Tim Merlier Memenangkan Pontivy Tahap 3, Lebih Banyak Crash

Peloton tidak bisa menunggu sampai Tour de France 2021 meninggalkan Brittany karena cuaca, jalan bergelombang, dan banyak kecelakaan yang mengganggu awal Le Tour tahun ini. Tim Merlier (Alpecin-Fenix) menghindari tabrakan pada sprint terakhir di Etape 3: Lorient > Pontivy dan mengamankan kemenangan etape pertamanya di Tour de France. Caleb Ewan (Lotto Soudal) dan Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), dua sprinter utama di Le Tour, jatuh kurang dari 150 meter dari garis finis.

Tour de France Tahap 3 Pontivy Caleb Ewan Tim Merlier
Caleb Ewan dari Lotto Soudal jatuh pada sprint terakhir di garis finis di Pontivy di Etape 3 Tour de France. (Gambar: Reuters)

Sagan dan Ewan, rekan favorit untuk memenangkan Tahap 3, menyentuh roda dan keduanya makan trotoar dengan garis finis menurun di depan mata. Ewan tergelincir beberapa meter dan mengalami sejumlah ruam parah di jalan dan patah tulang selangka.

Trio pesaing GC — juara bertahan Tadej Pogacar, Primoz Roglic, dan Geraint Thomas — semuanya jatuh dalam insiden lain karena kondisi jalan licin selama rute dari Lorient ke Pontivy.

TOUR de FRANCE – HASIL TAHAP 3
  1. Tim Merlier (Alpecin-Fenix) 4:01:28
  2. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix)
  3. Nacer Bouhanni (Tim Arkea-Samsic)

Mathieu van der Poel, pemenang Tahap 2 dan rekan setim Merlier di Alpecin-Fenix, terus mempertahankan jersey kuning. Dia memimpin delapan detik atas Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep) di tempat kedua.

Pogacar dan Roglic, favorit untuk memenangkan Tour de France 2021, keduanya kehilangan banyak waktu karena kecelakaan mereka. Roglic jatuh ke posisi 20, sementara Pogacar membuntuti pemimpin dengan 39 detik dan jatuh ke posisi keenam.

Tahap 3: Lorient> Pontivy

Etape datar dengan rute 183 km dari Lorient ke Pontivy ini sulit karena jalan berbatu yang sempit dan berkelok-kelok menuju finish Etape 3 di Pontivy. Tambahkan cuaca buruk dan curah hujan ke jalan yang sempit ini di ujung panggung, dan itu adalah resep untuk bencana lain bagi peloton.

Merlier menghindari kecelakaan pada peregangan terakhir, tetapi dia mengalahkan rekan setimnya Jasper Philipsen untuk mengamankan kemenangan Tahap 3. Alpecin-Fenix ​​memenangkan dua tahap berturut-turut.

“Saya menjalani mimpi,” kata Merlier di garis finish Tahap 3. “Yang pasti, momen terbaik dalam karir saya.”

Geraint Thomas, juara 2018, jatuh 37 km ke Etape 3 dan bahunya terkilir. Staf medis Ineos muncul kembali dan dia terus menyelesaikan Tahap 3. Thomas kehilangan waktu yang signifikan pada pemimpin GC dan keluar dari perlombaan karena bahu terpisah.

Robert Gesink (Jumbo-Visma), terlibat dalam kecelakaan dan berguling di atas Thomas, harus keluar. Gesink adalah domestique tepercaya bagi Roglic, jadi kekalahannya dapat berdampak negatif pada pengejaran Roglic atas kaus kuning.

Roglic juga selamat dari kecelakaan kurang dari 10 km menuju garis finis di Pontivy. Dia menyelesaikan Tahap 3 dengan jersey robek berkibar tertiup angin. Masih belum ditentukan tingkat keparahan cederanya.

Pogacar jatuh kurang dari 4 km lagi. Tabrakan kecil tidak mengganggu juara bertahan. Dia menyelesaikan Tahap 3, tetapi kehilangan waktu berharga pada para pemimpin dan selesai 26 detik di belakang para sprinter.

Di Dek Tahap 4: Redon > Fougeres

Pada hari Selasa, peloton dengan senang hati akan menyelesaikan keempat dari empat tahap di Brittany dengan Tahap 4: Redon > Fougeres. Para pengendara akan melewati Redon Abbey pada awal Tahap 4. Rute pendek hanya 150 km dan berakhir di kota abad pertengahan Fougeres, yang juga termasuk objek wisata terkenal Kastil Fougeres.

Sprinter memiliki kesempatan lain untuk bersinar di Tahap 4, selama tidak ada lagi tabrakan di babak terakhir. Ada rumor bahwa para pebalap akan mengeluarkan protes resmi sebelum dimulainya Etape 4 karena kondisi rute yang berbahaya di tiga etape pertama.

TOUR de FRANCE 2021 – KESELURUHAN GC STANDING
  1. Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) 12:58:53
  2. Julian Alaphilippe (D-QS) +00:08
  3. Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) +00:31
  4. Wout Van Aert (Jumbo-Visma) +00: 31
  5. Wilco Kelderman (Bora-Hansgrohe) +00:38

Van der Poel memegang jersey kuning untuk satu tahap lagi, dengan Alaphilippe tertinggal delapan detik di tempat kedua.

Carapaz pindah ke posisi ketiga secara keseluruhan, dan setelah kecelakaan Thomas, Ineos sepertinya hanya kalah dari Carapaz sebagai pesaing. Ineos datang ke Le Tour dengan empat pebalap superstar, tetapi mereka kehilangan satu setiap etape karena kecelakaan. Carapaz dan Wout Van Aert (Jumbo-Visma) sama-sama tertinggal 31 detik dari van der Poel. Wilco Kelderman duduk di tempat kelima dan unggul 38 detik.

Terlepas dari kecelakaan yang terlambat, Pogacar masih menjadi favorit untuk memenangkan Tour de France 2021 dengan odds -167. Roglic turun menjadi +450 peluang, sementara Carapaz sedikit terbentur menjadi +600. Alaphilippe, pukulan terbaik pada pebalap Prancis untuk memenangkan Le Tour, saat ini memiliki odds +1200.

Lihat lebih banyak liputan OG tentang Tour de France 2021.