Wabah COVID-19 Memaksa Relawan Keluar dari Liberty Bowl saat Tennessee Menjadi Negara Bagian Per Kapita yang Paling Terinfeksi

The Tennessee Volunteers menjadi program sepak bola perguruan tinggi terbaru yang menutupnya karena lonjakan infeksi COVID-19 baru-baru ini.

Sepakbola Relawan Tennessee
Sukarelawan Tennessee mengambil foto terakhir musim ini dengan kekalahan 34-13 dari Texas A&M. Departemen atletik Tennessee menutup program sepak bola untuk musim tersebut setelah lonjakan kasus positif COVID-19 dalam program tersebut pada hari Minggu dan Senin. Keluarga Vol dijadwalkan untuk bertemu West Virginia di Liberty Bowl pada Malam Tahun Baru. (Gambar: AP)

Dengan melakukan itu, Tennessee (3-7) menjadi tim SEC pertama yang mengundurkan diri dari musim mangkuk. The Vols adalah salah satu dari lima sekolah konferensi dengan rekor kalah untuk mendapatkan tawaran mangkuk di dunia sepak bola perguruan tinggi yang penuh pandemi.

Vols Tidak Lagi Memiliki Pemain Yang Cukup Sehat untuk Mengerahkan Tim

Di antara banyak pemain dan pelatih yang dinyatakan positif pada hari Minggu adalah pelatih kepala Jeremy Pruitt. Pruitt mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia mengalami gejala ringan tetapi “baik-baik saja.”

The Vols akan menghadapi West Virginia (5-4) dalam pertandingan AutoZone Liberty Bowl 31 Desember di Memphis. Virginia Barat dibuka sebagai favorit 4,5 poin hari Minggu.

“[Our] Hasil tes mengungkapkan peningkatan kasus positif di antara siswa-atlet dan staf dan pelacakan kontak berikutnya, ”kata pejabat departemen atletik Tennessee dalam sebuah pernyataan Senin. “Keputusan itu dibuat dengan berkonsultasi dengan pejabat kesehatan, Konferensi Tenggara, dan AutoZone Liberty Bowl.

Tes Tennessee dilakukan pada hari Minggu per protokol SEC, dan hasilnya dikembalikan Senin pagi setelah Tennessee menerima undangan mangkuknya.

Para pemain dan staf dalam program Tennessee yang dites positif diuji ulang pada hari Senin untuk mengonfirmasi hasilnya.

Tennessee melakukan putaran pengujian tambahan untuk mendapatkan hitungan akurat dari jumlah pemain yang terinfeksi. Penghitungan terakhir pada hari Senin membuat Relawan kekurangan pemain yang dibutuhkan untuk berpartisipasi dalam permainan.

Lonjakan COVID-19 di Tennessee the Nation’s Worst

Menurut data dari CDC yang dirilis Senin, Tennessee menjadi negara bagian terburuk untuk kasus COVID-19 baru. Rata-rata kasus harian negara bagian per 100 ribu selama tujuh hari terakhir berada di 128,1.

The Vols kalah 34-13 dari Texas A&M pada hari Sabtu, mengakhiri kampanye 2020 yang mengecewakan. Asisten pelatih Derrick Ansley dan Jay Graham tidak hadir di pertandingan karena masalah terkait COVID-19 mereka. Tennessee memiliki dua pertandingan yang ditunda selama musim reguler, tetapi tidak ada yang berasal dari wabah COVID-19 dalam programnya.

Pejabat Liberty Bowl mengatakan Senin bahwa mereka sedang mencari penggantinya. Salah satu kemungkinan adalah 9-2 Army, yang tidak mendapatkan tawaran semangkuk Minggu.