi, tetapi jika Anda tidak dapat memilih antar divisi, tinggalkan saja sabuk pengaman dan lakukan apa pun yang Anda inginkan,” kata Moldavsky.


Peluang Bellator 261 (melalui PointsBet)
Timotius Johnson: +230 Valentin Moldavsky: -300
Liz Carmouche: -225 Kana Watanabe: +175
Daniel Weichel: +115 Keoni Diggs: -145
Juri Myles: +120 Penjahat Sidney: -150

weLebih mungkin, Bellator akan memesan pertarungan antara pemegang gelar sementara dan Bader di beberapa titik di masa depan. Ini adalah pertama kalinya promosi tersebut mengadakan pertarungan kejuaraan interim di divisi kelas beratnya.

Juga pada kartu hari Jumat, penantang No. 2 kelas terbang putri Liz Carmouche (15-7) akan menghadapi Kana Watanabe yang tak terkalahkan (10-0-1) dalam acara co-main. Carmouche masuk sebagai pick -225 atas Watanabe (+175), dengan pemenang kemungkinan berikutnya akan menantang Juliana Velasquez untuk gelar kelas terbang wanita Bellator.