Rick Pitino Kembali ke March Madness, Iona Gaels Menangkan MAAC Tourney

Iona Gaels (12-5) memenangkan turnamen MAAC dan mendapatkan tawaran otomatis ke March Madness. Rick Pitino, pelatih kepala Iona, mengikat Tubby Smith dan Lon Kruger sebagai satu-satunya pelatih dalam sejarah NCAA dengan lolos ke turnamen bola basket perguruan tinggi pria March Madness dengan lima tim berbeda.

Rick Pitino Iona March Madness
Pelatih kepala Iona Rick Pitino di sela-sela turnamen MAAC di Boardwalk Hall di Atlantic City, New Jersey. (Gambar: AP)

Pitino adalah finalis untuk pekerjaan UCLA, tetapi Bruins memilih Mick Cronin untuk melatih mereka. Tanpa banyak peluang yang tersedia, Pitino menerima pekerjaan di Iona. Semua orang yang terlibat tahu bahwa Iona adalah batu loncatan sebelum app besar-besaran melibatkan Pitino.

Sementara itu, ada sesuatu yang menarik di New Rochelle karena Gaels lolos ke March Madness di bawah pelatih berpengalaman yang tahu bagaimana bertahan dan maju dalam Large Dance.

KEBANYAKAN TIM YANG DILATIH DI MARET MADNESS
RICK PITINO TUBBY SMITH LON KRUGER
Boston U Tulsa Kansas State
penyediaan Georgia Florida
Kentucky Kentucky Illinois
Louisville Minnesota UNLV
Iona Texas Tech Oklahoma

Pitino menghabiskan dua tugas di NBA sebagai pelatih kepala, dengan kejuaraannya di Kentucky terjepit di antaranya. Dia melatih New York Knicks antara 1987 dan 1989. Dia juga melatih Boston Celtics antara 1997 dan 2001.

Tubby Smith, seperti Pitino, memenangkan kejuaraan bersama Kentucky. Smith juga melatih Tulsa, Georgia, Minnesota, dan Texas Tech untuk berlabuh di March Madness. Lon Kruger juga lolos ke March Madness dengan lima tim berbeda: Kansas State, Florida, Illinois, UNLV, dan Oklahoma. Kruger membawa Florida dan Oklahoma ke Final Four, tetapi tidak pernah memenangkan kejuaraan.

Pitino Mendorong Iona

Iona menjadi panas di saat yang tepat. Setelah memulai musim 2-3, Iona menyelesaikan musim dengan 10-2. Mereka memenangkan enam pertandingan berturut-turut sejak kehilangan dua pertandingan konferensi berturut-turut pada pertengahan Februari.

Iona melewatkan beberapa minggu aksi karena pembatalan dan penundaan COVID.

“Bagi mereka, memenangkan empat pertandingan setelah jeda COVID dan melakukan hal-hal ini adalah hal yang luar biasa bagi saya,” jelas Pitino. “Kami senang berada di turnamen. Kami belum memainkan banyak sport tahun ini, dan kami menjadi lebih baik dengan setiap game yang kami mainkan.”

Iona memenangkan empat pertandingan dalam lima hari untuk mengamankan gelar MAAC.

“Saya memberi tahu mereka bahwa saya akan mengemas delapan setelan,” kata Pitino. “Kami memiliki banyak cucian kotor, dan kami sedang menuju ke Indianapolis.”

Pertahanan adalah kuncinya. Mereka menahan lawan di bawah 52 poin dalam tiga pertandingan turnamen.

Iona mengalahkan Quinnipiac di babak pembukaan. Mereka mengalahkan Sienna dengan tiga poin di perempat closing. Di semifinal, Gaels mengalahkan Niagara. Di closing, Iona tidak banyak berkeringat dalam kemenangan sembilan poin atas Fairfield.

Iona memenangkan MAAC empat kali dalam lima musim terakhir. Mereka tersingkir di babak pembukaan di setiap musim itu. Iona belum pernah memenangkan pertandingan March Madness sejak Jim Valvano melatih tim pada 1980.

Comeback Course: Yunani ke New Rochelle

Anda harus mulai dari suatu tempat. Pitino memulai perjalanannya sebagai asisten pelatih kepala di Hawaii pada tahun 1974. Dari sana, ia mendapatkan pekerjaan sebagai asisten pelatih di Syracuse pada pertengahan tahun 70-an.

Dia memulai perjalanan kepelatihan kepalanya dengan Universitas Boston pada tahun 1978. Dalam empat musim, Pitino bermain 91-51 dan membawa tim pertamanya ke March Madness.

Pada tahun 1985, ia mengisi lowongan kepelatihan kepala di Providence. Dia pergi 42-23 dalam dua musim, termasuk musim 1987 yang ajaib di mana Pitino dan Billy “The Kid” Donovan pergi ke Final Four.

Kentucky menyewa Pitino pada tahun 1989 untuk membalikkan app yang gagal karena pelanggaran perekrutan oleh NCAA. Dia pergi 219-58 dalam delapan musim dengan tiga penampilan Final Four. Pitino dan Kentucky memenangkan March Madness pada tahun 1996, dan mereka menjadi runner-up musim berikutnya pada tahun 1997.

Dia membimbing Louisville ke tiga penampilan Closing Four dan kejuaraan pada 2013. Dia harus mengosongkan gelar karena sanksi NCAA.

Selama pengasingannya dari NCAA, Pitino melatih di Yunani. Di Panathinaikos, dia memenangkan kejuaraan Yunani dua kali dan Piala Yunani pada 2019.

Pitino menginginkan pekerjaan UCLA, tetapi harus puas dengan Iona. Setidaknya dia harus kembali dekat dengan akarnya di New York City. Iona terletak di Brand New Rochelle, di pinggiran Kota New York.

“Saya sangat senang berada di Iona,” kata Pitino. “Saya dibesarkan di 26th Street, di East Side of Manhattan. Saya tinggal di Queens, saya tinggal di Long Island, saya tinggal di Westchester ketika saya menjadi pelatih Knicks. Saya New York kuat sepanjang masa, dan itu sangat berarti berada di Iona. ”