Tampa Bay Menunggu Status Kucherov

Tampa Bay Lightning akan menikmati keunggulan home-ice di Game 7 dari seri semifinal mereka melawan New York Islanders pada hari Jumat. Tapi Lightning mungkin harus bermain tanpa salah satu pemain kunci mereka di pertandingan yang menentukan.

Peluang Islanders Lightning Game 7
Tampa Bay Lightning akan menjamu New York Islanders di Game 7 dari seri Semifinal Piala Stanley mereka pada hari Jumat. (Gambar: Rich Graessle/Ikon Sportswire/Getty)

Pemenangnya akan menghadapi Montreal Canadiens, yang meraih penampilan pertama mereka di Final Piala Stanley sejak 1993 dengan mengalahkan Vegas Golden Knights 3-2 melalui perpanjangan waktu pada Kamis.

Status Kucherov tidak pasti untuk Game 7

Sekarang, satu-satunya pertanyaan adalah tim mana yang akan dihadapi Canadiens di Final. The Lightning adalah juara bertahan, dan terkenal sulit dikalahkan dua kali berturut-turut: mereka 13-0 menyusul kekalahan pascamusim sejak dimulainya babak playoff musim lalu.

Tapi semua coretan akan berakhir suatu hari nanti. Dan Lightning mungkin menemukan diri mereka bermain dengan kekurangan di Game 7.

Pemain sayap Nikita Kucherov meninggalkan Game 6 setelah hanya satu shift. Penjaga pulau Scott Mayfield memeriksa silang Kucherov di awal babak pertama, tetapi wasit tidak memberikan penalti pada permainan. Itu tidak cocok dengan Tampa Bay.

“Wasit tidak melihatnya. Mungkin seorang pria mencari tembakan murah di sana, ”kata kapten Lightning Steven Stamkos kepada wartawan. “Saya pikir mereka mengatakan mereka tidak berpikir itu berbahaya. Mereka tidak memiliki kesempatan untuk melihatnya sebagai balasan seperti yang kita lakukan.”

Kucherov absen sepanjang musim reguler setelah menjalani operasi pinggul pada bulan Desember. Tapi Lightning mengandalkan dia sehat untuk playoff, dan dia mengirimkannya dengan mencetak 27 poin untuk memimpin semua pencetak gol postseason.

Pelatih kepala Tampa Bay Jon Cooper mengatakan pengalaman timnya tanpa Kucherov bisa berguna jika dia tidak bisa bermain pada hari Jumat.

“Kami memainkan 56 pertandingan tanpa [Kucherov],” kata Cooper kepada wartawan. “Biasanya, kami memiliki 12 pemain depan ketika kami bermain tanpa dia, jadi itu mungkin membuat kami lebih sulit ketika kami memiliki 11 pemain depan. Bukan hal baru bagi kami.”

Peluang menguntungkan tim tuan rumah dalam kontes pemenang-ambil-semua

Tampa Bay memasuki Game 7 sebagai favorit -174, menurut FanDuel Sportsbook. Tetapi penduduk pulau (+146) sangat menyadari bahwa apa pun bisa terjadi dalam skenario satu pertandingan. Pelatih kepala New York Barry Trotz mengatakan kedua tim akan siap untuk bertanding.


Islanders vs. Lightning Game 7 Odds (melalui FanDuel Sportsbook)
Penduduk Kepulauan New York: +146 Tampa Bay Lightning: -174
Garis keping
Penduduk pulau (+1,5): -200 Petir (-1.5): +164
Total
Lebih dari 5.5: +132 Di bawah 5.5: -162

“Anda sampai ke Game 7, Anda tahu apa yang dipertaruhkan. Anda bermain sepanjang tahun untuk mencapai titik ini,” kata Trotz. “Saya pikir Anda akan memiliki dua tim yang fokus, Game 7 dengan kesempatan untuk pergi ke Piala Stanley. Tidak ada yang lebih baik dari itu untuk kedua organisasi, semua pemain dan semua pelatih.”

Cooper mengatakan dia tidak ingin timnya fokus pada sejarah bangkit kembali dari kekalahan playoff, sebanyak dia menghargai ketahanan yang ditunjukkan oleh rekor. Namun dia menyatakan keyakinannya bahwa Lightning akan siap bermain di laga yang menentukan.

“Saya tidak bisa menjamin hasilnya,” kata Cooper. “Tapi aku tahu kita akan muncul.”