Taruhan Tenis Meja Berkembang Lama Setelah Penutupan COVID-19

Luangkan waktu sejenak untuk mengingat dunia olahraga seperti pada bulan Maret dan April 2020. Dengan hampir semua liga ditutup karena pandemi COVID-19, petaruh memiliki sedikit pilihan untuk bertaruh. Dalam kekosongan itu, banyak penjudi beralih ke kompetisi tenis meja yang tidak jelas untuk menggaruk gatal taruhan itu.

Taruhan tenis meja pingpong
Taruhan tenis meja terus berkembang lama setelah lebih banyak olahraga arus utama kembali beraksi. (Gambar: China Daily)

Saat liga kembali bermain, tampaknya tak terhindarkan bahwa petaruh akan sekali lagi melupakan pingpong. Dan tentu saja, ketika pandemi mereda pada tahun 2021 dan dunia olahraga kembali normal, taruhan tenis meja akan memudar ke latar belakang. Tetapi sejumlah penjudi yang mengejutkan terus bertaruh pada olahraga yang bergerak cepat ini.

Tenis meja bertaruh bisnis besar di Colorado

Di beberapa yurisdiksi, jumlah uang yang dipertaruhkan pada tenis meja sangat mengejutkan. Pada bulan Maret, Colorado melaporkan $8,8 juta dalam taruhan pingpong. Itu lebih dari dua kali lipat pegangan di MMA. Pada bulan Januari, taruhan tenis meja melampaui perjudian di NHL. Baru-baru ini April, itu peringkat sebagai olahraga taruhan keempat di negara bagian.

“Saya mungkin sama terkejutnya dengan komunitas perjudian lainnya,” Jason Scott, wakil presiden perdagangan di BetMGM, mengatakan kepada Yahoo Sports awal bulan ini. “Begitu olahraga kembali, saya pikir itu akan hilang dari peta. Ini gila.”

Turnamen yang teduh dan tuduhan pengaturan pertandingan bahkan belum mampu meredam minat terhadap tenis meja. Pada bulan Desember, polisi Australia menangkap seorang mantan pemain top pingpong sebagai bagian dari penggerebekan besar terkait pengaturan skor.

Banyak sportsbook Amerika berhenti bertaruh pada acara tenis meja Ukraina setelah Asosiasi Pemantau Integritas Taruhan Olahraga mengirimkan peringatan pengaturan pertandingan Juli lalu. Menurut peringatan tersebut, tidak ada bukti langsung tentang pengaturan skor, tetapi hal itu menimbulkan banyak pertanyaan tentang integritas acara-acara yang disiarkan secara langsung dan terus-menerus yang keluar dari Ukraina.

Sebagian besar acara ini muncul dirancang khusus untuk menarik petaruh. Mereka sering berlari sepanjang waktu, dan tidak memiliki afiliasi dengan federasi tenis meja nasional atau internasional. Komisi Permainan Indiana menangani masalah ini dengan melarang bertaruh pada acara kecuali Federasi Tenis Meja Internasional (ITTF) atau Uni Tenis Meja Eropa memberi sanksi kepada mereka.

Penjudi menikmati ‘melempar dadu’

Acara yang dipertanyakan juga menampilkan tingkat kompetisi yang relatif rendah, dengan tidak ada pemain top dunia yang berpartisipasi dalam turnamen ini. Namun menurut beberapa petaruh, hal ini justru membuat aksi semakin seru.

“Taruhan olahraga bisa menjadi permainan keterampilan sampai titik tertentu,” Denver Westword penulis Conor McCormick-Cavanagh mengatakan kepada BroBible.com. “Dengan tenis meja, Anda bisa memainkannya seperti melempar dadu atau menarik tuas slot. Anda bertaruh pada beberapa pria Rusia acak. ”

Sportsbook Amerika masih menawarkan taruhan ping pong hingga hari ini. FanDuel Sportsbook mencantumkan pertandingan dari Moscow Liga Pro, termasuk taruhan langsung dalam pertandingan.

Bagi mereka yang berinvestasi dalam olahraga tenis meja, minat taruhan yang berkelanjutan dapat mewakili peluang besar untuk mempromosikan olahraga. Pejabat ITTF percaya bahwa keakraban dunia dengan ping pong akan berarti hal-hal besar untuk permainan mereka di masa depan.

“Industri kami sangat besar, ada pemain hobi di seluruh dunia yang mengikuti adegan itu,” kata kepala eksekutif ITTF Steve Dainton. The Straits Times. “Yang pasti potensinya mencapai miliaran dolar dan kami benar-benar hanya menggores permukaan dengan model bisnis kami saat ini.”