Wout Van Aert Memenangkan Tahap 21 Paris, Cavendish Ditolak

Pada hari terakhir Tour de France 2021, Wout Van Aert (Jumbo-Visma) mengalahkan Mark Cavendish (Deceuninck-QuickStep) untuk memenangkan banyak sprint di Tahap 21 dan mencapai garis finish pertama di Champs-Elysees di Paris.

Mark Cavendish Tahap 21 Tour de France Le Paris Sprint Wout Van Aert
Wout Van Aert (tengah) memenangkan sprint di Tahap 21 Paris dan menggagalkan Mark Cavendish (kanan di hijau) kemenangan tahap karir ke-35. (Gambar: Reuters)

Cavendish berusaha untuk memecahkan rekor sepanjang masa untuk kemenangan etape setelah dia mengikat Eddy Merckx dengan 34 minggu lalu setelah mengamankan kemenangan sprint keempatnya di Le Tour. Van Aert menggagalkan Cavendish untuk memecahkan rekor kemenangan ke-35.

HASIL TOUR de FRANCE 2021 – TAHAP 21
  1. Wout Van Aert (Jumbo-Visma) 02:39:37
  2. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix)
  3. Mark Cavendish (Deceuninck-QuickStep)

Van Aert mengunci kemenangan etape ketiganya tahun ini dengan kemenangan beruntun setelah kemenangannya dalam time trial etape 20 pada hari Sabtu. Tiga kemenangan Van Aert tahun ini adalah semua jenis tahapan yang berbeda: gunung, sprint, dan time trial. Pembalap Belgia itu memenangkan etape 11 setelah menaklukkan double ascent di Mont Ventoux.

Tahap 21: Chatou> Paris

Tahap akhir Tour de France menuju ke Paris biasanya formalitas dengan pengendara santai dan menyeruput sampanye, tapi ada rekor yang dipertaruhkan tahun ini. Etape 21 dimulai di pinggiran kota Paris, Chatou dengan rute 108,4 km ke Paris termasuk delapan putaran menyusuri Champs-Elysees.

Deceuninck-QuickStep memimpin kereta menuju Cavendish menuju sprint terakhir di Champs-Elysees, sedangkan Van Aert melakukan solo dengan setengah dari Jumbo-Visma keluar dari balapan. Van Aert memimpin dengan jarak 500 meter. Cavendish yang sabar biasanya menunggu hingga detik terakhir untuk melakukan gerakannya, tetapi gelombang terakhirnya yang tertunda tidak cukup dan Van Aert mengalahkannya sedikit.

“Tur ini luar biasa, seperti rollercoaster,” kata Van Aert. “Menyelesaikan dengan kemenangan seperti ini, di luar ekspektasi. Kemenangan seperti ini tak ternilai harganya – tim saya menempatkan saya di posisi yang sempurna.”

Cavendish justru melewati garis finis di posisi ketiga. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) sekali lagi menjadi pengiring pengantin dengan finish runner-up. Cavendish mengakhiri Le Tour dengan jersey hijau sebagai sprinter teratas di peloton.

Merckx tersenyum masam di garis finish. Pengendara sepeda terbesar yang masih hidup dengan lima kemenangan Tour de France terus mempertahankan bagian dari kemenangan etape sepanjang masa dengan 34.

Cavendish dan Merckx Terikat pada 34

Van Aert menggagalkan Cavendish meraih kemenangan etape ke-35 dan potensi kelima di Champs-Elysees di Paris. Cavendish mengakhiri Le Tour dengan 34 kemenangan etape, yang masih luar biasa mengingat sprinter Inggris itu tidak memiliki tim hingga akhir Desember. Dia seharusnya tidak naik di Tour de France tahun ini dan berpikir dia mungkin tidak akan pernah naik Le Tour lagi.

Cavendish, alias Rudal Manx, memiliki jalan panjang kembali untuk mendapatkan kembali bentuknya sebagai salah satu sprinter elit di peloton. Dia berjuang melawan penyakit Epstein-Barr dan bergulat dengan depresi beberapa tahun terakhir. Semua orang mengira dia bodoh, tetapi Deceuninck-QuickStep menawarinya kontrak upah minimum sesaat sebelum Natal tahun lalu.

Sam Bennett, sprinter top DQ, mengalami cedera dan menarik diri dari Le Tour beberapa hari sebelum tim tersebut dijadwalkan untuk melakukan perjalanan ke Grand Depart di Brest. DQ memanggil Cavendish untuk bergabung dengan tim pada pergantian detik terakhir. Ketika beberapa sprinter top jatuh saat start yang berantakan di Brittany, termasuk Caleb Ewan, Cavendish mendapati dirinya dalam posisi yang unik.

Cavendish lolos dari kecelakaan besar dan mengambil kesempatan untuk memenangkan banyak sprint di Tahap 4 Fougeres. Dengan kepercayaan dirinya kembali, Cavendish memenangkan sprint lagi dua hari kemudian di Stage 6 Chateauroux. Pada saat itu, Cavendish dan DQ mengamati rekor 34 kemenangan etape Eddy Merck.

Cavendish meraih kemenangan sprint lainnya di Stage 10 Valence. Dia mengikat rekor Merck dengan kemenangan di Stage 13 Carcassonne untuk kemenangan keempatnya tahun ini. Dia gagal meraih kemenangan etape kelimanya di Paris setelah kemenangan impresif dari Van Aert yang serba bisa.

Lihat liputan lebih lanjut tentang Tour de France 2021.