Tidak Kawhi, CP3 untuk Dimainkan

Phoenix Suns memimpin 2-0 atas Los Angeles Clippers di Final Wilayah Barat dengan seri menuju ke LA untuk Game 3, tetapi Clippers tidak akan memiliki Kawhi Leonard di lineup, yang sedang merawat lututnya yang terkilir. Chris Paul terdaftar sebagai kemungkinan untuk Suns setelah pulih dari COVID-19 dan dia hanya menunggu wasit melanjutkan sebelum dia kembali setelah melewatkan dua pertandingan pertama.

Game 3 Phoenix Suns LA Clippers Playoff NBA Deandre Ayton
Deandre Ayton dari Phoenix Suns melakukan dunk dari permainan inbound dengan kurang dari satu detik tersisa atas Ivan Zubac dari LA Clippers di Game 2. (Gambar: Christian Petersen/Getty)

Tanpa Paul, Suns membangun keunggulan 2-0 dengan memenangkan kedua pertandingan kandang mereka di Phoenix. Suns memenangkan Game 2 di Deandre Ayton alley-oop dengan waktu kurang dari satu detik, dan Clippers merebut kemenangan dari genggaman mereka dengan kekalahan 104-103.

PERTANDINGAN 3: #2 Phoenix Suns (2-0) vs #4 LA Clippers (0-2)
  • Tip-off: 18:00 PT
  • Lokasi: Staples Center, LA
  • Penyebaran Poin: PHX -2
  • Jumlah: 222 o / u
  • Jalur Uang: LAC +105 / PHX -115
  • Garis Seri: LAC +575 / PHX -910

Dengan seri yang sekarang beralih ke cahaya terang Hollywood, terserah kepada Clippers untuk akhirnya naik ke papan dengan kemenangan pertama mereka dan memangkas keunggulan Suns menjadi 2-1. Jika tidak, Clippers akan jatuh ke lubang 0-3 yang sia-sia.

Taruhan Suns/Clippers Game 3

The Suns sedang naik tinggi pada sembilan kemenangan beruntun, yang menetapkan rekor waralaba. Mereka juga 8-1 ATS selama menjalankan itu.

Clippers adalah +1,5 anjing tuan rumah yang masuk ke Game 3. Clippers adalah 7-2-1 ATS dalam sepuluh pertandingan playoff terakhir mereka.

Setelah tertinggal 0-2, Clippers sekarang memiliki peluang +575 untuk meluncurkan comeback untuk memenangkan seri. Suns memiliki peluang besar -910 untuk merebut posisi barat dan mengamankan tempat di Final NBA.

The Suns sekarang menjadi favorit dengan odds +100 untuk memenangkan Kejuaraan NBA 2021 setelah Milwaukee Bucks kalah di Game 1 Final Wilayah Timur melawan Atlanta Hawks.

Untuk laporan cedera Game 3, Kawhi absen, sementara Paul terdaftar sebagai kemungkinan, tetapi dia siap untuk pergi setelah melewatkan dua pertandingan pertama karena COVID-19. Marcus Morris dari Clippers mengalami cedera lutut, tetapi dia diharapkan untuk memulai.

PG-13 dan Klip Butuh Bantuan

Selain Paul George (30 ppg) dan Reggie Jackson (21,5 ppg), Clippers tidak memiliki opsi penilaian ketiga atau keempat yang dapat diandalkan dengan keluarnya Kawhi.

Terance Mann diam sejak partainya keluar dengan 39 poin di Game 6 semifinal barat. Mann hanya mencetak 17 poin dalam dua pertandingan pertama dengan hanya empat lemparan tiga angka. Dia menembak 67,5% dari lapangan, tapi dia hanya melakukan sembilan tembakan dalam dua pertandingan. The Suns melakukan pekerjaan luar biasa dengan menutupnya dan tidak membiarkannya menjadi faktor utama dalam seri ini. Clips perlu membuatnya lebih terbuka untuk membantu meningkatkan serangan.

Orang besar Ivan Zubac mencetak 14 poin dan menambahkan 11 rebound setelah ia kembali ke lineup awal setelah Ty Lue menyulap barisannya sekali lagi.

Clippers tidak panik. Namun.

“Anda hanya perlu memenangkan empat pertandingan,” kata Lue. “Pertama sampai empat.”

Di babak pertama, Clippers tertinggal 0-2 melawan Dallas Mavericks. Dalam seri pembuka, Clips kehilangan kedua pertandingan kandang mereka dan kemudian harus pergi ke Dallas dengan skor 0-2, namun mereka mengamankan dua kemenangan beruntun untuk mengikat seri. Lue yakin Clippers akan menyelesaikan tugasnya, terutama di kandang sendiri dan di depan fans mereka.

“Kami telah hebat dengan punggung kami ke dinding untuk mengandalkan satu sama lain untuk menarik diri kita keluar dari itu,” tambah George.

George berjuang keras di Game 2. Dia menembakkan 1-untuk-8 dari jarak 3 poin dan gagal melakukan lemparan bebas berturut-turut di akhir game untuk memastikan kemenangan Clippers. George terjawab, yang memberi Suns kesempatan untuk memenangkan pertandingan.

Payne Memegang Garis untuk Phoenix

The Suns melakukan break ketika George, seorang penembak lemparan bebas 85% sepanjang kariernya, melepaskan kedua tembakannya dari garis amal. Alih-alih tertinggal tiga poin, Suns tertinggal satu poin dengan waktu 0,9 detik. Ayton mencetak gol di gang-oop, seperti yang dilakukan Monty Williams di huddle.

“Saya percaya itu bisa terjadi,” kata Booker. “100 persen, bung!”

Cameron Payne menyalakan Clippers untuk mendapatkan 29 poin tertinggi di Game 2.

Dalam dua pertandingan, ia mencetak 18 assist dan hanya satu turnover, saat melakukan pekerjaan yang luar biasa untuk menggantikan Paul. Dengan kembalinya Paul di lineup, Payne kembali ke bangku cadangan untuk memberikan unit kedua dengan Clipper-killer yang bonafid.

The Suns mengharapkan Paul kembali untuk Game 3. Dia menyelesaikan tes jantungnya dan dites negatif untuk COVID-19 dua kali dalam 24 jam terakhir. The Suns harus meresmikannya setelah pemotretan pagi hari Kamis.

Lihat lebih banyak liputan OG tentang Playoff NBA 2021.