Vegas Golden Knights Menghadapi Goaltending Choice untuk Game 5 vs. Montreal

Vegas Golden Knights melakukan pergantian penjaga gawang sebelum Game 4, dan itu terbayar ketika Robin Lehner memberikan penampilan yang mengesankan dalam kemenangan 2-1 atas Montreal Canadiens melalui perpanjangan waktu. Sekarang Vegas harus memutuskan apakah akan bertahan dengan Lehner dalam pertandingan kritis Game 5 pada Selasa malam.

Peluang Golden Knights Canadiens
Penjaga gawang Vegas Golden Knights Marc-Andre Fleury absen pada Game 4, tetapi kemungkinan akan kembali mencetak gol untuk Game 5 melawan Montreal Canadiens. (Gambar: Getty)

Pelatih Golden Knights Pete DeBoer membuat keputusan untuk mengistirahatkan Marc-Andre Fleury yang berusia 36 tahun, dengan mengatakan penjaga gawang veterannya kelelahan setelah membuat 15 pertandingan playoff, termasuk delapan pertandingan pascamusim terakhir berturut-turut.

Fleury beristirahat, jelas sebagai starter Game 5

Lehner merespons dengan membuat 27 penyelamatan. Tapi Fleury meninggalkan skate pagi hari Selasa terlebih dahulu, menyarankan dia masih akan memulai Game 5.

DeBoer menyatakan keyakinannya pada kedua penjaga gawang sebelum Game 5.

“Kami tidak akan berada di sini tanpa [Fleury] dan bagaimana dia bermain untuk kami, tapi ini banyak hoki, ”kata DeBoer kepada Las Vegas Review-Journal. “Bagi saya, mengetahui [Lehner], mengetahui seberapa keras dia bekerja dan mengetahui kiper dia, pertaruhan untuk memainkannya karena tidak banyak bermain akhir-akhir ini tidak lebih besar dari pertaruhan memainkan kiper yang lelah, dalam pikiran saya, tanpa istirahat benar-benar di cakrawala.”

Fleury telah tampil baik selama postseason, 9-6 dengan persentase penyelamatan 0,921 sementara memungkinkan 1,97 gol per game. Tapi dia salah memainkan keping di akhir Game 3 melawan Montreal, memungkinkan Canadiens untuk mengikat permainan dengan kurang dari dua menit tersisa dalam regulasi. Montreal kemudian memenangkan pertandingan.

Bahkan tanpa kepastian penuh atas situasi penjaga gawang, sportsbooks telah memasang Golden Knights sebagai favorit berat di Game 5. FanDuel Sportsbook mencantumkan Vegas sebagai pilihan -250, dengan Montreal masuk di +205 untuk menang pada Selasa malam.

Orang Kanada mengatakan tekanan ada di Vegas

Peluang itu tidak mengganggu keluarga Canadiens. Faktanya, para pemain Montreal mengatakan bahwa tekanan ada pada tim tuan rumah dalam Game 5 yang kritis dengan seri yang masing-masing seri pada dua game.

“Saya pikir Anda datang ke seri ini, dan jelas ada retorika tertentu tentang bagaimana seri ini seharusnya berjalan,” kata penyerang Canadiens Brendan Gallagher kepada wartawan. “Saya tidak mengatakan mereka membeli atau mempercayainya. Kami jelas tidak, tetapi ada harapan tertentu di pihak mereka. Semakin lama seri ini berjalan, semakin banyak tekanan yang menimpa mereka.”

Golden Knights duduk di kursi pengemudi, karena mereka akan menjadi tuan rumah Game 5 dan Game potensial 7. FanDuel mencantumkan Vegas sebagai pilihan -300 untuk melanjutkan ke Final Piala Stanley, dengan Montreal di +230 untuk maju.

Jika Montreal ingin memenangkan seri, tim akan mencari lebih banyak skor dari yang bisa dibilang sebagai top line Phillip Danault, Artturi Lehkonen dan Brendan Gallagher. Sementara lini pertahanan tampil cemerlang, tanpa kebobolan gol dalam 78 menit imbang di atas es seri ini, lini tersebut juga hanya menghasilkan dua gol.

“Mereka benar-benar melakukan pekerjaan yang hebat dalam bertahan,” kata pelatih Montreal Luke Richardson kepada wartawan. “Saya pikir harapan untuk lini mana pun, tetapi terutama mereka, adalah Anda tidak mencetak gol, Anda tidak menyerah pada peluang mencetak gol dan ketika Anda memiliki peluang untuk menciptakan, kami akan mencoba dan menempatkannya di rumah. ”