Shiffrin akan menutup 2020 yang penuh gejolak dengan Slalom di Semmering pada hari Selasa

Mikaela Shiffrin telah berjuang melalui kematian ayahnya, pandemi, cedera yang mengancam karier, dan akhirnya — angin menahan musim ini. Tetapi superstar ski alpine Amerika berusia 25 tahun itu akan kembali sekali lagi pada tahun 2020 untuk slalom yang dijadwalkan di Semmering, Austria, Selasa.

Mikaela Shiffrin
Mikaela Shiffrin akan mengakhiri tahun 2020 tertinggi dan terendah di Semmering, Austria pada hari Selasa di bawah sorotan. Dia, bersama Petra Vlhová dari Slovakia telah mendominasi disiplin ini sejak 2017. (Gambar: Getty)

Datang dari kemenangan GS yang emosional di Courchevel, Prancis, pada tanggal 14 Desember, kemenangan pertamanya sejak kematian ayahnya pada 2 Februari, Jeff, Shiffrin duduk di tempat keempat yang nyaman pada hari Senin di GS karena Run 2 tidak dapat dilanjutkan karena angin topan. Shiffrin membuntuti Petra Vlhová dari Slovakia, speedster Italia Marta Bassino, dan peraih medali emas Olimpiade Swiss Michelle Gisin.

Tapi slalom tempat Shiffrin memulai karirnya, dan di situlah dia akan mengakhiri tahun yang tak terlupakan ini.

Its Been All Shiffrin atau Vlhová di Slalom Wanita selama Tiga Musim Terakhir

Menjelang Semmering, Shiffrin (+140 di BetMGM) telah memenangkan 67 pertandingan Piala Dunia yang berada di urutan ketiga dalam daftar sepanjang masa, ketiga bersama dalam daftar sepanjang masa bersama Marcel Hirscher. Hanya Ingemar Stenmark (86) dan Lindsey Vonn (82) yang menang lebih banyak.

Dan slalom menyumbang mayoritas dari kemenangan itu (43). Memang Shiffrin sudah menjadi pemegang rekor sepanjang masa dalam disiplin dalam semua sejarah Piala Dunia.

Hanya Stenmark (46 di slalom raksasa) dan Vonn (43 di menuruni bukit) yang telah memenangkan 43 atau lebih acara Piala Dunia dalam disiplin tertentu.

Para petaruh dapat yakin bahwa kemungkinan besar Shiffrin atau Vlhová (-110) di puncak podium pada hari Selasa karena pasangan tersebut menyumbang 28 acara slalom Piala Dunia putri dimenangkan oleh Shiffrin (19) atau Vlhová (9), sejak Frida Hansdotter menang di Flachau pada Januari 2017. Sementara itu, Vlhová telah finis di podium dalam 15 dari 17 acara slalom Piala Dunia terakhir.

Pemain Ski Swiss dan Austria Ingin Turun dari Schneid di Slalom

Dengan kinerja pertama yang solid pada hari Senin, Gisin (+800) telah meningkatkan stoknya menuju kemerosotan hari Selasa. Dia memiliki sembilan podium Piala Dunia tetapi belum memenangkan acara Piala Dunia. Pemain berusia 27 tahun itu juga bisa memecahkan musim kemarau yang signifikan untuk negaranya. Wanita Swiss terakhir yang memenangkan Piala Dunia di slalom adalah Marlies Öster di Berchtesgaden pada 20 Januari 2002.

Satu lagi untuk disaksikan pada hari Selasa adalah petenis Austria berusia 23 tahun Katharina Liensberger (+1200), yang finis di tujuh besar di masing-masing dari sembilan acara slalom Piala Dunia wanita terakhir, termasuk naik podium di kedua acara di Levi musim ini.

Hembusan angin yang membatalkan aksi Senin mereda di malam hari sehingga tampaknya slalom akan menyala dan tutup akhir tahun ini sesuai jadwal. Mereka yang ingin menonton aksinya secara langsung di Amerika Utara dapat menonton Peacock Premium dengan Run 1 pada 4 pagi dan Run 2 pada 7 pagi.