Tim USA Zach LaVine dalam Protokol COVID, Bisa Ketinggalan Olimpiade Tokyo?

Ketukan buruk berlanjut untuk tim bola basket putra Tim USA dan mereka bahkan belum berangkat ke Olimpiade Tokyo. Zach LaVine adalah anggota terbaru dari Tim USA yang mengikuti protokol kesehatan dan keselamatan COVID-19.,tetapi jika dia menyelesaikan protokol, dia bisa tiba di Tokyo tepat waktu untuk bermain di Olimpiade pertamanya.

Zach LaVine Tim protokol COVID Olimpiade AS Tokyo
Zach LaVine untuk Tim USA selama pertandingan eksibisi melawan Argentina di Mandalay Bay di Las Vegas. (Gambar: Getty)

LaVine menggantikan Bradley Beal di starting line up Tim USA untuk dua pertandingan eksibisi terakhir setelah Beal dinyatakan positif COVID-19. LaVine mencetak 13 poin dalam 22 menit pada hari Minggu melawan Spanyol selama kemenangan 83-76 di Las Vegas. Dia rata-rata 10,3 ppg untuk Tim USA.

“Kami semakin baik setiap harinya,” kata pelatih kepala Gregg Popovich. “Kurang itu lebih. Menemukan kembali roda adalah hal terburuk yang dapat Anda lakukan dengan grup ini.”

LaVine memimpin Chicago Bulls dalam mencetak rata-rata 27,4 ppg musim ini untuk ketujuh terbaik di NBA. Bulls tidak lolos ke babak playoff, tetapi LaVine tetap bugar. Selama seri eksibisi, LaVine terlihat lebih segar dari rekan satu timnya yang bertarung di postseason. Pembelaannya dipertanyakan pada saat itu, yang menarik kemarahan Popovich. Jika tidak, Pops memuji LaVine karena energinya yang melimpah dan kecepatannya dalam transisi.

Berita tentang LaVine mempengaruhi pasar taruhan. Tim USA terus menjadi favorit konsensus untuk memenangkan medali emas di Tokyo , tetapi peluang mereka pindah dari -550 menjadi -375. Australia (+750) dan Spanyol (+1000) juga mengalami peningkatan peluang.

Beal, Grant, LaVine… Ada lagi?

Pekan lalu, forward Jerami Grant juga masuk protokol COVID. Grant tidak dites positif, tetapi dia melakukan kontak dekat dengan Beal sehingga Tim USA mengirimnya pulang untuk berjaga-jaga. Grant dan LaVine masih bisa bermain untuk Tim USA jika mereka menyelesaikan protokol, jadi mereka belum sepenuhnya dikesampingkan dari Olimpiade.

Forward Keldon Johnson dan center JaVale McGee ditambahkan ke Team USA untuk mengisi posisi terbuka. Namun, dengan hilangnya Beal dan LaVine, Amerika kekurangan departemen penjaga.

Tim USA memiliki tiga orang yang masih bermain di Final NBA. Jrue Holiday, Devin Booker, dan Khris Middleton berjuang untuk kejuaraan NBA dengan Game 6 dijadwalkan untuk Selasa malam dan Game 7 ditetapkan untuk Kamis malam jika perlu. Tim USA memulai permainan grup hari Minggu ini, sehingga trio di Final NBA bisa tiba kurang dari 24 jam sebelum pertandingan pertama Tim USA melawan Prancis. Jika mereka bertahan, Tim USA bisa memulai Olimpiade hanya dengan sembilan pemain.

“Kami telah mempersiapkan diri untuk Prancis selama dua tahun,” Popovich datar. “Aku memikirkannya setiap hari.”

Ada banyak kasus positif di Olympic Village di Tokyo, sehingga masa depan terlihat suram. Jika Tim USA kehilangan pemain lagi, salah satu pelatih seperti Jay Wright mungkin harus menyesuaikan diri.

Simak Daftar OG terbaru dengan daftar lengkap peraih medali emas bola basket putra olimpiade.